Việc hàng loạt đối thủ không thể góp mặt vì chấn thương cùng một số lý do khách quan khác, trong đó có hai siêu kình địch Roger Federer và Stan Wawrinka, gần như đã tạo điều kiện không thể tốt hơn cho ngôi sao người Serbia trên hành trình chinh phục Rio 2016. Không quá lời nếu cho rằng tấm HCV Thế vận hội sẽ là bước cụ thể hóa sự thống trị tuyệt đối của Djokovic ở làng quần vợt nam thế giới sau khi anh liên tục nắm giữ vị trị số 1 trên bảng xếp hạng ATP suốt gần 200 tuần lễ qua, đoạt tổng cộng 6 danh hiệu Grand Slam, 2 ngôi vô địch giải ATP cuối mùa cùng hàng chục danh hiệu lớn nhỏ kể từ năm 2014 đến nay.

Djokovic đứng trước cơ hội giành HCV Thế vận hội 2016
Djokovic đứng trước cơ hội giành HCV Thế vận hội 2016

Thật ra, không cần phải xét đến yếu tố khách quan kể trên, đẳng cấp và phong độ cực kỳ ổn định hiện tại của Djokovic đủ để mọi đối thủ phải ngán ngại. Không tay vợt nào trong Top 20 thế giới chưa phải nếm mùi thất bại dưới tay Djokovic trong vòng hai năm qua, kể cả Andy Murray, Roger Federer, Rafael Nadal hay Stan Wawrinka.

Djokovic tái ngộ Del Potro sau 4 năm ở Olympic
Djokovic tái ngộ Del Potro sau 4 năm ở Olympic

Hẳn nhiên, càng bớt đi đối thủ, hành trình càng đỡ gian nan và ngôi sao người Serbia chắc chắn sẽ không bỏ qua cơ hội “nghìn năm có một” này bởi nếu không thành công, anh sẽ phải chờ đến 4 năm nữa cho mục tiêu chinh phục của mình. Khi đó, tuổi 33 không chắc sẽ là bạn đồng hành lý tưởng cho Djokovic…

Djokovic thất bại ở bán kết Olympic London, giúp Murray giành HCV
Djokovic thất bại ở bán kết Olympic London, giúp Murray giành HCV

Bốn năm trước, Djokovic thất bại dưới tay Andy Murray ở bán kết và ở trận tranh huy chương đồng Olympic 2012, anh thua tiếp tay vợt người Argentina Juan Martin del Potro. Có vẻ như lịch sử đang trêu ngươi Djokovic khi lá thăm may rủi khiến anh phải chạm trán với chính Del Potro ở trận mở màn Rio 2016. Tuy không còn giữ được vị trí trong tốp các tay vợt hàng đầu nhưng Del Potro với thứ hạng 128 thế giới hiện nay vẫn đủ sức quật ngã nhiều hảo thủ như Dominic Thiem, Grigor Dimitrov mà gần nhất là Stan Wawrinka ở vòng hai Wimbledon 2016.

Murray giành HCV Olympic London sau trận chung kết với Federer
Murray giành HCV Olympic London sau trận chung kết với Federer

Andy Murray sau tấm HCV Olympic London 2012 hiện vẫn là ứng viên sáng giá nhất, thậm chí đối thủ nặng ký nhất với Djokovic. Được xếp hạt giống số 2, Murray sẽ có trận mở màn gặp đồng hương của Djokovic là Viktor Troicki, người đã thua anh cả 7 lần đối đầu trước đây.

Tuy chưa đảm bảo sẽ ra sân thi đấu vì tình hình chấn thương cổ tay hồi phục quá chậm, hạt giống số 3 Rafael Nadal – HCV Olympic Bắc Kinh 2008 – sẽ chờ đối đầu cùng Federico Delbonis (Argentina), trận đấu đầu tiên của anh sau hơn 2 tháng. Trong khi đó, hạt giống số 4 Kei Nishikori sẽ ra quân gặp Alberto Ramos-Vinolas (Tây Ban Nha).

Liệu Nadal có tái hiện được hình ảnh hào hùng 8 năm trước?
Liệu Nadal có tái hiện được hình ảnh hào hùng 8 năm trước?

Đứng chung nhánh đấu, Nadal và Djokovic dù vậy chỉ có thể đối đầu cùng nhau ở bán kết. Ở nhánh đấu còn lại, Murray sẽ phải đối mặt cùng một trong những ứng viên nặng ký như Kei Nishikori, hạt giống số 6 Gael Monfils, số 7 David Ferrer hay số 9 Marin Cilic để tranh vé vào chơi trận chung kết đơn nam.

Bảng nữ, Serena Williams đang đứng trước cơ hội bảo vệ thành công tấm HCV Olympic giành được ở London cách đây 4 năm trong bối cảnh nhiều đối thủ lớn cùng vắng mặt như Maria Sharapova, Victoria Azarenka, Simona Halep hay Belinda Bencic.

Serena sẽ bảo vệ tấm HCV giành được ở London 2012
Serena sẽ bảo vệ tấm HCV giành được ở London 2012

Dù vậy, lá thăm không hề dễ dàng cho ngôi sao nữ người Mỹ khi ngay ở trận mở màn, Serena phải gặp Daria Gavrilova, tay vợt người Úc đã đánh bại cô trong vòng 3 ván ở Doha năm 2013. Nếu suôn sẻ, ở vòng hai, Serena sẽ hội ngộ “cố nhân” Alizé Cornet, người đánh bại cô cả ba lần đối đầu hồi năm 2014. Ở tứ kết, đối thủ của Serena có thể sẽ là một trong các tay vợt khó chịu gồm Petra Kvitova, Caroline Wozniacki, Ekaterina Makarova hay Roberta Vinci. Trường hợp vào đến bán kết, Serena sẽ gặp lại Garbine Muguruza, cô chị Venus hoặc Timea Bacsinszky!

Hạt giống số 2 Angelique Kerber cũng phải nhận lá thăm khó khăn không kém khi ở vòng hai, cô dự kiến gặp Eugene Bouchard hay Sloane Stephens, hai đối thủ mà cô từng bại trận ở mùa này.

Đông Linh - Ảnh: Reuters