Vừa nhích được một bậc, leo lên hạng 8 thế giới hồi đầu tuần, Rafa Nadal đã nhận ngay cú sốc với việc bị loại ngay từ vòng ba Cincinnati Masters. Nadal đã thi đấu rất tốt trong cả ba ván đấu, trừ loạt tie-break quyết định với đồng hương Feliciano Lopez. Anh sớm giành mini-break để vượt lên trước 1-0 nhưng sau đó liên tục mất điểm khi cầm giao bóng, để cho Lopez cũng thuần thục những cú đánh trái dẫn lại 2-1, 5-2 rồi 7-3… Chung cuộc, Lopez vượt qua cựu số 1 thế giới Nadal với tỉ số 5-7, 6-4, 7-6.

Nadal chưa tìm lại phong độ đích thực của mình sau một thời gian dài sa sút
Nadal chưa tìm lại phong độ đích thực của mình sau một thời gian dài sa sút

Tính ra từ đầu năm 2015, Nadal chỉ mới giành được 3 danh hiệu nhỏ xíu ở Buenos Aires, Stuttgart và Hamburg, vào đến tứ kết 2 Grand Slam ở Úc và Pháp cùng trận chung kết duy nhất ở cụm giải Masters 1.000 trên sân nhà Madrid. Đường trở lại thời hoàng kim xem ra còn quá xa đối với “ông vua sân đất nện” này.

Lopez làm nên kỳ tích trước đồng hương Nadal
Lopez làm nên kỳ tích trước đồng hương Nadal

Không lâu sau khi Nadal chấp nhận gác vợt, đến lượt hạt giống số 3 Andy Murray tưởng chừng đã bị loại dưới tay “tiểu Federer” Grigor Dimitrov. Sau khi có bàn break quan trọng để giành thắng lợi 6-4 ván đầu tiên, Murray bất ngờ chùng xuống, để thua Dimitrov ở loạt tie-break ván tiếp theo. Nhà vô địch Rogers Cup 2015 tiếp tục thi đấu kém ấn tượng, để Dimitrov vượt lên trước đến 5-2 ở ván quyết định.

Dimitrov bỏ lỡ cơ hội đánh bại Murray
Dimitrov bỏ lỡ cơ hội đánh bại Murray

Cú sốc lớn nhất của Cincinnati Masters tính đến thời điểm này chuẩn bị bùng nổ thì Murray như sực tỉnh. Anh chắt chiu từng tình huống bóng, khác hẳn với thái độ nóng vội, để mất điểm đáng tiếc của Dimitrov. Tay vợt người Bulgaria có thêm cơ hội kết thúc ván đấu và trận đấu ở bàn thứ 10 khi điểm số đang là 5-4 và Murray dù nắm giao bóng nhưng mất lợi thế sau điểm số 40-40. Chỉ cần một pha bóng thành công nữa là Dimitrov chạm tay đến thắng lợi thứ 3 sau tám lần chạm trán với Murray nhưng điều này lại không đến. Tổng cộng Murray thắng liên tiếp 5 bàn, lật ngược thế trận để giành thắng lợi 7-5 ở ván đấu này.

Djokovic tự tin vào tứ kết
Djokovic tự tin vào tứ kết

 

Trước đối thủ đang nắm giữ vị trí hạt giống số 13 là David Goffin, Novak Djokovic phải mất đến gần 2 giờ để đánh bại tay vợt người Bỉ sau ba ván với tỉ số 6-4, 2-6, 6-3. Tay vợt số 1 thế giới người Serbia giành quyền đi tiếp vào tứ kết Cincinnati và tiếp tục giấc mơ chinh phục Cincinnati Masters, giải đấu ATP 1.000 duy nhất mà danh hiệu vô địch còn thiếu trong bộ sưu tập thành tích của anh dù Djokovic đã 4 lần vào đến trận chung kết.

Wawrinka sẽ có cuộc chạm trán thứ 22 với  Djokovic ở tứ kết
Wawrinka sẽ có cuộc chạm trán thứ 22 với Djokovic ở tứ kết

Thách thức sẽ tiếp tục đến với Djokovic khi anh phải đối đầu ngay với Stanislas Wawrinka ở vòng đấu tiếp theo chứ không phải trận chung kết như ở giải Pháp mở rộng hồi tháng 5 mà anh là người thất bại. Wawrinka đã có trận đấu hết sức chật vật trước Ivo Karlovic và đôi bên đã phải đọ sức qua ba loạt tie-break để xác định chiến thắng 6-7, 7-6 và 7-6 nghiêng về cho tay vợt hạt giống số 5 người Thụy Sĩ. Trận đấu diễn ra gần 3 giờ và Wawrinka đã tung ra đến 35 quả giao bóng ăn điểm trực tiếp để chiếm ưu thế trước Karlovic, cũng là một tay vợt thiện nghệ với quả giao bóng. Trong 5 lần chạm trán trước đó, Wawrinka đã thắng đối thủ cao đến 2,10 m người Croatia đến 4 trận. Dù thất bại, Karlovic cũng sẽ chính thức trở lại trong 20 hạng đầu của bảng xếp hạng ATP được công bố đầu tuần tới. 36 tuổi và 5 tháng, Karlovic sẽ là tay vợt lớn tuổi nhất góp mặt trong Top 20 thế giới kể từ sau trường hợp của “lão tướng” 37 tuổi Jimmy Connors hồi tháng 2-1990.

Tomas Berdych
Tomas Berdych

Cặp đấu tứ kết thứ nhì sẽ là cuộc tranh tài giữa Alexandr Dolgopolov và hạt giống số 6 Tomas Berdych. Kém đối thủ 60 hạng nhưng cũng trẻ hơn Berdych 3 tuổi, tay vợt người Ukraine Dolgopolov hy vọng sẽ làm nên kỳ tích tại Cincinnati Masters năm nay sau 4 lần tham dự trước đây đều dừng chân ngay tại vòng 1.

Hạt giống số 2, đương kim vô địch Roger Federer thắng dễ Kevin Anderson với tỉ số 6-1, 6-1 chỉ sau 55 phút, chờ gặp Feliciano Lopez ở tứ kết trong khi Andy Murray sẽ đối đầu cùng Richard Gasquet. Trong 9 lần đối đầu trước đây, Murray thắng đến 5 trận

Safarova vào tứ kết nhờ Bencic bỏ cuộc
Safarova vào tứ kết nhờ Bencic bỏ cuộc

Ở giải nữ, Belinda Bencic chấm dứt chuỗi 8 trận thăng hoa của mình khi chấn thương buộc cô phải xin bỏ cuộc ở trận đấu vòng ba với hạt giống số 7 Lucie Safarova. Trận đấu thực sự căng thẳng sau bốn bàn đầu tiên khi đôi bên giằng co điểm số 2-2. Chấn thương cổ tay khá nghiêm trọng khiến Bencic phải nhờ các bác sĩ chăm sóc và khi trở lại, cô thi đấu chệch choạc hẳn, tạo điều kiện cho Safarova giành phần thắng 6-2. Kết thúc ván thứ nhất, Bencic cũng xin kết thúc luôn trận đấu, nhường quyền đi tiếp cho đàn chị Safarova.

Belinda Bencic dừng cuộc chơi do chấn thương cổ tay
Belinda Bencic dừng cuộc chơi do chấn thương cổ tay

Hiện xếp hạng 6 thế giới, vị trí cao nhất trong sự nghiệp, Safarova sẽ tham dự trận tứ kết WTA thứ 6 kể từ đầu năm với hạt giống số 14 Elina Svitolina khi tay vợt người Ukraine này vượt qua Carolina Garcia với tỉ số 6-0, 6-3 ở một trận đấu vòng ba khác.

Serena giành quyền vào tứ kết với Ivanovic
Serena giành quyền vào tứ kết với Ivanovic

Trước đó, hạt giống số 1 Serena Williams cũng trở thành tay vợt đầu tiên trong năm chạm đến cột mốc 45 trận thắng khi cô đánh bại đối thủ người Ý Karin Knapp với tỉ số cách biệt 6-0, 6-2 trong vòng 54 phút. Đối thủ tiếp theo của Serena ở tứ kết sẽ là hạt giống số 6 Ana Ivanovic , người chật vật vượt qua đồng hương của Serena là Sloane Stephens với tỉ số 2-6, 6-4 và 6-1. Ivanovic đã để thua Serena 8/9 trận ở những lần đối đầu trước đây và xem ra cô khó có cơ hội thu ngắn cách biệt này khi Serena đang quyết tâm bảo vệ danh hiệu vô địch giành được mùa trước trên sân nhà. Cần nhớ, Serena đã đánh bại chính Ivanovic ở trận chung kết WTA Cincinnati 2014.

Ana Ivanovic
Ana Ivanovic

Ở các trận đấu khác, đáng tiếc cho cựu số 1 thế giới Victoria Azarenka khi cô đã dẫn 6-1 trước Anastasia Pavlyuchenkova ở ván đầu tiên nhưng chấn thương khiến cô phải bỏ cuộc, nhường quyền đi tiếp cho đối thủ người Nga. Cựu số 1 thế giới Jelena Jankovic đánh bại hạt giống số 8 Karolina Pliskova với tỉ số 6-2, 3-6, 7-5 để chờ gặp đối thủ người Slovakia Anna Karolina Schmiedlova ở tứ kết. Tay vợt 20 tuổi này đã đánh bại đối thủ chủ nhà Varvara Lepchenko cũng trong ba ván với tỉ số 6-3, 3-6 và 6-4.

Azarenka phải bỏ cuộc đáng tiếc do chấn thương
Azarenka phải bỏ cuộc đáng tiếc do chấn thương

Cặp tứ kết cuối cùng cũng được xác định sau trận đấu giữa hạt giống số 15 Andrea Petkovic đối đầu cùng hạt giống số 3 Simona Halep. Chung cuộc, Halep thắng 4-6, 6-4, 6-2, chờ gặp Pavlyuchenkova để tranh vé vào bán kết.

Đông Linh - Ảnh: Reuters