Thất bại 0-1 trước Atletico Madrid ngay tại sân nhà Old Trafford rạng sáng 16-3, Man United chính thức bị loại khỏi đấu trường Champions League ngay từ vòng 1/8. Cộng thêm việc đã phải dừng bước sớm ở League Cup, FA Cup cũng như không còn nhiều cơ hội đua tranh một vị trí trong 4 hạng đầu chung cuộc giải Ngoại hạng, "Quỷ đỏ" coi như đã trắng tay ở mùa giải năm nay.

Thảm bại Champions League, Man United trắng tay lâu nhất sau nửa thế kỷ - Ảnh 1.

Man United trải qua giai đoạn kém cỏi nhất trong nửa thế kỷ

Không chỉ có vậy, các con số thống kê còn chỉ ra đây sẽ là mùa thứ 5 liên tiếp, Man United không giành nổi một danh hiệu nào kể từ khi giành được ngôi vô địch Europa League và League Cup mùa hè 2017 dưới sự dẫn dắt của "người đặc biệt" Jose Mourinho. Tính từ lần bị rớt xuống Hạng nhì từ giải Hạng nhất (tiền thân của giải Ngoại hạng) năm 1974, đây là khoảng thời gian dài nhất mà Man United lâm vào tình cảnh "khô hạn" thành tích đáng báo động.

Thảm bại Champions League, Man United trắng tay lâu nhất sau nửa thế kỷ - Ảnh 2.

Phải trông chờ vào chân sút đã 37 tuổi và một HLV tạm quyền, Man United khó tiến xa

Giới chuyên môn Anh quốc còn nhấn mạnh, kể từ khi Sir Alex Ferguson nghỉ hưu năm 2013, Man United đã trải qua 9 năm không giành được chức vô địch Ngoại hạng nào đồng thời 14 mùa giải liên tiếp không đăng quang ở Champions League. Thành tích tốt nhất của "Quỷ đỏ" ở đấu trường cao nhất châu Âu trong vòng 10 năm gần đây chỉ là hai lần vào đến tứ kết các năm 2014 và 2019.

Thảm bại Champions League, Man United trắng tay lâu nhất sau nửa thế kỷ - Ảnh 3.

Những ngôi sao vừa đá vừa mong ra đi như Pogba khó hết lòng cống hiến

Man United đã chi tiêu gần 1 tỉ bảng vào thị trường chuyển nhượng cầu thủ, khá trùng hợp là cũng từ năm 2013 đến nay, nhưng đổi lại chỉ là một bản thành tích quá đỗi khiêm tốn. Nhiều nhà cầm quân lừng danh, kể cả những HLV có "gen Man United", đến và đi trong nỗi buồn hơn là niềm tự hào được làm việc với một trong những đội bóng giàu thành tích bậc nhất của làng cầu Anh.

Thảm bại Champions League, Man United trắng tay lâu nhất sau nửa thế kỷ - Ảnh 4.

Thủ lĩnh Maguire sa sút chuyên môn, thiếu óc lãnh đạo

Được kỳ vọng nhiều ở cuộc tái đấu này, siêu sao Cristiano Ronaldo rốt cục chỉ mang đến nỗi thất vọng to lớn cho các CĐV "Quỷ đỏ". Thay vì chói sáng như khi thực hiện hat-trick bàn thắng vào lưới Tottenham cuối tuần qua, Ronaldo đã không tung ra nổi cú sút trúng đích nào về khung thành đội bóng Tây Ban Nha.

Thảm bại Champions League, Man United trắng tay lâu nhất sau nửa thế kỷ - Ảnh 5.

Thành tích của Man United "ra đi" cùng với cựu HLV Ferguson

Ronaldo rời Old Trafford trước khi HLV Ferguson nghỉ hưu và khi ngôi sao 37 tuổi quay lại Man United mùa này hòng tạo ra sự khác biệt, thành quả mà anh mang lại cho đến nay thực sự quá ít ỏi, nhất là sau vô vàn danh hiệu chói sáng mà anh có được khi còn khoác áo Real Madrid và Juventus. Lionel Messi và PSG bị loại tuần trước thì giờ đây đến lượt Ronaldo và Man United. Hai cầu thủ từng được yêu mến bậc nhất ở Champions League, sân chơi mà họ sáng tạo nên vô vàn kỳ tích, giờ dần lùi bước vào quá khứ đúng như quy luật của thời gian và lịch sử.

Thảm bại Champions League, Man United trắng tay lâu nhất sau nửa thế kỷ - Ảnh 6.

HLV Ralf Rangnick không thể cùng Man United gặt hái thành công

Ralf Rangnick, người từng đưa RB Leipzig vào đến bán kết Champions League, chỉ dám ngồi ghế HLV tạm quyền nửa mùa và hồi hộp đếm chiến thắng qua từng vòng đấu, chờ ngày bàn giao "ghế nóng" cho người kế nhiệm. Đó là thực trạng đáng buồn nhất ở Man United kỷ nguyên "hậu Alex Ferguson".

Jose Mourinho trong vòng hai mùa đã đưa Man United giành 3 cúp vô địch (Community Shield, League Cup, Europa League), lọt vào trận chung kết FA Cup và giành một danh hiệu á quân Premier League ở mùa giải mà "Quỷ đỏ" thắng cả Liverpool, Tottenham và Chelsea trên sân nhà, đánh bại Man City trên sân khách và thắng Arsenal cả 2 lượt, giành 81 điểm cả mùa. Nhà cầm quân người Bồ cho rằng sau ông, khó HLV nào có thể mang về thành tích tương tự cho Man United.
Đông Linh - Ảnh: Reuters