Trước giờ bóng lăn, báo chí Anh đồng loạt đưa tin tiền đạo đội trưởng Harry Kane khẩn khoản xin HLV Garreth Southgate được đá chính khi tuyển Anh chạm trán láng giềng Xứ Wales, thay vì bị cất lên băng ghế dự bị do rớt phong độ thảm hại từ đầu giải. Không ai nghĩ chân sút xuất sắc nhất của World Cup 2018 lại phải chật vật tìm kiếm bàn thắng đầu tiên cho chính mình trên đất Qatar trong bối cảnh các đồng đội trẻ xung quanh anh thay nhau lập công.

Phong độ của Harry Kane là vấn đề lớn của tuyển Anh không chỉ với mục tiêu vượt qua vòng bảng ở vị thế tốt nhất mà còn ở việc hướng đến các đích ngắm xa hơn ở bán kết hay chung kết. Đối đầu cùng Xứ Wales lúc 2 giờ ngày 30-11 (VTV3), tuyển Anh không quá e ngại đội bóng láng giềng lâu nay vẫn cam phận "sân sau" của họ. Hòa, thậm chí kể cả trong trường hợp thất bại với cách biệt không quá 4 bàn, tuyển Anh vẫn sẽ góp mặt ở vòng 16 đội dù như thế rất mất mặt, chưa kể không còn lợi thế khi chọn đối thủ cho vòng knock-out.

Lượt trận cuối bảng A-B: Mưa bàn thắng định đoạt số phận - Ảnh 1.

Harry Kane được trông chờ sẽ bùng nổ trước láng giềng Xứ Wales (Ảnh: REUTERS)

Chỉ cần Harry Kane được ra sân và ghi bàn, "Tam sư" có cơ hội giành chiến thắng rất cao đồng thời chiếm luôn ngôi đầu bảng B, không phải sớm chạm trán đội nhất bảng B mà nhiều khả năng sẽ là Hà Lan. Anh sở hữu lực lượng đồng đều hơn hẳn so với Xứ Wales, chưa kể lịch sử đối đầu cũng ủng hộ "Tam sư" với 5 trận toàn thắng gần nhất trước láng giềng này. Nếu dội được mưa bàn thắng vào lưới tuyển Anh, Xứ Wales sẽ đi tiếp nhưng xem ra, chân sút chủ lực Gareth Bale không còn đủ phong độ để cùng đồng đội ghi 3-4 bàn ở trận cầu quyết định này.

Câu chuyện tương tự cũng diễn ra ở bảng A, nơi Hà Lan, Ecuador và Senegal cùng tranh chấp quyết liệt 2 suất vé đi tiếp. Chủ nhà Qatar, về lý thuyết, đã bị loại nhưng nếu Hà Lan không nỗ lực giành trọn 3 điểm, họ sẽ đánh mất ngôi đầu bảng một khi trận đấu cùng giờ Ecuador và Senegal phân thắng bại. Chỉ mới ghi được 3 bàn thắng từ đầu giải, Qatar chính là đối thủ thích hợp để các chân sút Hà Lan tập ngắm và ghi bàn. Tiền đạo trẻ Cody Gakpo liên tục tỏa sáng còn Memphis Depay kịp trở lại chính là tín hiệu vui cho hàng công của đoàn quân "áo da cam". Trong tay HLV Louis van Gaal còn nhiều mũi nhọn đã chứng minh được năng lực ở cấp độ CLB lẫn đội tuyển, vấn đề là nhà cầm quân này sẽ sử dụng được ai trong danh sách bao gồm Luuk de Jong, Steven Berghuis, Steven Bergwijn, Vincent Janssen hay Wout Weghorst làm trợ thủ.

Ghi thật nhiều bàn thắng và giữ sạch lưới nhà là nhiệm vụ trọng yếu của đội quân xứ sở hoa tulip, phòng ngừa khả năng phải cạnh tranh về điểm số lẫn hiệu số bàn thắng bại với 2 đối thủ cạnh tranh Ecuador và Senegal. Điều lệ World Cup 2022 quy định nếu có từ 2 đội bằng điểm nhau trở lên, hiệu số bàn thắng bại là yếu tố tiếp theo được xem xét. Ở khoản này, Ecuador hoàn toàn có thể cạnh tranh ngôi nhất bảng với Hà Lan khi đôi bên có cùng điểm số, cùng hiệu số bàn thắng bại lẫn tổng số bàn thắng cùng tổng số bàn thua!

Ecuador sẽ lần thứ 2 vượt qua giai đoạn đấu bảng tại một vòng chung kết World Cup nếu thắng Senegal với bất kỳ tỉ số nào. Hẳn nhiên, họ sẽ không bỏ qua cơ hội đua tranh ngôi đầu bảng với Hà Lan trong trường hợp đối thủ cùng thắng, khi đó, đôi bên sẽ so khả năng ghi bàn ở lượt trận then chốt này. Tương tự, Mỹ sẽ theo chân tuyển Anh vào vòng trong nếu đánh bại Iran dù đây không hề là đối thủ dễ chịu.
Đông Linh