Đón tiếp đội bóng xứ Catalan trên sân nhà Parc des Princes rạng sáng 15-2, PSG đang thực sự run rẩy dù sở hữu mạch trận bất bại lên đến con số 12 (11 thắng) trên mọi đấu trường. Được cho là rất am hiểu về Barcelona, cả HLV Unai Emery – từng dẫn dắt Almeria, Valencia, Sevilla – cũng như cựu tiền vệ Real Madrid Angel Di Maria đều tỏ rõ sự ngán ngại sức mạnh của đoàn quân do HLV Luis Enrique dẫn dắt, đặc biệt khi Barcelona có trong đội hình “quái kiệt” Lionel Messi.

HLV Unai Emery đặc biệt kiêng dè chân sút Lionel Messi
HLV Unai Emery đặc biệt kiêng dè chân sút Lionel Messi

Nhật báo L’Equipe số cuối tuần qua đã đăng hẳn chuyên đề mang tên “Messi – ác mộng của Unai Emery”, trong đó, nêu rõ thành tích của chân sút Argentina, người gieo rắc kinh hoàng cho nhà cầm quân xứ Basque trong suốt chiều dài sự nghiệp huấn luyện của ông. Tính đến trước cuộc chạm trán hứa hẹn rất hấp dẫn tại Paris rạng sáng 15-2, Unai Emery và các đội bóng của ông đã có 23 lần đối đầu cùng Barcelona nhưng chỉ thắng được vỏn vẹn 1 trận và ở trận này, Messi không có tên trong danh sách đăng ký thi đấu của Barcelona!

Messi là hung thần của cả HLV Emery lẫn PSG
Messi là "hung thần" của cả HLV Emery lẫn PSG

Lionel Messi đã ghi tổng cộng 25 bàn thắng trong 21 trận đấu mà Barcelona chạm trán với các đội bóng do Emery dẫn dắt, cụ thể gồm: 1 bàn vào lưới Almería; 9 bàn trong mười trận đấu với Valencia; 4 bàn trong hai trận gặp Spartak Moscow và 11 pha lập công khác trong tám trận đấu với Sevilla. Đáng chú ý nhất trong loạt trận này chính là lần Valencia dẫn bàn trước Barcelona hồi tháng 2-2012 nhưng sau đó, Messi có đến 4 lần xé lưới đối phương; hay gần nhất là trận tranh Siêu cúp châu Âu 2015 giữa Sevilla và Barcelona, Messi ghi hai bàn bằng đá phạt và sau đó góp công quan trọng vào bàn thắng ấn định tỉ số chung cuộc 5-4 của Pedro ở hai hiệp phụ.

Barcelona của Messi là khắc tinh của Sevilla thời còn do Emery dẫn dắt
Barcelona của Messi là "khắc tinh" của Sevilla thời còn do Emery dẫn dắt

Tại Champions League mùa này, mục tiêu đánh bại Barcelona ở vòng 1/8 xem ra không hề dễ dàng với Unai Emery. Messi đã ghi 10 bàn qua 5 trận đã đấu, dẫn đầu danh sách “Vua phá lưới” đồng thời “nổ súng” ở 8/10 trận đấu gần nhất ở La Liga. Sáu lần chạm trán gần nhất ở cúp châu Âu, PSG đã thua đối thủ Tây Ban Nha đến 3 trận (hòa 2, thắng 1) và bị Barcelona loại hai lần trong vòng ba mùa đều ở tứ kết Champions League. Phần đóng góp của Messi ở loạt trận này là 3 bàn thắng cùng 1 đường chuyền kiến tạo.

Thiago Silva vắng mặt, PSG thêm lo lắng
Thiago Silva vắng mặt, PSG thêm lo lắng

Phát biểu tại cuộc họp báo trước trận đấu PSG – Barcelona, HLV Unai Emery khẳng định không đề ra bất cứ giải pháp phòng ngự mới mẻ nào chỉ nhằm cản bước Messi. Có vẻ như nhà cầm quân xứ Basque muốn giữ vững tinh thần cho các cầu thủ là chính khi hàng phòng ngự của PSG “thủng” lỗ chỗ, với thủ môn Kevin Trapp và hậu vệ Thomas Meunier chưa bình phục chấn thương và mới nhất, trung vệ Thiago Silva chắc chắn vắng mặt cũng với lý do tương tự.

Lucas Moura: Phải cột Messi lại mới giữ nổi chân anh ta
Lucas Moura: Phải cột Messi lại mới giữ nổi chân anh ta

Ngoài ra, lực lượng sứt mẻ nghiêm trọng với sự vắng mặt của các tiền vệ Thiago Motta (thẻ phạt), Marco Veratti và Javier Pastore (chấn thương) cũng khiến nhiệm vụ của PSG càng trở nên khó khăn hơn bao giờ hết. Cầu thủ chạy cánh Lucas Moura hài hước: “Cách tốt nhất để giữ chân Messi là trói anh ta lại!” còn tiền đạo Edinson Cavani khăng khăng từ chối vai trò “cứu tinh của PSG” mà giới chuyên môn đang gán cho anh trước cuộc đại chiến này.

Neymar cũng là mối đe dọa tiềm tàng cho đội chủ nhà PSG
Neymar cũng là mối đe dọa tiềm tàng cho đội chủ nhà PSG

Không chỉ Messi, hai tiền đạo khác của Barcelona là Neymar và Luis Suarez cũng là mối đe dọa thường trực trước khung thành của PSG. Trong khi Neymar ghi 5 bàn ở bốn trận đấu với đội bóng nước Pháp thì Suarez cũng có 3 lần xé lưới nhà vô địch Ligue I... Nói chung, hiểm họa sẽ đến từ nhiều phía và PSG chỉ có thể trông chờ hạn chế tối đa tổn thất về điểm số cũng như số bàn thua ở trận lượt đi.

Đông Linh - Ảnh: Reuters