Được xem là nhân tố quan trọng bậc nhất trong chiến tích giành danh hiệu Champions League thứ 10 trong lịch sử của Real Madrid mùa bóng 2013-2014, lại được tôn vinh với tư cách thành viên đội á quân World Cup 2014, Di Maria gia nhập M.U với sự kỳ vọng sẽ tiếp tục tỏa sáng trong môi trường mới.

Bản hợp đồng kỷ lục Di Maria sắp rời Old Trafford chỉ sau 1 mùa bóng
Bản hợp đồng kỷ lục Di Maria sắp rời Old Trafford chỉ sau 1 mùa bóng

Không chứng tỏ được vai trò và năng lực của mình dù được trao những cơ hội tốt nhất, Di Maria ngày càng trở nên xa lạ với đội hình xuất phát của HLV Van Gaal. Cả mùa giải vừa qua, tiền vệ chạy cánh người Argentina chỉ được góp mặt trong 27 trận đấu của Man United và ghi được vỏn vẹn 3 bàn thắng. Quá ít so với niềm tin được trao gửi cho một trong những cầu thủ hay nhất thế giới hiện tại! Nếu cần phải tính thêm, đó còn là 199 đường chuyền mà chỉ 10 trong số đó được các đồng đội chuyển thành bàn thắng.

Câu chuyện về Di Maria được quay ngược về mùa hè 2013 khi M.U cần có một bản hợp đồng chất lượng để tạo đà cho chính mình thời kỳ “hậu” Alex Ferguson. Dẫu có mối quan hệ tương đối tốt với Real Madrid nhưng ở thời điểm đó, M.U không cách nào “chèo kéo” được người cũ Cristiano Ronaldo trong khi một trong số những mục tiêu theo đuổi của đội bóng nước Anh là Gareth Bale cũng chọn Real Madrid làm điểm đến, trở thành đồng đội của chính Ronaldo ở sân Bernabeu.

Di Maria (12) tỏa sáng ở Real Madrid nhưng không chứng tỏ được tài năng ở M.U
Di Maria (12) tỏa sáng ở Real Madrid nhưng không chứng tỏ được tài năng ở M.U

12 tháng sau đó, dư âm của mùa giải tệ hại do David Moyes dẫn dắt trở nên quá đỗi nặng nề và M.U hiểu rõ họ cần phải tăng cường lực lượng hơn nữa để có thể cạnh tranh sòng phẳng với những Chelsea, Manchester City và cả Liverpool. Nhà vô địch Champions League Real Madrid lúc này “dư thừa” các ngôi sao khi có thêm James Rodriguez , Toni Kroos và họ đồng ý để Di Maria chuyển đến M.U dù với mức giá không hề rẻ: 59,7 triệu bảng cho 5 năm hợp đồng!

Nhận mức lương hậu hĩnh lên đến 200.000 bảng mỗi tuần, chưa kể các khoản thưởng riêng nếu Man United giành chiến thắng ở giải Ngoại hạng, thành công tại Champions League hay bản thân Di Maria giành được danh hiệu Quả bóng vàng FIFA, cả một tương lai đang mở ra trước  mắt ngôi sao người Argentina. Anh có khởi đầu không thể tốt hơn ở bốn trận đấu tại M.U khi ghi 1 bàn thắng và kiến tạo 3 cơ hội khác cho đồng đội.

Di Maria bị vắt kiệt sức ở mùa hè 2014 trong màu áo CLB lẫn đội tuyển quốc gia
Di Maria bị vắt kiệt sức ở mùa hè 2014 trong màu áo CLB lẫn đội tuyển quốc gia

Mọi việc sau đó bỗng từ dở đến tệ hại với Di Maria. Anh quay về khoác áo đội tuyển quốc gia ở trận giao hữu với Brazil tại Bắc Kinh (Trung Quốc) vào tháng 10 và chơi trọn 90 phút. Ba ngày sau, anh ra sân 17 phút cuối khi Argentina tiếp tuyển Hồng Kông… Những chuyến bay hơn 1 vạn dặm và Di Maria chớm chấn thương đùi. 16 trận đấu của "quỷ đỏ" tại Nam Mỹ sau đó, Di Maria “bị” thử nghiệm ở 6 vị trí khác nhau gồm cả tiền vệ trung tâm lẫn tiền đạo… Điều đáng nói hơn cả là với việc bị vắt kiệt sức qua quá nhiều giải đấu, mức độ cống hiến của anh cho M.U cũng ít ỏi dần. Không ghi bàn đã đành, anh cũng chỉ có thể tham gia vào ba bàn thắng của đội trong suốt 4 tháng.

Sa sút phong độ, chuộng tiểu xảo, ưa tranh cãi, Di Maria dần đánh mất chính mình
Sa sút phong độ, chuộng tiểu xảo, ưa tranh cãi, Di Maria dần đánh mất chính mình

Chấn thương vòm háng, sa sút phong độ và nhất là phải bằng mọi giá thích nghi với cuộc sống ở một quốc gia mới, ngày ngày dùng một thứ ngôn ngữ xa lạ, Di Maria sau đó còn mệt mỏi với việc bị trộm ghé nhà ở Cheshire. Sự việc này đã gây tổn thương tinh thần cho cô vợ Jorgelina Cardoso và đứa con gái nhỏ khiến họ phải dời vào khu trung tâm thành phố vốn không thích hợp với cuộc sống gia đình.

Sự trượt dài của Di Maria trên sân cỏ, vì thế, cũng chẳng có gì bất ngờ. Việc bị truất quyền thi đấu ở tứ kết FA Cup với Arsenal đầu tháng 3 khiến Di Maria bị “cất” luôn trên băng ghế dự bị suốt 6 trận sau khi mãn án phạt. Anh được ra sân trận cuối cùng của mùa giải gặp Hull City và dính chấn thương chỉ sau 23 phút xuất hiện trên sân.

Tấm thẻ đỏ ở tứ kết FA Cup như một dấu chấm hết cho tương lai Di Maria ở Old Trafford
Tấm thẻ đỏ ở tứ kết FA Cup như một dấu chấm hết cho tương lai Di Maria ở Old Trafford

Quá nhiều điều tệ hại thay nhau xảy đến khiến Di Maria trở nên chán nản và xuất hiện mong muốn được ra đi, bất kể HLV Van Gaal mong anh đổi ý để lưu lại sân Old Trafford. Ông thầy người Hà Lan đã gặp khá nhiều trường hợp tương tự trong suốt sự nghiệp cầm quân của mình. Di Maria không giống thủ môn De Gea, người muốn ra đi dù đang rất hạnh phúc với M.U.

Paris Saint-Germain xuất hiện như là một “vị cứu tinh” khi sẵn sàng bỏ ra 44 triệu bảng để Di Maria có thể tìm lại chính mình tại sân Parc des Princes, dù mức giá này khiến Man United thua lỗ khá nhiều.

Di Maria trở thành một trong những bàn hợp đồng thất bại nhất trong lịch sử Man United
Di Maria trở thành một trong những bàn hợp đồng thất bại nhất trong lịch sử Man United

Tính ra, chỉ trong vòng 5 năm, Di Maria đã khiến cho các đội bóng châu Âu phải bỏ ra tổng cộng 132,6 triệu bảng để có được sự phục vụ của anh (từ Rosario Central đến Benfica với giá 5,6 triệu bảng, được  Real Madrid mua lại với giá 23 triệu bảng và 59 triệu bảng để đầu quân cho M.U).

Đông Linh - Ảnh: Reuters