Dư âm của những trận chiến quyết liệt tại Rio de Janeiro có vẻ như vẫn còn đủ sức “kéo” người hâm mộ đến theo dõi màn ra mắt của hai nhà tân vô địch Olympic Monica Puig và Andy Murray tại cụm sân Flushing Meadow ở New York từ ngày 29-8.

Chưa bao giờ người hâm mộ hoài nghi khủng khiếp về khả năng bảo vệ ngôi vị Mỹ mở rộng của những nhà đương kim vô địch như trường hợp của cả Novak Djokovic lẫn Serena Williams mùa này. Trong khi ngôi sao người Serbia bị loại ngay từ vòng 1 Olympic Rio dưới tay đối thủ chỉ vừa trở lại sau chấn thương chưa được bao lâu (Del Potro) thì nhà vô địch nữ Olympic London Serena cũng lặng lẽ chia tay đấu trường Thế vận hội sau 3 vòng đấu.

Djokovic bị loại sớm ở Olympic Rio
Djokovic bị loại sớm ở Olympic Rio

Thất bại tại Rio giữa lúc phong độ đang ở đỉnh cao cũng buộc cả hai tay vợt hàng đầu thế giới phải rút lui khỏi hàng loạt sự kiện của cụm giải Bắc Mỹ 2016 chỉ để tập trung toàn lực cho giải Mỹ mở rộng. Không chỉ có vậy, lá thăm may rủi càng khiến Djokovic lẫn Serena đau đầu hơn khi phải sớm gặp những đối thủ hết sức khó chịu ngay trận ra quân.

Jerzy Janowicz sẵn sàng gây khó cho Djokovic trận mở màn
Jerzy Janowicz sẵn sàng gây khó cho Djokovic trận mở màn

Thứ hạng 228 hiện tại của Jerzy Janowics có vẻ quá khiêm tốn so với Djokovic nhưng quá khứ khá lừng lẫy (hạng 14 thế giới, vào đến bán kết Wimbledon 2013) đủ để tay vợt Ba Lan này mơ một cuộc lật đổ hệt như những gì Del Potro đã thực hiện tại Olympic Rio. Việc chưa từng gặp nhau cũng tạo nên một sức ép đáng kể cho Djokovic bởi Janowicz cũng là một tay vợt thiện nghệ với những quả giao bóng sấm sét.

Cuộc đối đầu giữa Nadal và Djokovic luôn được chờ đợi
Cuộc đối đầu giữa Nadal và Djokovic luôn được chờ đợi

Nếu vượt qua được “cửa ải” này, Djokovic sẽ có dịp gặp lại Jiri Vesely, tay vợt người CH Czech từng đánh bại chính anh ở vòng hai giải Monte Carlo Masters hồi tháng 4. Hàng loạt thách thức sẽ chờ Djokovic sau đó nếu anh vẫn còn cơ hội đi tiếp, cụ thể là hạt giống số 28 Martin Klizan ở vòng 3, hạt giống 13 Richard Gasquet hoặc hạt giống số 20 John Isner ở vòng 4; cựu vô địch Mỹ mở rộng 2014 Marin Cilic ở tứ kết và cựu vô địch Rafael Nadal ở bán kết.

Rafa Nadal tại Olympic Rio
Rafa Nadal tại Olympic Rio

Về phần mình, sau khi “tiếp quản” vị trí hạt giống số 4 nhờ Roger Federer vắng mặt, Nadal sẽ có trận ra quân gặp Denis Istomin và khả năng đối đầu cùng Stephane Robert hoặc Andreas Seppi ở vòng 2 là rất lớn. Lá thăm may rủi cũng dự trù hành trình tiếp theo của ngôi sao người Tây Ban Nha: Đối mặt đồng hương Albert Ramos-Vinolas tại vòng 3, một đồng hương khác là Roberto Bautista Agut hoặc Lucas Pouille ở vòng 4 và sẽ quyết đấu cùng hạt giống số 10 Gael Monfils hoặc hạt giống số 5 Milos Raonic ở tứ kết trước khi nghĩ đến cuộc đối đầu lần thứ 50 với Novak Djokovic ở bán kết.

Djokovic tâm sự trước thềm Grand Slam cuối cùng trong năm

Andy Murray sẵn sàng chinh phục US Open lần thứ nhì sau 5 năm
Andy Murray sẵn sàng chinh phục US Open lần thứ nhì sau 5 năm

Ở nhánh dưới, nhà vô địch Thế vận hội, hạt giống số 2 Andy Murray sẽ có trận mở màn gặp Lukas Rosol và nếu thành công, anh sẽ gặp người thắng của cặp đấu Marcel Granollers - Juan Monaco ở vòng đấu tiếp theo. Hạt giống số 30 Gilles Simon, hạt giống số 16 Feliciano Lopez sẽ cố gắng ngăn bước Murray trước khi anh nghĩ đến việc tái ngộ Kei Nishikori ở tứ kết.

Murray và Nishikori trên bục nhận huy chương Olympic Rio
Murray và Nishikori trên bục nhận huy chương Olympic Rio

Trong khi đó, chờ gặp Andy Murray ở bán kết chắc chắn sẽ là mục tiêu của hạt giống số 3 Stan Wawrinka dù tay vợt người Thụy Sĩ có một lịch đấu dày đặc với toàn đối thủ khó chịu, từ Fernando Verdasco, Denis Kudla, Alexander Zverev, cho đến Nick Kyrgios. Khó khăn gấp bội sẽ chờ Wawrinka ở tứ kết khi anh dự kiến chạm mặt Juan Martin del Potro hoặc Dominic Thiem!

Stan Wawrinka
Stan Wawrinka

Ở bảng nữ, đương kim vô địch Serena Williams sẽ có cơ hội công phá kỷ lục số lần vô địch Grand Slam lẫn số tuần lễ nắm giữ vị trí số 1 WTA của “tiền bối” Steffi Graf nhưng mặt khác, tay vợt người Mỹ cũng hết sức lo lắng khi tay vợt số 2 Angelique Kerber chực chờ soán ngôi đầu của chính cô.

Serena đã phải chia tay sớm Olympic Rio
Serena đã phải chia tay sớm Olympic Rio

Trận mở màn gặp Ekaterina Makarova không hứa hẹn sẽ dễ dàng cho Serena dù cô thắng đối thủ người Nga ba lần gần nhất trong vòng 4 năm qua. Thất bại duy nhất tại Úc mở rộng 2012 trước Makarova dù vậy vẫn là một trong những nỗi ám ảnh đối với Serena khi bước ra sân thi đấu ở các giải Grand Slam. Thách thức sẽ còn nặng nề hơn với Serena kể từ tứ kết, nơi cô chạm trán với hạt giống số 5 Simona Halep và có khả năng gặp cô chị Venus hoặc hạt giống số 4 Agnieszka Radwanska ở bán kết.

Simona Halep trông chờ cuộc tái ngộ với Serena
Simona Halep trông chờ cuộc tái ngộ với Serena

Ở nhánh dưới, nhà vô địch Olympic Rio Monica Puig với vị trí hạt giống số 32 sẽ lần lượt gặp Zheng Saisai, Hsieh Su-wei tại các trận mở màn trước khi đọ sức với hạt giống số 3 Garbiñe Muguruza ngay từ vòng 3.

Monica Puig sẽ tiếp tục là ẩn số tại giải Mỹ mở rộng?
Monica Puig sẽ tiếp tục là "ẩn số" tại giải Mỹ mở rộng?

Tay vợt người Puerto Rico có vẻ không nhận được sự đánh giá cao từ giới chuyên môn khi các cặp đấu tứ kết được dự báo không có sự hiện diện của cô: Serena Williams gặp Simona Halep , Agnieszka Radwanska đối đầu với Venus Williams, Garbiñe Muguruza chạm trán Madison Keys còn Angelique Kerber sẽ đương đầu cùng Roberta Vinci.

Tiền thưởng tại giải Mỹ mở rộng đã tăng khoảng 6,5% so với năm 2015, theo đó, các tay vợt giành chức vô địch sẽ được nhận 3,5 triệu USD trong khi tiền thưởng cho chức á quân là 1,75 triệu USD. Các tay vợt nhóm dưới cũng không lo lắng nhiều bởi chỉ cần có mặt ở vòng đầu, họ đã nhận được 43.300 USD. Có tin cho rằng tổng giải thưởng của giải trong năm 2017 có thể lên đến 50 triệu USD.

Đông Linh - Ảnh: Reuters