Hai năm trước, họ đã đối đầu cùng nhau ngay tại Wimbledon và Federer là người giành chiến thắng chung cuộc sau ba ván đấu cách biệt. Câu chuyện cũ đã không thể tái hiện khi Raonic gặp lại đối thủ đàn anh người Thụy Sĩ và lần này, Raonic đã có cuộc lội ngược dòng ngoạn mục sau 5 ván. Không chỉ đòi lại được “món nợ” cũ, Raonic còn nhận được nhiều hơn thế khi trở thành tay vợt Canada đầu tiên góp mặt ở trận chung kết một giải Grand Slam danh giá.

Milos Raonic mạnh mẽ đối đầu tượng đài Federer
Milos Raonic mạnh mẽ đối đầu "tượng đài" Federer

Tương tự như chính Federer hai ngày trước đó, Raonic đã chênh vênh bên bờ vực thất bại nhưng sức trẻ và khát khao vươn tới kỳ tích đã giúp tay vợt 25 tuổi kịp trở lại. Bước ngoặt của trận đấu chính là ở bàn đấu thứ 12 của ván thứ tư khi Federer đang dẫn trước 40/0 và đứng trước cơ hội “kéo” Raonic vào loạt đấu tie-break. Không ai nghĩ ở thời khắc quan trọng này, tay vợt kỳ cựu Federer lại phạm lỗi kép đến hai lần, giúp Raonic lật ngược tình thế và thắng luôn 7-5 ván đấu này để san bằng cách biệt sau bốn ván.

Federer có lúc tiến gần đến chiến thắng
Federer có lúc tiến gần đến chiến thắng

Ở tuổi 34, việc phải thi đấu hai trận 5 ván trong vòng ba ngày đã thực sự bào mòn thể lực của Federer. Ở ván đấu quyết định, anh chỉ còn biết dồn sức vào những quả giao bóng để đua tranh với “máy bắn bóng” Raonic nhưng lần mất break ở bàn thứ tư đã làm tiêu tan mọi nỗ lực của ngôi sao 7 lần vô địch Wimbledon. Anh bị dẫn 1-3 rồi 2-5 trước khi thua chung cuộc ở điểm số 3-6, chấp nhận dừng chân sau trận bán kết kịch tính kéo dài 3 giờ 25 phút.

Tuổi tác và chấn thương đã ngăn Federer chạm tay vào kỳ tích
Tuổi tác và chấn thương đã ngăn Federer chạm tay vào kỳ tích

Ống kính máy quay trên sân trung tâm Wimbledon lần lượt “bắt” được niềm vui trên gương mặt của cựu số 1 thế giới Carlos Moya từ trên khán đài và sau đó, “tìm” được sự hoan hỉ tương tự từ John McEnroe, cũng từng là tay vợt số 1 thế giới với ba danh hiệu Wimbledon, từ studio bình luận của hãng tin BBC. Điểm chung của cả hai cựu danh thủ này chính là việc họ cùng tham gia êkip huấn luyện cho Milos Raonic và bộ đôi ngôi sao ngày cũ này không phải thất vọng với màn trình diễn trên sân của cậu học trò.


Cái bắt tay chuyển giao thế hệ giữa Federer và Raonic

Cái bắt tay "chuyển giao thế hệ" giữa Federer và Raonic

Bản thân Raonic cũng không tin mình có được cuộc ngược dòng kỳ vĩ đến thế và cho rằng, chiến thắng cao nhất giờ đây với anh hẳn cũng không nhiều ý nghĩa bằng việc quần vợt Canada cuối cùng cũng có được đại diện tham dự một trận chung kết Grand Slam. Nỗ lực tuyệt vời của Raonic đã khiến Federer phải nhận thất bại đầu tiên sau 11 lần vào đến bán kết Wimbledon và giấc mơ giành danh hiệu thứ 8 ở sân cỏ nước Anh, ngôi vô địch lớn thứ 18 trong sự nghiệp của anh lại bị đình hoãn, lần này có thể là mãi mãi.

Chiến thắng lịch sử của Raonic và quần vợt Canada
Chiến thắng lịch sử của Raonic và quần vợt Canada

Hai mùa trước, Federer vào đến trận chung kết và đều thất bại trước Djokovic. Lần này, dù đối thủ nặng ký nhất không còn nhưng số phận lại buộc Federer tiếp tục trắng tay… Chỉ vừa quay lại sân đấu không lâu sau khi trải qua phẫu thuật đầu gối và chấn thương lưng, Federer đã làm tất cả cho một cuộc trở lại nhưng bất thành.

Andy Murray quá mạnh mẽ trên sân nhà so với Berdych
Andy Murray quá mạnh mẽ trên sân nhà so với Berdych

Đối thủ tiếp theo của Milos Raonic ở chung kết, đúng như dự đoán, không ai khác hơn tay vợt chủ nhà Andy Murray. Tay vợt số 2 thế giới, trên sân nhà, tỏ ra quá mạnh trước hạt giống số 10 Tomas Berdych và chỉ cần chưa đầy hai giờ so tài, Murray đã đánh bại được đối thủ người CH Czech trong ba ván đều với điểm số 6-3.

Berdych không thể xoay chuyển tình hình ở bán kết
Berdych không thể xoay chuyển tình hình ở bán kết

Đây là lần thứ 3, Murray vào đến chung kết Wimbledon và cuộc chinh phục của Murray lần này có vẻ thuận lợi hơn khi anh không phải đối mặt với hai tay vợt hàng đầu là Djokovic hoặc Federer. Mười lần đối đầu trước đây, Murray đã thắng đến 7 trận trước Ranonic, trong đó có 5 cuộc đối đầu gần nhất mà… gần nhất chính là trận chung kết giải Queens’ Cup vừa kết thúc ngay trước thềm Wimbledon 2016.

Cơ hội chạm tay đến đỉnh cao thứ ba rộng mở cho Andy Murray
Cơ hội chạm tay đến đỉnh cao thứ ba rộng mở cho Andy Murray

Trận chung kết đơn nữ Wimbledon 2016 sẽ diễn ra giữa Serena Williams và Angelique Kerber lúc 20 giờ ngày 9-7 trên sân trung tâm CLB All England, trực tiếp trên hệ thống FOXSport.

Đào Tùng - Ảnh: Reuters