Rơi vào nhánh yếu, Nadal rộng đường đến Grand Slam 17 - Ảnh 1.

Vừa trải qua hàng loạt giải đấu cùng các danh hiệu vô địch trên mặt sân đất nện sở trường ở mùa giải năm nay, Rafael Nadal đang cho thấy phong độ đỉnh cao được hồi phục kể từ sau khi dính chấn thương hông và đầu gối khiến anh phải bỏ lỡ các giải đấu trên mặt sân cứng hồi đầu năm.

Áp lực bởi chấn thương khiến Nadal không còn tự tin khi thi đấu và mất ngôi vị số 1 thế giới vào tay Roger Federer trong một thời gian dài. Nhưng những kỷ lục liên tục được tay vợt 31 tuổi người Tây Ban Nha này phá vỡ khi bước vào mùa giải trên mặt sân đất nện giúp Nadal đầy tự tin đến với Roland Garros 2018 cùng khát vọng chinh phục danh hiệu thứ 11 tại giải đấu này.

Kỷ lục nổi bật trên mặt sân đất nện với 79 trận thắng và chỉ để thua 2 tại thủ đô Paris (Pháp) khiến tay vợt số 1 thế giới Nadal trở thành ứng cử viên nặng ký cho chức vô địch kỳ này dù đã bước qua độ tuổi hàng băm. 

Nadal chia sẻ: "Tôi không biết Roland Garros có ý nghĩa gì với tôi nhưng được thi đấu tại đây, trên mặt sân đất nện, tôi đã khá thành công. Đây cũng là nơi tôi dễ tìm kiếm danh hiệu Grand Slam nhất trong 4 Grand Slam ở một mùa giải. Tất cả điều đó đã tạo nên sự khác biệt".

Rơi vào nhánh yếu, Nadal rộng đường đến Grand Slam 17 - Ảnh 2.

Nadal đang có nhiều thuận lợi tại Giải Pháp mở rộng năm nay khi rơi vào nhánh đấu được đánh giá "nhẹ cân". 

Đối thủ của Nadal trong trận ra quân vào ngày 27-5 là tay vợt 29 tuổi hạng 54 Alexandr Dolgopolov (Ukraine). Nếu giành chiến thắng, "ông vua sân đất nện" có thể chạm trán hạt giống số 27 nước chủ nhà Richard Gasquet (Pháp) ở vòng 3. 

Đối thủ đáng gờm nhất Nadal có thể gặp ở vòng 4 chỉ là hạt giống số 14, VĐV người Mỹ Jack Sock. Con đường đến danh hiệu Grand Slam thứ 17 trong sự nghiệp đang rộng đón tay vợt số 1 thế giới tại Roland Garros.

Sau khi hồi phục chấn thương hông hồi đầu năm 2018, Nadal cho biết: "Tôi đã thi đấu khá nhiều trận trong mùa giải này và cũng đã có một số thành tích tốt. Mỗi giải đấu đều khác nhau, và ở Paris tôi cùng đội của mình cần thực hiện một số bài tập để làm quen sân cũng như thời tiết tại đây trước khi sẵn sàng cho trận đấu khai màn. Tôi muốn đảm bảo phong độ và thể lực của mình luôn ở mức cao nhất". 

Ngôi sao người Tây Ban Nha đã thống trị mùa giải du đấu tại châu Âu, trên mặt sân đất nện khi giành danh hiệu thứ 11 tại hai giải Monte Carlo Masters (đánh bại Nishikori) và Barcelona Open (hạ Tsitsipas), giành danh hiệu thứ 8 tại Rome Open khi vượt qua tài năng trẻ người Đức A. Zverev hồi tuần trước và đó cũng là danh hiệu thứ 32 ATP Masters 1000 của Nadal. Mùa giải năm nay, thành tích của tay vợt xứ "Bò tót" là 23 trận thắng và chỉ để thua 2, trong đó có 19 chiến thắng và 1 chiến bại trên mặt sân đất nện.

Rơi vào nhánh yếu, Nadal rộng đường đến Grand Slam 17 - Ảnh 3.

Trước khi bị D. Thiem loại khỏi Madrid Open 2018, Naldal đã lập kỷ lục 21 trận thắng liên tiếp và chuỗi 50 trận bất bại trên mặt sân đất nện. 

Giải thích về nguyên nhân thất bại tại Madrid, Nadal cho biết: "Madrid Open là một giải đấu khó khăn nhất trong mùa giải trên sân đất nện. Độ cao so với mực nước biển tại đây khiến trái bóng bay nhanh hơn. Tuy thất bại nhưng tôi đã cải thiện tinh thần và tập trung thi đấu tại Rome Open".

Nadal cũng cho biết đã giải tỏa hoàn toàn áp lực và rất tự tin đến với Roland Garros 2018 sau khi giành được chức vô địch tại Ý, nơi mà anh đã đánh bại hàng loạt đối thủ mạnh như Novak Djokovic, Fognini hay A. Zverev.

Rafael Nadal đang đạt phong độ đỉnh cao ở mùa giải đất nện 2018, nhưng muốn có được danh hiệu Grand Slam thứ 17, anh có thể sẽ phải đối đầu và vượt qua năm thách thức gồm N. Djokovic, D. Thiem, A. Zeverev, F. Fognini và Stan Wawrinka.

Rơi vào nhánh yếu, Nadal rộng đường đến Grand Slam 17 - Ảnh 4.

Maria Sharapova

Ở giải nữ, cựu số 1 thế giới người Mỹ Serena Williams sẽ đấu với Krystina Pliskova (Cộng Hòa Czech) tại vòng 1. Đây là trận đầu tiên tại Grand Slam của Serena Williams kể từ Giải Úc Mở rộng 2017, giải đấu mà "cô em" nhà Williams vô địch trước khi sinh con. 

Cựu số 1 thế giới người Nga Maria Sharapova có thể tái ngộ kình địch một thời Serena Williams ở tứ kết nếu vượt qua vòng loại.


Giải được tường thuật trên kênh Fox Sports, Fox Sports HD, Thể thao TV và Thể thao Tin tức HD, bắt đầu từ 22 giờ ngày 27-5 và sau đó từ 16 giờ ngày 28-5.

Ngoài trận Nadal - Dolgopolov, nội dung đơn nam còn 2 trận đáng chú ý là Kyrgios đấu Tomic và Troicki - Dimitrov.

Tường Phước - Ảnh: Reuters