Trong lịch sử, việc một đội bóng vừa giành được ngôi vô địch mùa trước nhưng thi đấu sa sút, rớt hạng ở mùa bóng tiếp theo không phải chuyện hiếm thấy. Leicester là một ví dụ tiêu biểu cho trường hợp này dù trên thực tế, “Bầy cáo” mới chỉ rơi vào tình trạng báo động đỏ, vẫn còn đứng ngoài khu vực nguy hiểm khi hơn nhóm ba đội chót bảng lần lượt… 1 và 2 điểm!

Ranieri rời Leicester 9 tháng sau chiến công hiển hách ở giải Ngoại hạng
Ranieri rời Leicester 9 tháng sau chiến công hiển hách ở giải Ngoại hạng

Hồi đầu tháng, lãnh đạo của Leicester vẫn bày tỏ sự ủng hộ gần như tuyệt đối dành cho nhà cầm quân 65 tuổi người Ý. Tuy vậy, sau 6 trận đấu liên tục không ghi nổi bàn thắng ở giải Ngoại hạng, thất bại 1-2 mới nhất của Leicester trước Sevilla ở trận lượt đi vòng knock-out Champions League như giọt nước tràn ly khiến vị phó chủ tịch người Thái Lan Aiyawatt Srivaddhanaprabha không thể kiên nhẫn thêm.

Ranieri chia tay Leicester City
Ranieri chia tay Leicester City

Đêm 23-2 (giờ địa phương), thông tin chính thức từ Leicester phát đi cho hay, “đội bóng cần có sự thay đổi trên băng ghế kỹ thuật, dẫu rất khó khăn nhưng điều này là cần thiết cho tương lai của CLB”. Cùng ra đi với Ranieri còn có hai trợ lý người Ý là Paolo Benetti và Andrea Azzalin.

Thông báo sa thải chính thức trên trang chủ CLB Leicester
Thông báo sa thải chính thức trên trang chủ CLB Leicester

Claudio Ranieri được bổ nhiệm vào cương vị HLV trưởng Leicester City vào tháng 7- 2015 và ngay mùa bóng đầu tiên, ông đưa đội bóng này lần đầu tiên sau 133 năm bước lên bục chiến thắng cao nhất ở giải Ngoại hạng. Tuy nhiên, chỉ ít tháng sau, Leicester tuột dốc không phanh, bị loại liên tiếp trên nhiều đấu trường và đặc biệt sa sút khủng khiếp ở chính sân chơi Ngoại hạng. Thành tích ấn tượng ở Champions League khi đứng đầu một bảng vòng loại và hiện vẫn còn hy vọng đi tiếp sau vòng 1/8 không đủ cứu vãn sự nghiệp của Ranieri và tương lai của Leicester.

Leicester gục ngã trước các đối thú ở giải Ngoại hạng
Leicester gục ngã trước các đối thú ở giải Ngoại hạng

Trước mắt, Leicester sẽ tập trung cho cuộc tiếp đón Liverpool trên sân nhà King Power rạng sáng 28-2 dưới sự hướng dẫn của các trợ lý HLV Craig Shakespeare và Mike Stowell trong khi chờ bổ nhiệm HLV mới. Giải Ngoại hạng còn đến 13 vòng đấu, vì thế, cơ hội để Leicester trụ hạng không phải không có.

Hình ảnh hào hùng này đã đi vào quá khứ ở sân King Power
Hình ảnh hào hùng này đã đi vào quá khứ ở sân King Power
Đ.Linh - Ảnh: Reuters