Thông tin chấn động này khiến giới hâm mộ điền kinh trong khu vực hết sức ngỡ ngàng và tiếc nuối, ít nhất là tại đại hội lần này, mọi người sẽ không được chứng kiến màn so tài đỉnh cao giữa hai chân chạy hàng đầu Đông Nam Á ở các cự ly tốc độ. Bộ đôi này đã so kè quyết liệt với nhau qua 2 kỳ SEA Games liên tiếp, với Lê Tú Chinh là đương kim vô địch cự ly 100 m nữ, còn Kristina Knott giữ tấm HCV cự ly 200 m nữ tại kỳ đại hội 3 năm trước trên đất Philippines.

SEA Games 31: Xao xác điền kinh - Ảnh 1.

Cả Lê Tú Chinh (0958) và Kristina Knott (0063) đều lỗi hẹn với SEA Games 31 .(Ảnh: NGỌC LINH)

Theo xác nhận từ Hiệp hội Điền kinh Philippines (PATAFA), Kristina Knott nghi chấn thương gót chân trái từ tháng 1 nhưng tình hình chỉ trở nên xấu đi trong vài tuần gần đây. Hình ảnh chụp MRI cho thấy nhiều vết rách và các bác sĩ buộc Kristina Knott phải nghỉ ngơi trọn vẹn trong 2 tuần để hồi phục. Điều này cũng đồng nghĩa với việc ngôi sao đường chạy tốc độ này phải chia tay luôn với SEA Games 31 khi môn điền kinh dự kiến diễn ra từ ngày 14 đến 19-5.

Tại SEA Games 31, Knott được xem là ứng viên số 1 cho 2 HCV nội dung 100 m và 200 m nữ sau khi Lê Tú Chinh rút lui vì chấn thương. Tuy nhiên, bản thân Knott cũng chẳng may mắn hơn khi bùng phát chấn thương, lỡ cơ hội đua tranh thành tích đỉnh cao tại kỳ đại hội sắp diễn ra ở Việt Nam.

Trong cuộc họp báo trực tuyến của PATAFA cách đây ít ngày, Kristina Knott bật khóc khi thông báo hung tin: "Tôi thực sự thất vọng vì lỡ cơ hội tranh tài tại SEA Games 31. Tôi sẽ mạnh mẽ đối mặt với số phận và sẽ trở lại mạnh mẽ hơn tại Á vận hội 2022 và Giải Vô địch thế giới cuối năm nay".

Vắng Kristina Knott nhưng điền kinh Philippines vẫn lạc quan về cơ hội giành HCV nội dung 100 m và 200 m do vẫn còn "quân bài chiến lược" Kayla Richardson - chân chạy đang sở hữu thành tích cá nhân tốt nhất là 23 giây 12 ở cự ly 200 m và 11 giây 31 ở cự ly 100 m. Chủ tịch PATAFA Popoy Juico còn tự tin sẽ vượt qua tổng số 11 HCV mà họ giành được tại SEA Games 30.

Trong khi đường chạy tốc độ thiếu vắng 2 ngôi sao lớn nhất thì môn điền kinh tại SEA Games 31 chắc chắn hủy 2 nội dung đẩy tạ nữ và ném búa nam. Theo Tiểu ban Chuyên môn - Kỹ thuật của SEA Games 31, chỉ có 2 đoàn, ngoài chủ nhà Việt Nam, là Thái Lan và Indonesia đăng ký thi đấu nội dung đẩy tạ nữ; còn ở nội dung ném búa nam, sẽ chỉ có Malaysia và Thái Lan đua tranh cùng các tuyển thủ Việt Nam. Theo quy định, mỗi nội dung phải có hơn 3 quốc gia đăng ký mới được tổ chức nên đẩy tạ nữ và ném búa nam đành lỗi hẹn. Môn điền kinh tại SEA Games 31 từ 47 nội dung sẽ thu gọn chỉ còn 45.

Như vậy, sau bóng ném bãi biển nữ, có thêm 2 nội dung của điền kinh bị gạch tên khỏi chương trình thi đấu SEA Games 31. Tổng số nội dung thi đấu của Đại hội Thể thao Đông Nam Á lần thứ 31 chính thức giảm từ 526 còn 523.

Kristina Knott mang 2 quốc tịch Philippines và Mỹ. Tại SEA Games năm 2019, cô đã xuất sắc đoạt HCV và phá kỷ lục nội dung 200 m nữ với thành tích 23 giây 01. Ngoài ra, Knott cũng đoạt HCB nội dung 100 m nữ khi về đích sau Lê Tú Chinh chỉ vỏn vẹn 0,01 giây.
ĐÔNG LINH