Vừa hoàn tất trận đá bù vòng 26 hồi giữa tuần với West Ham, Man City ngay lập tức đã phải chuẩn bị cho chuyến hành quân đến sân King Power, nơi đội chủ nhà Leicester tích cực chuẩn bị cho màn phục thù, quyết đòi lại "món nợ" thất bại 1-3 trận lượt đi. Thắng cũng là cách để đoàn quân của HLV Brendan Rodgers thu hẹp cách biệt với chính Man City trong cuộc đua đến ngôi nhì bảng sau khi không có được kết quả như mong muốn thời gian gần đây, thua 2 trận và bị cầm hòa 2 trận trong 5 lần ra sân gần nhất.

Siêu dự bị lập công, Man City vượt khó đất dữ King Power - Ảnh 1.

Jamie Vardy suýt ghi bàn từ phút thứ 8 cho Leicester

Về phần mình, mục tiêu "cắt đuôi" Leicester đang hừng hực khí thế ngay trên sân đối thủ này không hề là nhiệm vụ dễ dàng đối với Man City. Mới phút thứ 4, "người cũ" Kelechi Iheanacho suýt gây khó cho khung thành của thủ môn Ederson phía Man City. Bốn phút sau, đường chuyền dài của Youri Tielemens đã tạo cơ hội cho Jamie Vardy thoát xuống, một mình đối mặt với Ederson và sút bóng bật cột dọc cầu môn đội khách.

Siêu dự bị lập công, Man City vượt khó đất dữ King Power - Ảnh 2.

De Bruyne làm chao đảo hàng phòng ngự chủ nhà

Man City sau đó dần chiếm lại quyền kiểm soát thế trận và tạo ra khá nhiều cơ hội ghi bàn rõ nét, tuy vậy, lần lượt những Riyah Mahrez, Ilkay Gundogan hay Kevin De Bruyne đều bỏ lỡ rất đáng tiếc. Ở phần sân ngược lại, Leicester cũng có thêm những tình huống khiến các CĐV đội khách phải thót tim khi hai pha đá phạt trực tiếp khá hiểm hóc của James Maddison ở các phút 29 và 37 suýt khiến mành lưới của Man City rung rinh nếu không có màn cản phá xuất sắc của thủ môn Ederson.

Siêu dự bị lập công, Man City vượt khó đất dữ King Power - Ảnh 3.

Các cầu thủ Man City để bóng cham tay phút 29 nhưng không có phạt đền

Tưởng chừng thế bế tắc được khai thông ở phút bù giờ hiệp 1 khi De Bruyne phối hợp với Sergio Aguero và chân sút người Argentina đã đưa bóng vào lưới của thủ thành Kasper Schmeichel. Tuy nhiên, bàn thắng không được công nhận cho đội khách do lỗi việt vị của chính Aguero.

Phút 60, Man "xanh" được hưởng phạt đền sau khi Ilkay Gundogan sút bóng chạm tay hậu vệ chủ nhà Dennis Praet trong vòng cấm. Trên chấm 11m, cú sút phạt của Aguero lại không thành công khi thủ thành Kasper Schmeichel cản phá bóng bằng… đầu gối!

Siêu dự bị lập công, Man City vượt khó đất dữ King Power - Ảnh 4.

Thủ mộn Schmeichel cứu thua quả phạt đền bằng đầu gối

Một ngày đen đủi của Aguero khi anh còn để lỡ cơ hội mở tỉ số với cú sút cận thành phút 63 và tiền đạo người Argentina phải rời sân ở phút 77, nhường chỗ cho đồng đội Gabriel Jesus. Chính cầu thủ người Brazil này có mặt đúng lúc, đón đường chuyền tinh tế của Mahrez và dễ dàng sút tung lưới Leicester, mở tỉ số ở phút 80 cho đội khách Man City.

Siêu dự bị lập công, Man City vượt khó đất dữ King Power - Ảnh 5.

Gabriel Jesus ghi bàn thắng duy nhất cho Man City

Mười phút còn lại thực sự nóng bỏng nhưng những nhà đương kim vô địch đã bảo vệ được thành quả mong manh này, giành chiến thắng 1-0 thực sự quan trọng để chạy đà cho chuyến làm khách đến sân Bernabeu của Real Madrid ở trận lượt đi vòng 1/8 Champions League.

Siêu dự bị lập công, Man City vượt khó đất dữ King Power - Ảnh 6.

Niềm vui của các cầu thủ Man City

"Hiện tượng" Sheffield trên sân nhà đã để Brighton cầm hòa 1-1, kết quả không hề thuận lợi cho cuộc đua Top 4. Do Tottenham để thua Chelsea ở trận đấu sớm, cả "Gà trống" lẫn Sheffield gần như dậm chân với 40 điểm ở vị trí thứ 5 và 6, hoàn toàn có thể bị Man United "qua mặt" nếu đối thủ này thắng Watford.
Đông Linh - Ảnh: Reuters