Vài ngày sau khi thất bại ở bán kết Rogers Cup trước tài năng trẻ Belinda Bencic, hạt giống số 1 Serena Williams đã có khởi đầu không thể thuận lợi hơn tại giải đấu ở Cincinnati. Được miễn vòng đầu, Serena không khó để giành chiến thắng 7-5, 6-3 trước đối thủ người Bulgaria Tsvetana Pironkova, giành quyền có mặt ở vòng ba để gặp tay vợt người Ý Karin Knapp.

Serena trở lại với thói quen chiến thắng ở WTA Cincinnati
Serena trở lại với thói quen chiến thắng ở WTA Cincinnati

Pironkova, kém Serena 41 bậc trên bảng xếp hạng của WTA, không phải là đối thủ xứng tầm dù gây được đôi chút khó khăn cho tay vợt người Mỹ trong 90 phút giao đấu. Cô để mất mỗi ván đấu một bàn cầm giao bóng và hoàn toàn bị áp đảo bởi 15 cú giao bóng ăn điểm trực tiếp của Serena.

Halep tràn trề hy vọng trở lại vị trí số 2 thế giới
Halep tràn trề hy vọng trở lại vị trí số 2 thế giới

Từng thua Kristina Mladenovic cả hai lần đối đầu trước đây, hạt giống số 3 Simona Halep đã trả được “món nợ cũ” với tay vợt người Pháp dù hết sức chật vật. Giành thắng lợi với tỉ số 7-5, 5-7 và 6-4 sau 170 phút thi đấu, Halep sẽ có mặt ở vòng 3, chờ gặp người thắng của cặp đấu Andrea  Petkovic – Camila Giorgi. Nếu tiếp tục có mặt ở trận chung kết ở giải đấu này, Halep nhiều khả năng sẽ trở lại vị trí số 2 trên bảng xếp hạng WTA và theo đó sẽ chắc chắn được chọn làm hạt giống số 2 tại giải Mỹ mở rộng sắp tới, đồng nghĩa với việc chỉ có thể gặp lại tay vợt số 1 thế giới Serena Williams ở trận chung kết tại New York mà thôi.

Belinda Bencic thi đấu đầy hưng phấn ở WTA Cincinnati
Belinda Bencic thi đấu đầy hưng phấn ở WTA Cincinnati

Sự chú ý của người hâm mộ tại WTA Cincinnati tiếp tục hướng về ngôi sao trẻ người Thụy Sĩ Belinda Bencic. Nhà vô địch Rogers Cup vừa đánh bại đối thủ đàn chị người Ý Flavia Pennetta trong hai ván với tỉ số cách biệt 6-1, 6-4, lọt tiếp vào vòng ba. Đối thủ tiếp theo của cô sẽ là Lucie Safarova, tay vợt hạt giống số 7 người CH Czech đã vượt qua tay vợt chủ nhà Coco Vandeweghe với thắng lợi 6-4, 7-5 ở một trận đấu vòng hai khác.

Bất ngờ lớn nhất ở ngày thi đấu này là việc hạt giống số 4 Petra Kvitova để thua 5-7, 6-4, 2-6 trước tay vợt người Tây Ban Nha Caroline Garcia. Ngôi sao người Canada Eugenie Bouchard tiếp tục đà sa sút của mình khi gác vợt 6-7, 5-7 trước hạt giống số 14 Evina Svitolina. Cuộc chạm trán giữa hai tay vợt từng xếp số 2 thế giới là Caroline Wozniacki và Victoria Azarenka kết thúc bằng chiến thắng của tay vợt người Belarus trước hạt giống số 5 người Đan Mạch.

Các kết quả vòng 2:

Anastasia Pavlyuchenkova - Yaroslava Shvedova: 2-6, 6-3, 6-2

Karolina Pliskova - Timea Babos: 6-4, 7-5

Varvara Lepchenko - Mirjana Lucic-Baroni:  7-5, 6-4

Jelena Jankovic - Madison Keys: 7-6, 6-4

Karin Knapp - Daria Gavrilova: 6-4, 6-1

Anna Karolina Schmiedlova - Irina Begu: 6-1, 6-3

Chấn động suýt xảy ra ở giải nam khi tay vợt 18 tuổi người Croatia Borna Coric giành phần thắng 6-3 trước hạt giống số 5 Stan Wawrinka và buộc đối thủ đàn anh người Thụy Sĩ phải bước vào loạt tie-break ở ván tiếp theo. Sải tay dài, bước chạy cũng dài và phóng khoáng không kém của Coric đã gây rất nhiều khó khăn cho Wawrinka mà chỉ có kinh nghiệm mới giúp tay vợt kỳ cựu này làm nên cuộc lội ngược dòng.

Borna Coric
Borna Coric

Wawrinka thắng tie-break bằng điểm số phụ 7-3 và tiếp tục giành ưu thế ở ván quyết định trước khi đánh bại Coric ở điểm số 6-3. Thách thức vẫn còn chờ Wawrinka ở phía trước khi nhà vô địch Pháp mở rộng 2015 sẽ đối đầu cùng tay vợt khổng lồ Ivo Karlovic để tranh vé vào tứ kết lần thứ ba trong vòng 4 năm.

Wawrinka thoát hiểm nhờ kinh nghiệm và bản lĩnh
Wawrinka thoát hiểm nhờ kinh nghiệm và bản lĩnh

Hạt giống số 12 Richard Gasquet sẽ tiếp tục độc hành với “giấc mơ Pháp” khi đánh bại đối thủ 19 tuổi người Úc Thanasi Kokkinakis với tỉ số 7-6, 6-2. Một tay vợt trẻ khác là Jared Donaldson (Mỹ, 18 tuổi) để thua Jerzy Janowicz với tỉ số 4-6, 6-7.

Richard Gasquet
Richard Gasquet

Hạt giống số 3 Andy Murray không gặp nhiều khó khăn khi đối đầu cùng tay vợt tên tuổi một thời Mardy Fish, từng xếp số 7 nay rơi xuống hạng 1.034 thế giới, với tỉ số 6-4, 7-6. Murray sẽ đối đầu cùng Grigor Dimitrov ở vòng ba để giành vé vào tứ kết.

Cũng ở nhánh đấu này, Rafael Nadal đánh bại Jeremy Chardy, tay vợt người Pháp vừa vào đến bán kết Rogers Cup cách đây một tuần, với tỉ số 6-3 và 6-4. Trận đấu chỉ kéo dài trong 87 phút nhưng hai tay vợt đã phải chờ đợi rất lâu để ra sân do trời đổ mưa rất to. Ở vòng ba, Nadal sẽ chạm trán đồng hương Feliciano Lopez, người từng thua anh 9/12 lần đối đầu trước đây. Nếu tiếp tục thành công, Nadal sẽ có cuộc đọ sức được chờ đợi với hạt giống số 2 Roger Federer ở tứ kết và xa hơn, gặp Andy Murray ở bán kết!

 

Xem chiến thắng của Nadal và Djokovic

Một số kết quả khác:

Tommy Robredo - Sam Querrey: 6-1, 5-7, 6-3

David Goffin - Fernando Verdasco: 6-4, 7-6

Novak Djokovic - Benoit Paire: 7-5, 6-2

Kevin Anderson - Jack Sock: 6-3, 7-6

Đông Linh - Ảnh: Reuters