Một ngày sau khi đương kim vô địch Andy Murray dừng chân ở tứ kết đơn nam, người hâm mộ quần vợt chủ nhà dồn hết sự quan tâm vào Johanna Konta và trận bán kết đơn nữ của cô với đấu thủ kỳ cựu Venus Williams. Cô gái sinh trưởng ở Úc nhưng chọn thi đấu cho đội tuyển quê hương xứ sở sương mù được kỳ vọng sẽ giải cơn khô hạn danh hiệu cho quần vợt nữ Anh quốc kéo dài suốt 39 năm qua.


Loại sao chủ nhà, lão bà Venus vào chung kết Wimbledon - Ảnh 2.

Johanna Konta nhập cuộc rất tốt, so kè điểm số với Venus


Hẳn nhiên, với việc lần thứ nhì trong sự nghiệp lọt vào đến bán kết một giải Grand Slam, Konta không thể sánh bằng đàn chị Venus về bề dày kinh nghiệm, lại vượt trội từ chuyên môn cho đến đẳng cấp và bản lĩnh chiến đấu. Tuy vậy, câu chuyện cổ tích mà Jelena Ostapenko vừa viết lại thành công ở giải Pháp mở rộng 2017 đã tiếp thêm sự tự tin cho Konta và cô hy vọng sẽ làm được điều kỳ diệu cho chính mình.


Loại sao chủ nhà, lão bà Venus vào chung kết Wimbledon - Ảnh 3.

"Lão bà" Venus quá nhiều kinh nghiệm đối phó các tay vợt trẻ


Konta nhập cuộc với ý đồ chiến thuật rõ ràng. Cô chủ động chơi tấn công, không ngần ngại lên lưới và khai thác điểm yếu của Venus Williams từ những cú ép trái. Kế hoạch này tỏ ra hiệu quả khi trận bán kết liên tục được giữ ở thế giằng co. Chỉ tiếc là Konta lại không thành công trong việc bẻ bàn cầm giao bóng thứ 9 của Venus và tâm lý tiếc nuối khiến cô thi đấu chệch choạc, để thua luôn ván đầu tiên ở điểm số 4-6.


Loại sao chủ nhà, lão bà Venus vào chung kết Wimbledon - Ảnh 4.

Khán giả tiếc nuối khi cơ hội chiến thắng vuột khỏi Konta


Dù nhận được sự ủng hộ cuồng nhiệt của đông đảo khán giả nhà trên sân trung tâm, Konta lại không thể tìm lại sức mạnh của mình như khi vượt qua hạt giống số 2 Simona Halep ở tứ kết. Cô liên tiếp phạm những lỗi không đáng có trong khi Venus Williams càng chơi càng mạnh mẽ. Tay vợt  37 tuổi người Mỹ nhanh chóng khép lại ván đấu với thắng lợi 6-2, lần đầu tiên sau tám năm góp mặt trở lại ở trận chung kết và không giấu tham vọng lên ngôi lần thứ 6 tại London.


Loại sao chủ nhà, lão bà Venus vào chung kết Wimbledon - Ảnh 5.

Sau 8 năm, Venus lại vào chung kết Wimbledon


Kỷ lục tay vợt nữ lớn tuổi nhất đăng quang trong lịch sử 109 năm Wimbledon có trở thành hiện thực hay không còn phụ thuộc rất nhiều vào màn trình diễn của Venus trong trận chung kết với đối thủ trẻ Garbine Muguruza. Tay vợt người Tây Ban Nha đang trở thành một chứng nhân lịch sử hy hữu, người hiếm hoi đối đầu lần lượt với hai chị em nhà Williams ở các trận chung kết Grand Slam, cụ thể là hai trận chung kết Wimbledon trong vòng 3 năm.



Magdalena Rybarikova là tay vợt có thứ hạng thấp nhất vào đến bán kết Wimbledon trong khoảng 10 năm trở lại đây nhưng cuộc phiêu lưu của cô gái xinh đẹp người Slovakia đã phải dừng lại khi cô đối đầu cùng cựu á quân 2015 Garbine Muguruza, xếp trên cô 70 bậc trên bảng xếp hạng WTA.


Loại sao chủ nhà, lão bà Venus vào chung kết Wimbledon - Ảnh 7.

Rybarikova không phải đối thủ xứng tầm của cựu á quân Muguruza


Trận đấu diễn ra chỉ trong vòng một giờ và Muguruza chứng tỏ sự vượt trội của mình khi dẫn trước Rybarikova 5-0 rồi thắng nhanh 6-1 ở ván đầu tiên. Tình hình cũng không được cải thiện với tay vợt người Slovakia khi cô tiếp tục bị dẫn trước 4 bàn ở ván thứ nhì. Rybarikova rút ngắn cách biệt còn 1-4 và đó cũng là tất cả những gì cô làm được. Ván đấu khép lại cũng với điểm số 6-1 nghiêng về cho Muguruza, hoàn tất trận bán kết đơn nữ chóng vánh nhất trong 20 năm qua tại Wimbledon.


Loại sao chủ nhà, lão bà Venus vào chung kết Wimbledon - Ảnh 8.

Garbine Muguruza lần thứ nhì dự chung kết sau 3 năm


Phong độ chập chờn suốt từ đầu giải nhưng với việc vào đến trận chung kết lần thứ nhì trong vòng ba năm, Muguruza chắc chắn sẽ lấy lại được sự tự tin như khi cô đánh bại cô em nhà Williams thời đỉnh cao phong độ ở chung kết Roland Garros 2016. Mới đây, cô vượt qua chính Venus Williams ở tứ kết Rome Masters 2017 nên trận chung kết Wimbledon đêm 15-7 hứa hẹn sẽ vô cùng gay cấn và hấp dẫn.


Lịch thi đấu bán kết nam ngày 14-7 (Thể thao TV, FoxSports)

19g: Marin Cillic – Sam Querrey

22g: Roger Federer – Tomas Berdych

Đông Linh - Ảnh: Reuters