Do tiền đạo Wayne Rooney tiếp tục vắng mặt trong chuyến hành quân đến Hà Lan chuẩn bị cho trận đấu mở màn vòng bảng Champions League với PSV Eindhoven, Man United lại phải đối mặt với khó khăn lớn ở hàng công, bất chấp việc HLV Van Gaal sẵn sàng sử dụng tân binh 19 tuổi Anthony Martial cũng như điền tên một chân sút trẻ khác là James Wilson vào danh sách đăng ký thi đấu.

Anthony Martial tỏa sáng ngay trận đấu ra mắt ở Old Trafford
Anthony Martial tỏa sáng ngay trận đấu ra mắt ở Old Trafford

“Bản hợp đồng bom tấn” Martial đã khai hỏa trong trận gặp Liverpool dù chỉ ra sân từ băng ghế dự bị trong khoảng 30 phút cuối trận. Bàn thắng đẳng cấp, đậm dấu ấn kỹ thuật của chân sút trẻ người Pháp đã làm hài lòng tất cả mọi người nhưng không ai dám chắc Martial có thể tái hiện màn chào sân tương tự ở đấu trường Champions League, chưa nói đến việc sự hiện diện của anh liệu có thể đảm bảo một chiến thắng cần thiết cho Man United sau hơn một mùa vắng mặt ở sân chơi hàng đầu này hay không.

Rooney vắng mặt 2 trận liên tiếp của Man United
Rooney vắng mặt 2 trận liên tiếp của Man United

James Wilson còn quá non khi anh chưa được “thử lửa” bao nhiêu kể từ khi Van Gaal nắm quyền ở Old Trafford. Fellaini “mất điểm” nặng nề với màn trình diễn tệ hại ở trận gặp Liverpool và có lẽ anh sẽ chẳng bao giờ còn cơ hội thử sức ở vai trò mới quá tầm. Memphis Depay dù vẫn được ông thầy đồng hương tin tưởng nhưng chắc chắn phải cần nhiều thời gian để cựu cầu thủ PSV hòa nhập với môi trường bóng đá Anh.

Memphis Depay thi đấu rườm rà, thiếu hiệu quả
Memphis Depay thi đấu rườm rà, thiếu hiệu quả

Bài toán hàng công chưa bao giờ được giải quyết rốt ráo tại Old Trafford, dường như càng trở nên nan giải hơn sau khi các chân sút thực thụ như Van Persie, Radamel Falcao, Di Maria, Chicharito… ra đi. Thế nên, việc Ashley Young “tự ứng cử” vào vai trò trung phong ở trận cầu sắp tới trên đất Hà Lan đã khiến HLV Van Gaal phải suy nghĩ ít nhiều.

Ashley Young được HLV Van Gaal chúc mừng sau chiến thắng Liverpool
Ashley Young được HLV Van Gaal chúc mừng sau chiến thắng Liverpool

Mất một thời gian dài sa sút dưới thời David Moyes, Young đã “hồi sinh” trở lại ở mùa giải năm ngoái nhờ sự tin tưởng của chính HLV Van Gaal. Đầu mùa bóng mới, dù luôn phải nhường chỗ cho tân binh Memphis nhưng những lần được tung vào sân thay cho đồng đội trẻ người Hà Lan, Young luôn tạo được dấu ấn nhất định. Ở trận gặp Liverpool cuối tuần qua, Young kiếm được quả đá phạt dẫn đến bàn mở tỉ số của Daley Blind và sau đó là tác giả pha kiến tạo thông minh để Martial ghi bàn quyết định.

Ashley Young ghi nhiều bàn thắng quan trọng cho Man United
Ashley Young ghi nhiều bàn thắng quan trọng cho Man United

Không phải vì muốn chơi trội hay thuần túy là một đề nghị ngẫu hứng, Ashley Young từng được giao đá trung phong ở Aston Villa trước khi đến với Man United cách đây 4 năm. Thuận cả hai chân, dứt điểm tốt và đánh đầu cũng thiện nghệ không kém chưa kể sở hữu những cú sút xa đầy uy lực, Young đã ghi được khá nhiều bàn thắng tại Man United trong vai trò tiền vệ.

Hẳn nhiên, khi đội nhà đối mặt với khó khăn, Young mạnh dạn đề nghị được đá cao nhất trên hàng tấn công của Man United và chỉ còn chờ cái gật đầu ưng thuận của HLV. “Tôi thi đấu được nhiều vị trí và HLV biết rõ điều đó. Ông ấy cũng hiểu rõ khả năng của tôi có thể đảm đương vai trò này và từng nói chuyện nhiều lần xung quanh vị trí ấy. Tôi không muốn ông ấy chịu thêm sức ép với đề nghị của mình. Nếu Van Gaal để tôi chơi ở vị trí trung phong, chắc chắn tôi sẽ nhận lời”.


Ashley Young và đồng đội chuẩn bị đến Hà Lan cho trận mở màn Champions League

Ashley Young và đồng đội chuẩn bị đến Hà Lan cho trận mở màn Champions League

Young hiện còn hợp đồng thi đấu cho Man United đến năm 2018. 7 trận đấu đầu tiên của Man United mùa này, anh chỉ mới được đá chính đúng 1 trận. “Mọi cầu thủ đều muốn được ra sân từ đầu, tôi cũng thế. Ngay cả khi vào sân từ ghế dự bị, tôi luôn thể hiện 100% khát khao thi đấu của mình để đóng góp vào chiến thắng của đội nhà” – Young chia sẻ.

Đông Linh - Ảnh: Reuters