Từng giúp Leicester trụ hạng ngoạn mục cách đây không lâu, làm tiền đề cho danh hiệu vô địch Ngoại hạng Anh "vô tiền khoáng hậu" của đội bóng này mùa giải 2015-2016, HLV Nigel Pearson được ban lãnh đạo Watford nhớ đến trong cuộc chiến trụ hạng năm nay và nhà cầm quân người Anh đã sớm mang lại điều kỳ diệu chỉ sau vỏn vẹn 3 tuần làm việc.

Paul Pogba tái xuất, Man United thua tan tác trước Watford - Ảnh 1.

HLV Nigel Pearson đang "hồi sinh" Watford mạnh mẽ

Chuyến hành quân đến sân Vicarage Road được xem là cơ hội để Man United áp sát Top 4 bởi Watford từng là đối thủ yêu thích của "Quỷ đỏ" trong quá khứ. Tuy vậy, một lần nữa các con số thống kê lại chỉ được dùng để… tham khảo cho vui bởi không phải đợi quá lâu để thầy trò HLV Ole Gunnar Solskjaer đón nhận "cơn ác mộng" mà họ chẳng hề mong muốn.

Paul Pogba tái xuất, Man United thua tan tác trước Watford - Ảnh 2.

Marcus Rashford xông xáo nhưng thiếu hiệu quả

Nhập cuộc đầy tự tin và nhanh chóng giành quyền kiểm soát thế trận, thế nhưng những pha bóng tấn công của Man United lại tỏ ra khá đơn điệu, thiếu hiệu quả. Tỉ số suýt được mở cho đội khách ngay từ phút thứ 6 sau pha căng ngang rất thuận lợi của Daniel James nhưng Anthony Martial quá nắn nót, dứt điểm chệch cột khi thủ môn Ben Foster gần như đã đứng chôn chân.

Paul Pogba tái xuất, Man United thua tan tác trước Watford - Ảnh 3.

Anthony Martial lỡ cơ hội mở tỉ số

Watford không dễ dàng chịu lép vế và tưởng chừng đã có bàn thắng vượt lên trước ở phút 18 sau pha kết thúc gọn gàng của Abdoulaye Doucoure. Tuy nhiên, trọng tài đã bắt lỗi một cầu thủ Watford va chạm với thủ môn De Gea của Man United trước đó.

Pha bóng đáng tiếc nhất trong hiệp 1 diễn ra ở phút 34 khi Jesse Lingard thoát đi rất nhanh, đón đường chuyền dài của Marcus Rashford và lốp bóng qua tay thủ môn Ben Foster. Bóng bay vọt xà ngang, làm rung rinh thanh treo lưới phía sau khung thành khiến các CĐV "Quỷ đỏ" chỉ còn biết ôm đầu.

Paul Pogba tái xuất, Man United thua tan tác trước Watford - Ảnh 4.

Lingard thoát xuống đối mặt thủ môn và sút vọt xà

Sau giờ nghỉ, Man United tiếp tục tạo thế trận áp đảo và vẫn dứt điểm thiếu hiệu quả như trước. Trong lúc hàng công còn chưa ghi bàn, các hậu vệ đội khách lại liên tiếp mắc sai lầm. Phút 50, từ tình huống đá phạt rất xa bên cánh phải của Watford, bóng được treo vào trung lộ và Christian Kabasele đánh đầu thành đường chuyền cho Ismaila Sarr dứt điểm. Cú sút không có gì nguy hiểm nhưng thủ môn De Gea lóng ngóng bắt vuột bóng khiến mành lưới nhà rung lên.

Paul Pogba tái xuất, Man United thua tan tác trước Watford - Ảnh 5.

Sai lầm của De Gea khiến Man United phải trả giá

Paul Pogba tái xuất, Man United thua tan tác trước Watford - Ảnh 6.

De Gea ân hận thì quá muộn

Bi kịch chưa dừng ở đó bởi chỉ 4 phút sau, Wan-Bissaka tung chân truy cản Gerard Deulofeu trong vòng cấm, dẫn đến quả phạt đền và "Quỷ đỏ" nhận thêm bàn thua thứ nhì sau cú sút phạt từ chấm 11m của Troy Deeney.

Paul Pogba tái xuất, Man United thua tan tác trước Watford - Ảnh 7.

Wan-Bissaka khiến Man United phải chịu quả phạt đền

Trận đấu còn đến hơn 30 phút và HLV Ole Gunnar Solskjaer liên tiếp thay người, tung thêm vào sân Mason Greenwood, Juan Mata và đặc biệt là Paul Pogba, người đã nghỉ suốt từ cuối tháng 9.

Paul Pogba tái xuất, Man United thua tan tác trước Watford - Ảnh 8.

Paul Pogba chưa giúp đươc gì cho Man United

Dẫu vậy, mọi nỗ lực của Man United đều bất thành và Watford có chiến thắng thứ… 2 từ đầu mùa, tiếp tục nuôi hy vọng giành quyền trụ hạng. Thua trận cay đắng, Man United không thể áp sát Top 4 như mong đợi mà còn rơi xuống vị trí thứ 8 với điểm số ngày càng bị bỏ xa bởi nhóm "Big Six".

Paul Pogba tái xuất, Man United thua tan tác trước Watford - Ảnh 9.

Watford mới thắng trận thứ nhì từ dầu mùa

Đông Linh - Ảnh: Reuters