Lee Nguyễn không kiến tạo, cũng không ghi bàn trong chiến thắng 2-0 của CLB TP HCM trước Hồng Lĩnh Hà Tĩnh tối 24-1. Tuy nhiên, màn trình diễn của ngôi sao người Mỹ gốc Việt trên sân Thống Nhất đủ làm hài lòng những khán giả khó tính nhất.

Đây mới là lần đầu tiên sau 10 năm Lee Nguyễn chơi một trận ở V-League. Còn nhớ tháng 8-2011, Lee Nguyễn chia tay B.Bình Dương, khép lại 2 năm chơi bóng đầy sóng gió ở Việt Nam trong 2 màu áo HAGL và B.Bình Dương tại V-League. Trở về giải bóng đá Nhà nghề Mỹ (MLS), Lee Nguyễn ghi dấu ấn mạnh trong màu áo New England Revolution. 

Tiền vệ tấn công sinh năm 1987 ghi 54 bàn thắng, kiến tạo 35 lần trong hơn 200 trận chơi tại MLS. Chứng kiến phong độ tuyệt vời của Lee Nguyễn, CLB TP HCM 3 lần đánh tiếng mời từ năm 2017 nhưng phải 4 năm sau, bản hợp đồng này mới thành công.

Trong trận đấu đầu tiên của CLB TP HCM trên sân nhà Thống Nhất ở V-League 2021, Lee Nguyễn thi đấu 73 phút. Sau 2 tuần cách ly theo quy định phòng chống dịch Covid-19, nhiều người dự đoán Lee Nguyễn sẽ chỉ dự bị hoặc không được đăng ký thi đấu trận gặp Hồng Lĩnh Hà Tĩnh. Tuy nhiên, HLV Mano Polking đã kể lại việc tiền vệ người Mỹ gốc Việt đến gặp ông sau buổi tập ngày 23-1 và bày tỏ mong muốn được ra sân ngay từ vòng 2. 

"Cậu ấy nói với tôi đủ sức đá chính. Tôi nghĩ rằng cứ để Lee Nguyễn chơi bóng, sau đó phụ thuộc vào diễn biến trận đấu và thể trạng của cậu ấy mà sẽ có thay đổi khi hết hiệp 1" - HLV Mano Polking chia sẻ.

Lee Nguyễn tái xuất ấn tượng - Ảnh 1.

Lee Nguyễn cho thấy đẳng cấp của một ngôi sao lớn khi để lại ấn tượng ở trận CLB TP HCM thắng Hồng Lĩnh Hà Tĩnh 2-0 Ảnh: HOÀNG TRIỀU

Kết quả, Lee Nguyễn đã đủ sức chơi đến giữa hiệp 2. Với bàn chân bị phồng rộp do buổi tập đầu tiên không quen giày mới, buộc phải băng bó cẩn thận, Lee Nguyễn vẫn khiến người xem mê mẩn với những pha khống chế bóng nhẹ nhàng, những tình huống xử lý tinh tế trong không gian hẹp cũng như tung ra những đường chuyền thuận lợi cho đồng đội chạy chỗ. 

HLV Phạm Minh Đức của Hồng Lĩnh Hà Tĩnh đã cắt cử người theo rất sát Lee Nguyễn, trong đó có vài tình huống phạm lỗi khiến tiền vệ người Mỹ gốc Việt phải đi tập tễnh ngay ở những phút đầu tiên. Thế nhưng, Lee Nguyễn cho thấy mỗi khi bóng qua chân anh, khung thành của Hồng Lĩnh Hà Tĩnh luôn bị đặt trong tình trạng báo động.

Đánh giá của giới chuyên môn cũng như những gì khán giả chứng kiến cho thấy Lee Nguyễn vẫn ở một đẳng cấp ngôi sao quốc tế. Việc hòa nhập với CLB TP HCM chỉ còn là vấn đề thời gian và chắc chắn Lee Nguyễn sẽ tạo nên những cơn sốt vé giống như hơn 10 năm trước, khi anh được bầu Đức mời về thi đấu cho HAGL. Không phải ngẫu nhiên trong ngày Lee Nguyễn ra mắt CLB TP HCM, bầu Đức đã tranh thủ đến xem người quen cũ chơi bóng. Tiền vệ sinh năm 1987 từng làm ông bầu của HAGL mê mẩn, tìm mọi cách đưa về sân Pleiku.

HLV Mano Polking rất muốn tái hiện lối chơi tấn công rực lửa mà ông từng áp dụng rất thành công với Bangkok United ở giải Thai-League. Trong đó, Lee Nguyễn chắc chắn là nhân tố trung tâm mà nhà cầm quân người Brazil muốn xây dựng làm nòng cốt ở hàng tấn công CLB TP HCM. Vấn đề chỉ là thời gian để HLV Polking giúp Lee Nguyễn và những thành viên còn lại tìm được tiếng nói chung, giúp CLB TP HCM lấy lại vị thế của một ứng viên hàng đầu cho cuộc đua vô địch V-League đang hấp dẫn ngay từ những vòng mở màn. 

Anh Dũng