Đang có màn trình diễn rất mờ nhạt suốt thời gian qua, thế nhưng chiến thắng 2-0 đầy bất ngờ ngay trên sân Stamford Bridge của Chelsea ở vòng đấu cuối tuần trước đã mang đến nhiều hy vọng cho Man United. Đội xếp thứ 3 Leicester bị cầm chân, đội đứng thứ 3 Chelsea trắng tay chính là cơ hội để nhóm bám đuổi gồm Tottenham, Sheffield và Man United quyết liệt tấn công vào mục tiêu Top 4.

Trong bối cảnh trận derby London giữa Chelsea và Tottenham nhiều khả năng "bất phân thắng bại" do sự thiếu hụt lực lượng nghiêm trọng của cả 2 đội, còn Sheffield không dễ giành ưu thế như ở lượt đi trước một Brighton đang rất cần điểm số cho chiến dịch trụ hạng, "ngư ông" Man United hoàn toàn có quyền tự quyết về một vị trí trong Top 5, thậm chí chen chân vào 4 vị trí dẫn đầu nếu đánh bại Watford trên sân nhà.

Giành được 1 điểm trên sân của Brighton ở vòng đấu trước không phải là kết quả tệ hại đối với đoàn quân HLV Nigel Pearson. Khoảng cách tới vị trí an toàn hiện tại chỉ còn là 2 điểm và Watford chắc chắn vẫn kiên trì với mục tiêu giành điểm dù tuần lễ thứ nhì liên tiếp phải hành quân xa nhà, lại là chuyến làm khách hứa hẹn đầy trắc trở trước "đại gia" Man United.

Man United rửa hận Watford - Ảnh 1.

Hai tân binh Ighalo và Fernandes được trông chờ tạo sức bật mới cho Man UnitedẢnh: Reuters

Điểm tựa niềm tin cho Watford chính là việc họ từng quật ngã chính Man United trước dịp lễ Giáng sinh bằng lối chơi tấn công rực lửa, ở thời điểm tân HLV Pearson vừa chính thức tiếp quản đội bóng. Chỉ có điều, những khoảnh khắc lóe sáng tương tự thực sự quá ít với Watford kể từ đầu mùa và cho đến nay, "Những chú ong" vẫn phải miệt mài kiếm điểm cho mục tiêu trụ hạng.

Man United không phải không có những khó khăn riêng, khi chơi khá nhạt nhòa, phòng thủ thất thường, còn tấn công cũng chẳng mấy hiệu quả. Vừa xuất sắc đánh bại Chelsea ở mặt trận quốc nội, "Quỷ đỏ" lập tức trở nên vô hại ở Europa League mà trận hòa trối chết với Club Brugge hồi giữa tuần là minh chứng.

Lợi thế sân nhà mới chỉ là một yếu tố, điều Man United cần lúc này là một lối chơi ổn định. Tân binh Bruno Fernandes đã phần nào khẳng định được đẳng cấp của một tiền vệ hàng đầu, McTominay nhiều khả năng trở lại ngay trong đội hình xuất phát và HLV Solskjaer phải thể hiện tư duy cầm quân của mình bằng việc tung ra một đội hình đầy sức tiến công.

Anthony Martial "nổ súng" 2 trận liên tiếp trong vai trung phong cắm là tín hiệu đáng mừng nhưng sẽ thuyết phục hơn nếu tân binh Odion Ighalo cũng có tên trong đội hình xuất phát. Cựu tiền đạo Watford chắc chắn sẽ phải biết làm gì trước đội bóng cũ nếu muốn có được chỗ đứng chắc chắn trong đội hình "Quỷ đỏ".

Watford chỉ giành được 1 trận thắng trong 6 chuyến du đấu xa nhà gần nhất, còn Man United cũng chỉ mới để thua đúng 1 trận khi thi đấu tại "nhà hát" Old Trafford mùa này. Lợi thế về sân bãi, tinh thần lẫn đẳng cấp cầu thủ chính là thời cơ để thầy trò HLV Solskjaer vượt qua chính mình.

Lịch truyền hình trực tiếp ngày 23-2

* Anh: Wolverhampton – Norwich (21 giờ, K+PC), Arsenal – Everton (23 giờ 30 phút, K+PM)

* Ý: Inter Milan – Sampdoria (2 giờ 45 phút, 24-2, FPTPlay)

* Tây Ban Nha: Getafe – Sevilla (0 giờ 30 phút, 24-2, Bóng đá TV, SCTV17), Atletico Madrid – Villarreal (3 giờ, 24-2, Bóng đá TV, SCTV17)

Đông Linh