Nửa tháng trước, tay vợt ít tên tuổi Monica Puig lầm lũi đi thẳng đến trận chung kết quần vợt đơn nữ tại Thế vận hội 2016, đánh bại luôn ứng viên vô địch Angelique Kerber để giành tấm HCV danh giá cho thể thao Puerto Rico. Ngay cả giới chuyên môn cũng ngỡ ngàng với chiến công của tay vợt hạng 35 thế giới chưa từng giành được một danh hiệu lớn nào trong sự nghiệp.

Monica Puig chia tay sớm US Open 2016
Monica Puig chia tay sớm US Open 2016

Mọi danh vọng chỉ là phù hoa và Monica Puig nhanh chóng trở lại với thực tế nghiệt ngã của đấu trường Grand Slam. Trong trận ra quân gặp đối thủ người Trung Quốc Zheng Sai-sai, tay vợt người Puerto Rico chấp nhận thất bại 4-6, 2-6 chỉ trong vòng 79 phút. Zheng năm nay mới 22 tuổi và thành tích ấn tượng nhất của cô là quật ngã tay vợt số 3 thế giới Agnieszka Radwanska trong trận khai mạc Olympic Rio 2016!

Zheng Sai-sai tiếp tục đánh bại các tay vợt Top 10
Zheng Sai-sai tiếp tục đánh bại các tay vợt Top 10

Bất ngờ cũng suýt xảy ra trên sân Louis Amstrong khi tay vợt hạng 137 thế giới Elise Mertens thắng ván đầu tiên 6-2 trước hạt giống số 3 Garbine Muguruza. May mắn cho ngôi sao trẻ người Tây Ban Nha khi cô thắng lại cả hai ván tiếp theo với các tỉ số 6-0, 6-3 để khép lại trận đấu sau gần 2 giờ tranh tài. Muguruza từng vào đến trận chung kết Wimbledon 2015 với Serena Williams và tạo được tiếng vang khi đánh bại được tay vợt số 1 thế giới này ở chung kết giải Pháp mở rộng 2016. Tuy vậy, kể từ đó, Muguruza thi đấu thiếu ổn định, thậm chí mất luôn vị trí số 2 thế giới. Giải Mỹ mở rộng năm nay chính là cơ hội để tay vợt gốc Venezuela này tìm lại cơ hội thăng tiến cho chính mình.

Angelique Kerber dễ dàng đi tiếp
Angelique Kerber dễ dàng đi tiếp

Ứng viên vô địch Angelique Kerber có màn chào sân ấn tượng và chóng vánh khi cô chỉ mất 33 phút cho trận đấu với Polona Hercog. Tay vợt người Slovenia dường như đã vướng chấn thương từ trước và sau khi để thua nhanh 0-6 ván đầu tiên, Hercog đã xin bỏ cuộc khi điểm số ván hai là 0-1 nghiêng về cho Kerber.

Đối thủ tiếp theo của Kerber ở vòng hai là Mirjana Lucic-Baroni và theo kết quả bốc thăm, cô không phải gặp bất cứ tay vợt nào trong tốp 16 hạt giống hàng đầu cho đến tận vòng 4, nơi Kerber dự kiến sẽ có cuộc chạm trán với Petra Kvitova.

Denis Istomin
Denis Istomin

Ở bảng nam, đối mặt với tay vợt hạng 107 Denis Istomin, hạt giống số 4 Rafael Nadal chỉ mất đúng hai giờ để giành chiến thắng với tỉ số cách biệt 6-1, 6-4 và 6-2. Bài kiểm tra đầu tiên xem ra không quá khó cho tay vợt từng hai lần vô địch ở cụm sân Flushing Meadow nhưng đã buộc phải rút lui khỏi hai giải Grand Slam gần nhất (Roland Garros, Wimbledon) vì chấn thương cổ tay.

Rafael Nadal vào vòng hai US Open
Rafael Nadal vào vòng hai US Open

“Chấn thương cổ tay” cũng sẽ là cụm từ được người hâm mộ quan tâm nhất ở vòng đấu mở màn lần này khi ba tay vợt đáng chú ý nhất là Rafael Nadal, Novak Djokovic và Juan Martin del Potro đều có chung một mối quan tâm từ cái cổ tay cầm vợt đang gặp nhiều vấn đề. Câu phát biểu đầu tiên sau chiến thắng của Nadal không phải Istomin thi đấu ra sao mà là “cổ tay tôi khá ổn”. Bản thân Nadal đã không đụng đến vợt và bóng suốt hơn 2 tháng trước khi nhận lời cầm cờ cho đoàn thể thao Tây Ban Nha ở Olympic Rio và giành được tấm HCV đôi nam tại đây. Anh cũng góp mặt ở nội dung đơn nhưng chỉ vào được đến bán kết.

Marin Cilic từng vô địch US Open 2014
Marin Cilic từng vô địch US Open 2014

Những kết quả khác cũng được quan tâm: Cựu vô địch Mỹ mở rộng 2014 Marin Cilic vượt qua tay vợt hạng 108 Rogerio Dutra Silva (Brazil) với tỉ số 6-4, 7-5, 6-1. Ra sân muộn nhất ngày khai mạc, cựu á quân Wimbledon 2013 Jerzy Janowicz chỉ có thể làm khó đương kim vô địch Novak Djokovic được một ván truớc khi để thua chung cuộc với tỉ số 3-6, 7-5, 2-6, 1-6 sau 158 phút so tài.

Lịch thi đấu ngày 30-8:

22 giờ: Kirsten Flipkens - Simona Halep; Denisa Allertova - Ana Ivanovic; Kei Nishikori - Benjamin Becker; Lucie Safarova - Daria Gavrilova;

0 giờ (31-8): Fernando Verdasco - Stan Wawrinka; Janko Tipsarevic - Sam Querrey; Katerina Siniakova - Eugenie Bouchard; Jared Donaldson - David Goffin;

2 giờ (31-8): Kateryna Kozlova - Venus Williams; Juan Martin del Potro - Diego Schwartzman; Louisa Chirico - Anastasia Pavlyuchenkova;

6 giờ (31-8): Serena Williams - Ekaterina Makarova;

8 giờ (31-8): Lukas Rosol - Andy Murray;

Đông Linh - Ảnh: USOpen.org