Sau hai phen chinh phục bất thành ở các mùa giải 2008 và 2010, Sevilla đang đứng trước cơ hội lớn để lần đầu tiên lọt vào vòng tứ kết Champions League nhờ vào thành tích hết sức ổn định tại La Liga, giải đấu mà họ đang cạnh tranh quyết liệt ngôi đầu bảng với hai “gã khổng lồ” Real Madrid và Barcelona.

Trái ngược với phong độ của Sevilla, Leicester đang trên đà tuột dốc không phanh kể từ khi đăng quang ở Giải Ngoại hạng Anh cách đây 9 tháng. Họ lần lượt bị loại ở League Cup, FA Cup và đang chật vật với cuộc đua giữ hạng của mình. Đa số các trụ cột giờ đây thi đấu vật vờ, không chút cảm xúc bất kể khả năng đội nhà rớt hạng ngày càng lớn.

Cặp tiền đạo R.Mahrez - J.Vardy chỉ còn được CĐV đội bóng nhắc nhở với tư cách “thủ phạm” khiến Leicester tịt ngòi 6/8 trận gần nhất, rơi xuống sát khu vực nguy hiểm với vỏn vẹn 1 điểm nhiều hơn so với 3 đội chót bảng. Hai chân sút dự phòng thì tân binh I.Slimani ít được trọng dụng còn L.Ulloa liên tục dính chấn thương.

Leicester hy vọng khắc phục được tình trạng “thủ lủng, công cùn” khi trở lại Champions LeagueẢnh: REUTERS
Leicester hy vọng khắc phục được tình trạng “thủ lủng, công cùn” khi trở lại Champions LeagueẢnh: REUTERS

Mọi chỉ số thống kê lẫn dự báo đều nghiêng ưu thế về cho Sevilla, nhà vô địch Europa League 3 mùa liên tiếp. Chính đội bóng này đã ngắt mạch 40 trận bất bại của Real Madrid bằng chiến thắng 2-1 trên sân nhà Sanchez Pizjuan và “chảo lửa” này hứa hẹn sẽ lại thiêu cháy mọi tham vọng của “bầy cáo” Leicester. Sevilla còn là nỗi “ám ảnh” của các đội bóng nước Anh khi thắng ở 4/9 lần chạm trán, gồm cả việc đánh bại Liverpool trong trận chung kết Europa League mùa trước với tỉ số 3-1.

Chưa từng đối đầu, Leicester vẫn thực sự là “ẩn số” đối với thầy trò HLV J.Sampaoli. Đừng quên cũng với yếu tố bất ngờ này, Leicester đã có được chuỗi trận đấu hết sức ấn tượng với 4 thắng, 1 hòa, sớm giành ngôi đầu bảng G và tấm vé đi tiếp vào vòng knock-out.

Câu chuyện thần tiên của Leicester có tiếp diễn được hay không vẫn phải chờ vào sự đồng lòng và tinh thần quyết đấu của dàn cầu thủ trong tay HLV lão làng C.Ranieri. Đòi hỏi này xem ra có vẻ quá xa vời đối với Leicester trong bối cảnh tâm lý cầu thủ hoang mang, HLV lo lắng chuyện mất ghế sau hàng loạt trận đấu kém cỏi gần đây.

l Diễn ra cùng giờ với trận đấu này còn có cuộc so tài Porto - Juventus ở Bồ Đào Nha. Lượt về của hai cặp đấu này sẽ diễn ra vào ngày 15-3.

Đông Linh