Đối đầu với một Westports Malaysia Dragons khá mạnh trên sân nhà CIS, Saigon Heat đã có một trận đấu chơi vô cùng bùng nổ và không ngừng mang đến các pha bóng giàu cảm xúc nhất. Xuất sắc giành chiến thắng với tỷ số 115-103, đây cũng là trận đấu mà Saigon Heat thiết lập nên kỷ lục ghi 3 điểm vĩ đại nhất mọi thời đại tại ABL với 214 cú ném xa chuẩn xác, vượt qua đội bóng trước đó là Hồng Kông Eastern.

Đả bại rồng biển, Saigon Heat áp sát vị trí thứ 5 - Ảnh 1.

Với tinh thần hưng phấn có được sau khi đã giành vé vào vòng playoff từ giữa tuần trước, cộng với sự cổ vũ nhiệt thành của những khán giả có mặt tại sân CIS, Saigon Heat đã có một khởi đầu áp đảo trước đối thủ Westports Malaysia Dragons. Maxie Esho nhanh chóng "khai hoả" với 4 điểm ghi được giúp "ông 30" nhanh chóng dẫn trước đối thủ 4-0. Kết thúc hiệp 1, chủ nhà giành được lợi thế dẫn trước với tỉ số 26-22.

Đả bại rồng biển, Saigon Heat áp sát vị trí thứ 5 - Ảnh 2.

Hiệp 2, trong khi đối thủ Westports Malaysia Dragons vẫn chưa kịp lấy lại sự bình tĩnh thì Saigon Heat đã nhanh chóng nới rộng cách biệt với hai tình huống ghi 3 điểm liên tiếp của Maxie Esho và Việt Arnold. Ngay sau đó là một chuỗi ghi điểm liên tiếp của các tay ném Saigon Heat trước sự bất lực của hàng phòng ngự đội bóng Malaysia. Kết thúc hiệp 2, tỉ số đã là 55-44 dành cho đại diện Việt Nam.

Hiệp 3, sau khoảng thời gian nghỉ hội ý trước đó, thủ Westports Malaysia Dragons như bừng tỉnh và họ liên tục gây sóng gió về phía bảng rổ của đội chủ nhà. Tuy nhiên, trong thử thách mới thấy bản lĩnh đích thực, Saigon Heat với chiến thuật hợp lý cùng lối đánh sắc sảo đã một lần nữa ngăn chặn tham vọng lội ngược dòng của Westports Malaysia Dragons. Pha úp rổ xuất sắc của Maxie Esho ở những giây cuối đã giúp Saigon Heat vẫn giữ lợi thế dẫn điểm 79-76 khi hiệp 3 khép lại.

Đả bại rồng biển, Saigon Heat áp sát vị trí thứ 5 - Ảnh 3.

Vừa mới bắt đầu hiệp 4, Saigon Heat liền thi triển một lối chơi vô cùng bùng nổ và ghi 12 điểm liên tiếp khiến đội bóng Malaysia không kịp trở tay. Tuy nhiên, ngay sau đó, chúng ta có phần thi đấu hơi chùn lại khi hai trụ cột là Việt Arnold và Moses Morgan đều phải rời sân vì phạm 5 lỗi. Tận dụng cơ hội này, Westports Malaysia Dragons bắt đầu vùng lên và đã có thời điểm họ thu ngắn cách biệt xuống chỉ còn 3 điểm. 

Thế nhưng, Saigon Heat lại một lần nữa chứng tỏ bản lĩnh với chuỗi 16 điểm liên tiếp ghi được chỉ trong hơn hai phút cuối, qua đó, dập tắt hoàn toàn hy vọng giành chiến thắng của đối phương. Kết thúc trận đấu, "ông 30" giành chiến thắng với tỉ số 115-103 và áp sát hơn vị trí thứ 5 của Singapore Slingers.

Đả bại rồng biển, Saigon Heat áp sát vị trí thứ 5 - Ảnh 4.

Trong một ngày mà Saigon Heat thi đấu xuất sắc, Akeem Scott (26 điểm), Michael Williams (24 điểm) và Maxie Esho (34 điểm) chính là những người có màn trình diễn nổi bật nhất để góp sức lớn vào chiến thắng của đội. Trận đấu cuối cùng của giai đoạn vòng bảng, đoàn quân của HLV Kyle Julius sẽ được thi đấu tại sân nhà CIS để tiếp đón đối thủ cạnh tranh trực tiếp Singapore Slingers vào ngày 24-3 tới đây.

Quang Liêm