Sau gần 1 tháng tập luyện, đội tuyển U22 Việt Nam dưới sự dẫn dắt của HLV Nguyễn Quốc Tuấn sẽ chính thức bước vào tranh tài ở Giải U22 Đông Nam Á 2019, mở đầu bằng trận đấu với U22 Philippines vào lúc 15 giờ 30 phút ngày 17-2 trên sân vận động Quốc gia Campuchia. Niềm hy vọng lớn nhất của U22 Việt Nam ở sân chơi khu vực lần này, không ai khác chính là tiền vệ Phan Thanh Hậu đến từ HAGL.

Phần lớn lứa U22 Việt Nam còn khá xa lạ với người hâm mộ, nhưng Phan Thanh Hậu thì lại được nhớ đến, với nhiều tiếc nuối bên cạnh những hy vọng về một tương lai tốt hơn cho tài năng trẻ này. Năm 2014, khi bầu Đức trình làng lứa Công Phượng, Tuấn Anh, Xuân Trường, Đông Triều..., người hâm mộ cả nước như phát cuồng bởi sức sống mà thế hệ trẻ này mang lại. Dù U19 Việt Nam không thể hiện tốt ở VCK U19 châu Á để giành vé dự World Cup U20 năm 2015 nhưng "những đứa trẻ nhà bầu Đức" vẫn được khen ngợi khá nhiều. Thậm chí, có một cái tên còn gây sốc khi lọt vào tốp 40 cầu thủ trẻ đáng xem nhất thế giới năm 2014 do tờ The Guardian nổi tiếng của Anh bình chọn.

Phan Thanh Hậu qua thời trẻ người non dạ - Ảnh 1.

Là tiền vệ tài năng nhưng bất lợi về thể hình buộc Thanh Hậu phải nỗ lực hơn Ảnh: Hoàng Triều

Khi đó, Phan Thanh Hậu mới bước sang tuổi 17, được xem là cậu út ở đội tuyển U19 Việt Nam. Vui vẻ, hồn nhiên, Thanh Hậu nổi tiếng không thua gì những đàn anh như Xuân Trường, Tuấn Anh, Công Phượng, Văn Toàn... Nhất là sau màn trình diễn ấn tượng khi thua U19 Nhật Bản 1-3 ở giải châu lục, Phan Thanh Hậu được tiểu ban kỹ thuật AFC bầu chọn là cầu thủ xuất sắc nhất trận. Từ chỗ hầu như vô danh, lập tức cuộc sống bình dị của chàng trai quê Quảng Ngãi bị đảo lộn.

Làn sóng hâm mộ từ cổ động viên, đặc biệt là những người bạn đồng trang lứa với Thanh Hậu, cộng thêm những lời khen ngợi từ giới truyền thông và mạng xã hội, góp phần khiến Thanh Hậu mất kiểm soát về tâm lý. Ở tuổi 17, chàng trai có thân hình mảnh khảnh nhưng có nền tảng thể lực được đánh giá bền bỉ nhất HAGL đã không thể kiểm soát được bản thân, dần dần chuyên môn lép vế hoàn toàn so với các đàn anh nổi tiếng khác ở hàng tiền vệ.

Theo HLV Guilaumme Graechen, người trực tiếp uốn nắn Thanh Hậu, tiền vệ trẻ này hội tụ một cách hài hòa những ưu điểm của Tuấn Anh và Xuân Trường song thể hình quá mỏng khiến Thanh Hậu thiệt thòi trong tranh chấp. "Nếu tăng được thêm 10 kg, Thanh Hậu chắc chắn sẽ là đối thủ đáng ngại cho bất kỳ tiền vệ nào. Cậu ta có cái chân trái rất hay, nhãn quan thông minh với những đường chuyền chọc khe tinh tế. Tuy nhiên, Thanh Hậu nổi tiếng quá sớm nên bị áp lực tâm lý, thậm chí có lúc nản lòng. May mà sau này, Thanh Hậu đã nhìn nhận vấn đề theo hướng tích cực hơn, từ đó dần tìm lại được sự tự tin khi chơi bóng" - một người đồng đội của Thanh Hậu chia sẻ.

Cách đây chưa lâu, Phan Thanh Hậu có tên trong danh sách tập trung chuẩn bị cho Asian Cup 2019 cùng tuyển Việt Nam. Tuy nhiên, ai cũng hiểu rằng việc HLV Park Hang-seo gọi Thanh Hậu chủ yếu là để làm quen với không khí đội tuyển, làm quen dần chiến thuật của ông thầy người Hàn Quốc nhằm hướng đến mục tiêu xa nhất là SEA Games 2019. Việc Thanh Hậu bị gạch tên khi đội tuyển lên đường dự Asian Cup 2019 thực ra không có gì nặng nề bởi anh biết rõ sân chơi trẻ mới phù hợp cho sự phát triển vốn có của một người còn quá trẻ người non dạ như mình.

Gần đây, tiền vệ cao 1,71 m đã siêng năng đến phòng gym tập thể hình để cải thiện hơn nữa sức mạnh và khả năng chịu va chạm. Thanh Hậu hiểu rằng dù được mệnh danh là "vua sức bền" ở HAGL nhưng trong bóng đá hiện đại sẽ rất khó có chỗ cho một tiền vệ trung tâm không thể tranh chấp tốt với đối thủ. 

Dứt điểm chưa tốt

Tập trung chuẩn bị cùng U22 Việt Nam, Phan Thanh Hậu luôn là một trong những mũi nhọn nguy hiểm trong lối chơi tấn công của HLV Nguyễn Quốc Tuấn. Tuy nhiên, nhà cầm quân từng dẫn dắt HAGL 2 mùa 2016-2017 chia sẻ: "Thanh Hậu vẫn cần thêm thời gian để lấy lại sự tự tin trong khâu dứt điểm. Hậu rất giỏi sút xa nhưng một số kỹ năng vẫn cần thêm thời gian điều chỉnh. Hy vọng Hậu sẽ là nhân tố giúp U22 Việt Nam vào chung kết giải U22 Đông Nam Á 2019".

U22 Việt Nam ở bảng A, lần lượt gặp U22 Philippines ngày 17-2, Timor Leste vào ngày 19-2 và Thái Lan ngày 21-2 tranh 1 trong 2 suất đầu bảng vào bán kết. Kênh VTV5 và VTV6 sẽ tường thuật trực tiếp tất cả các trận đấu của giải.

Anh Dũng