Sau thời gian bứt tốc mạnh mẽ với 12 vòng đấu liên tiếp giành chiến thắng ở giai đoạn mùa đông, Man City đã chậm bước lại một cách đáng kinh ngạc. Những màn trình diễn nhạt nhòa, như thất bại 2-3 dưới tay Tottenham hay trận hòa tệ hại 0-0 trước Crystal Palace mới đây, khiến đoàn quân của Pep Guardiola trượt dài khủng khiếp.

Từ chỗ bỏ xa đội nhì bảng Liverpool đến 11 điểm ở lượt đấu ngày đầu năm 2022, Man City giờ chỉ còn hơn đại kình địch đúng 1 điểm. Nếu sẩy chân ở trận "Super Sunday" được chờ đợi nhất của mùa giải, "The Citizens" có thể phải nhường ngôi vô địch cho đội bóng áo đỏ vùng Merseyside.

Man City và Liverpool tranh chung kết sớm - Ảnh 1.

Liverpool cần dè chừng sự bùng nổ từ hàng công của chủ nhà Man City .Ảnh: REUTERS

Khả năng này hoàn toàn có thể xảy ra trong bối cảnh Liverpool đang thi đấu với phong độ hủy diệt. Ngoại trừ thất bại 0-1 ở trận cầu không nhiều ý nghĩa trên sân của Inter Milan tại lượt về vòng 1/8 Champions League, "The Kop" đã giành tới 16 chiến thắng trong 17 trận gần nhất trên mọi đấu trường, mang về cho họ ngôi vô địch Cúp Liên đoàn Anh, "nửa tấm vé" bán kết Champions League cũng như vị trí thứ nhì Giải Ngoại hạng Anh hiện tại.

Sở hữu hàng công mạnh nhất với 77 bàn thắng, lại có được chuỗi 5 trận gần nhất giữ sạch lưới ở Giải Ngoại hạng Anh, Liverpool chính là nỗi đe dọa lớn nhất đối với tham vọng bảo vệ ngôi vương của Man City lúc này. Trong khi đó, Man "xanh" chỉ có thể trông chờ vào tài năng của Kevin de Bruyne, Ilkay Gundogan, Bernardo Silva, Raheem Sterling hay gương mặt trẻ Phil Foden vẫn được xem là "hung thần" của chính Liverpool.

Ngoài ra, khán đài sân Etihad vẫn luôn là điểm tựa tinh thần dành cho chủ nhà Man City, nơi họ quật ngã "The Kop" đến 4-1 ở lần đối đầu mùa trước cũng như đã thắng 8/9 trận sân nhà gần nhất tại đây trong khuôn khổ Giải Ngoại hạng Anh. Trả lời phỏng vấn trước giờ bóng lăn, Pep Guardiola khẳng định ông không chủ trương cầu hòa dù điều này mang đến chút ưu thế cho Man City. Ông cũng không đồng tình với nhận định đội nào chiến thắng sẽ có nhiều cơ hội lên ngôi vô địch bởi cả Man City lẫn Liverpool vẫn còn đến 7 trận đấu phía trước để toan tính.

Giới chuyên môn đang nghiêng về một kết cục bất phân thắng bại ở Etihad. Man City vài ngày nữa vẫn phải tử chiến với Atletico Madrid để tranh vé bán kết Champions League. Liverpool dù có phần "dễ thở" hơn ở cúp châu Âu nhưng lịch thi đấu tiếp theo ở Giải Ngoại hạng Anh khá "xương" do còn phải chạm trán Man United, Tottenham, nhất là kình địch Everton…

Đông Linh