Đang thi đấu ở giải Hạng ba (League One), Millwall đã không hề ngán ngại khi đón tiếp nhà đương kim vô địch Giải Ngoại hạng Anh Leicester trên sân nhà The Den ở thủ đô London. Bất chấp việc chỉ còn chơi với 10 người trên sân từ phút 52 sau khi trung vệ Jake Cooper nhận thẻ vàng thứ nhì trong trận, Millwall vẫn thi đấu ngang ngửa với Leicester trước khi tung ra đòn trừng phạt đối phương đúng vào phút cuối cùng.

Millwall đánh bại Leicester:

Leicester gục ngã phút 90

Việc bộ ba Jamie Vardy, Riyad Mahrez và Marc Albrighton bị trừng phạt không được đăng ký thi đấu chính thức không làm cho lối chơi của Leicester khởi sắc hơn. Chín trận đấu gần nhất, các chân sút Leicester đã “tịt ngòi” đến 7 trận và cuộc chiến với Millwall cũng không là ngoại lệ.

Ahmed Musa suýt có bàn mở tỉ số từ phút 16 và không lâu sau đó, đến lượt Shinji Okazaki buộc thủ thành Jordan Archer phía Millwall phải lăn xả cứu thua. Demarai Gray, chân sút chơi ấn tượng nhất ở trận đấu lại vòng 4 với Derby County, trận này tiếp tục nắm vai trò lĩnh xướng hàng công Leicester nhưng hiệu quả gần như là con số 0.

CĐV Millwall tràn xuống sân ăn mừng chiến thắng lịch sử
CĐV Millwall tràn xuống sân ăn mừng chiến thắng lịch sử

Sau khi cầu thủ chủ nhà Jake Cooper bị truất quyền thi đấu, Leicester gia tăng sức ép và tưởng chừng đã có thể phá được thế bế tắc ở phút 80 với cú sút quyết đoán của Okazaki nhưng một lần nữa, ngôi sao người Nhật Bản lại phải thất vọng với thủ thành Archer. Bi kịch cũng bắt đầu từ đây khi Millwall vùng dậy phản kích mạnh mẽ và có bàn thắng quyết định đúng vào phút 90. Cầu thủ vào thay người Lee Gregory có đường chuyền thuận lợi để hậu vệ phải Shaun Cummings đưa bóng nằm gọn trong lưới thủ thành Ron Robert-Zieler.

Cả cầu trường The Den như nổ tung, chia sẻ niềm vui với các cầu thủ Millwall giành vé vào chơi trận tứ kết trong khi Leicester cúi đầu rời sân trong nỗi buồn thất trận. Có vẻ như đoàn quân của HLV Claudio Ranieri phải dồn sức cho cuộc chiến trụ hạng ở Premier League, chưa kể vẫn còn phải chinh chiến ở Champions League, không dám mạo hiểm thêm ở thời điểm quan trọng hiện tại.

Man City bị Huddlersfield Rown cầm hòa

Man City bị cầm hòa trước Huddlersfield

Diễn ra cùng giờ, trận đấu ở vùng Tây Yorkshire giữa chủ nhà Huddersfield Town và Man City kết thúc bằng tỉ số hòa 0-0 và cả hai sẽ phải gồng mình đá lại trong bối cảnh lịch thi đấu ngày càng dồn dập cuối mùa. Huddersfield Town hiện xếp thứ ba Giải Hạng nhất và quyết giành vé thăng hạng trong khi Man City đang xếp thứ nhì ở Premier League và vẫn còn làm nhiệm vụ ở Champions League.

Guardiola bất lực với các cầu thủ Man City
Guardiola bất lực với các cầu thủ Man City

Sử dụng đội hình khá mạnh với Sergio Aguero, Nolito trên hàng công (hiệp 2 tăng cường De Bruyne và Leroy Sane) nhưng Man City hoàn toàn bế tắc trong việc tìm kiếm bàn thắng trước đối thủ không được đánh giá cao như Huddersfield Town.

Đội quân hùng mạnh Man City rời sân với nỗi buồn
Đội quân hùng mạnh Man City rời sân với nỗi buồn

Cầm hòa đối thủ mạnh ở lần chạm trán giữa hai đội sau đúng 17 năm, chủ nhà Huddersfield Town vui mừng với kết quả này và sẵn sàng đá lại để có thể viết lại lịch sử những lần tham dự FA Cup sau 45 năm.

* Ở trận đấu muộn diễn ra rạng sáng 19-2 giữa Wolverhampton và Chelsea trên sân Molineux, đội khách có được 2 bàn thắng ở các phút 65 và 89 do công của Pedro và Diego Costa, chính thức giành vé vào tứ kết.

Chelsea đánh bại Wolverhampton

Pedro vui mừng sau bàn mở tỉ số
Pedro vui mừng sau bàn mở tỉ số
Đào Tùng - Ảnh: Reuters