Hai ngày trước trận đại chiến trên sân Bukit Jalil, toàn bộ 80.000 vé đã đến tay người hâm mộ chỉ sau vài giờ mở bán. LĐBĐ Malaysia cho biết đã làm tất cả để CĐV nước này có cơ hội đến sân, phủ kín các khán đài sân bóng số 1 thế giới mà mục đích không gì khác hơn là nhằm tiếp thêm sức mạnh cho các chiến binh "Hổ Malaya" ở trận cầu đặc biệt quan trọng với Thái Lan.

Nắm trong tay các yếu tố "thiên thời, địa lợi, nhân hòa", đây chính là cơ hội để Malaysia vượt qua đội Thái, lần thứ tư trong lịch sử tham dự trận chung kết AFF Cup sau các năm 1996, 2010 và 2014. Tuy nhiên, nếu không thể tận dụng tốt cơ hội trước một tuyển Thái Lan sở hữu dàn cầu thủ đẳng cấp vượt trội, Malaysia sẽ phải dừng bước đến lần thứ 6 trước ngưỡng cửa trận đấu cuối cùng của giải đấu khu vực.

Không được đánh giá cao như đội đương kim vô địch khi phải đến lượt trận chót vòng bảng mới giành được vé đi tiếp, Malaysia suốt tuần qua đã tích cực rèn quân và chuẩn bị mọi phương án để lật đổ đội Thái. Lần gần nhất đôi bên chạm trán cách đây đã 4 năm và thật trùng hợp, cũng tại "chảo lửa" Bukit Jalil và Malaysia dẫn trước Thái Lan đến 3-0 chỉ trong vòng chưa đầy 1 giờ thi đấu với một pha lập công của Idlan Talaha. Chỉ tiếc là Malaysia lại để thủng lưới đến 2 lần chỉ trong khoảng 4 phút cuối trận và Thái Lan lên ngôi do đã thắng 2-0 trận lượt đi trên sân Bangkok.

Thái Lan khó phá dớp ở Bukit Jalil - Ảnh 1.

Malaysia (trái) luôn được đánh giá cao khi tiếp Thái Lan trên sân Bukit Jalil Ảnh: Fox Sports

Chưa quên chuyện cũ, HLV trưởng Tan Cheng Hoe cho biết Malaysia quyết tâm lật đổ đội Thái ngay trong vòng 90 phút với những bước đi cụ thể, bao gồm giữ sạch lưới nhà đồng thời tổ chức tấn công hiệu quả để ghi bàn thắng… "Qua nghiên cứu các trận đấu vòng bảng của Thái Lan, dù thiếu vắng những cầu thủ trụ cột, họ vẫn là một đội bóng rất mạnh và toàn diện, từ khâu phòng ngự đến tổ chức tấn công. Tôi tự tin đã nắm rõ được chiến thuật cũng như đặc điểm của các cầu thủ Thái Lan, trong đó đáng ngại nhất là ngôi sao tiền vệ Sanrawat Dechmitr, tác giả 4 pha kiến tạo thành bàn tại AFF Cup. Hy vọng là các cầu thủ của tôi có thể ngăn được hai át chủ bài của Thái Lan bên cạnh sự tập trung cao nhất cho trận đấu mà quan trọng nhất là tâm lý không e sợ đối thủ" - HLV Tan chia sẻ.

Hẳn nhiên Adisak Kraisorn mới chính là nỗi đe dọa lớn nhất ở trận bán kết lượt đi khi "sát thủ" này đã ghi 8 bàn qua 4 trận đồng thời vẫn giữ được phong độ ghi bàn cực tốt. Nhiệm vụ bắt chết Adisak Kraisorn được trao cho Aidil Zafuan, trung vệ đã có 17 pha cản phá cùng 11 cú "tắc" bóng thành công. Trong khi đó, Sanrawat Dechmitr sẽ được Akram đặc cách đeo bám, cũng là một trung vệ đang chơi rất ấn tượng tại AFF Cup.

Với tất cả lợi thế đang có trong tay, nếu Malaysia giành chiến thắng trước Thái Lan xem ra chẳng phải điều gì quá bất ngờ, có chăng chỉ là ở thời điểm quá nhạy cảm với tham vọng vào đến chung kết của 4 đội bóng hàng đầu gồm Việt Nam, Thái Lan, Malaysia và Philippines. Mọi tỉ lệ đặt cược trong khu vực đang nghiêng hết về Malaysia, đội đã giành chiến thắng ở 4/5 trận gần nhất chưa kể thành tích trên sân nhà của "Hổ Malaya" cũng ấn tượng không kém, với 5/6 chiến thắng gần nhất. Trong khi đó, Thái Lan thường tỏ ra kém duyên trong những trận đấu sân khách gần đây dù luôn dẫn bàn trước chủ nhà Philippines (hòa 1-1) hay Indonesia (thua 1-2). 

Đào Tùng