Tay vợt người Áo Dominic Thiem (hạng 3 ATP), tài năng của nước Đức Alexander Zverev (hạng 7), Diego Sebastian Schwartzman (hạng 13), Andrey Rublev (hạng 14), Denis Shapovalov (hạng 17), Grigor Dimitrov (hạng 19) là những tên tuổi nổi tiếng làng banh nỉ thế giới, sớm phải nói lời chia tay Western & Southern Open (nội dung nam còn gọi Cincinnati Masters) 2020 khi giải đấu chỉ vừa trải qua vòng thi đấu thứ 2. Đây là giải đấu uy tín thuộc hệ thống ATP Tour đầu tiên diễn ra kể từ khi quần vợt thế giới bị tạm hoãn từ tháng 3-2020 vì đại dịch Covid-19.

Với tổng giá trị tiền thưởng lên đến 3,2 triệu USD, Cincinnati Masters 2020 là giải đấu diễn ra trên mặt sân cứng, có lịch sử lâu đời nhất nước Mỹ và quy tụ nhiều tay vợt danh tiếng. Đại dịch Covid-19 hoành hành nước Mỹ khiến giải năm nay thiếu vắng khán giả và nhiều danh thủ, trong đó có Rafael Nadal và Roger Federer. Thế nhưng, tính chất cạnh tranh khốc liệt là điểm nhấn vốn có của Cincinnati Masters, thông qua hiện tượng nhiều hạt giống nhận thất bại ngay trong ngày ra quân.

Nhiều ngôi sao rụng sớm ở Cincinnati Masters 2020 - Ảnh 1.

Hạt giống số 2 Dominic Thiem bị loại sốc khỏi Giải Cincinnati Masters 2020 ngay ngày ra quân Ảnh: Reuters

Thất bại với tỉ số 3-6, 6-3, 5-7 của hạt giống số 5 Alexander Zverev (23 tuổi) trước Andy Murray không khiến giới chuyên môn bất ngờ bởi đây là màn so tài về đẳng cấp lẫn kinh nghiệm thi đấu, tôn vinh sự trở lại mạnh mẽ của tay vợt kỳ cựu người Anh đang sở hữu 3 danh hiệu Grand Slam, từng 2 lần vô địch Cincinnati Masters.

Trở lại thi đấu đỉnh cao sau 9 tháng tạm nghỉ để dưỡng thương, Murray (hạng 134 ATP) dù không được phân loại hạt giống nhưng đã nhanh chóng tạo ấn tượng bằng chiến thắng thuyết phục trước tay vợt trẻ nước chủ nhà Frances Tiafoe ở vòng đầu tiên. Với lần thứ 2 đánh bại đàn em Zverev để giành quyền vào vòng 3 Cincinnati Masters 2020, tay vợt 33 tuổi này sẽ rộng cửa vào bán kết khi nhánh đấu của anh chỉ còn lại 2 hạt giống mạnh.

Thất bại gây sốc nhất trong ngày thi đấu thứ 4 thuộc về hạt giống số 2 người Áo Dominic Thiem. Hôm 25-8, tay vợt thuộc tốp 3 thế giới bất ngờ bị loại ngay trong ngày ra quân sau 2 ván đấu chóng vánh với tỉ số 2-6 và 1-6 bởi một đối thủ người Serbia Filip Krajinovic (hạng 32 ATP). Sau 1 giờ đấu, Thiem tỏ ra hụt hơi khi dính 3 lỗi kép, mất 4 điểm break và chỉ giành được 32% tổng điểm thắng.

Giới chuyên môn nhận định tâm lý yếu, thiếu sung mãn sau thời gian dài nghỉ thi đấu đã khiến tay vợt 26 tuổi người Áo không phát huy được những ưu điểm và sớm chia tay giải đấu kỳ này. Vấn đề về thể lực cũng là nguyên nhân khiến tay vợt số 1 thế giới Novak Djokovic gặp nhiều khó khăn trong trận đấu ra quân, khi anh vất vả vượt qua hạng 72 thế giới Ricardas Berankis sau 2 ván với tỉ số 7-6 và 6-4.

Tường Phước