Hai lần bị bẻ bàn cầm giao bóng và thua 4-6 ở ván đầu tiên, bị Dolgopolov dẫn 5-4 ở loạt tie-break ván thứ nhì, có thể nói chưa bao giờ Novak Djokovic rơi vào tình cảnh ngặt nghèo đến vậy ở mọi giải đấu kể từ đầu năm. Cứ mỗi thời điểm mà tay vợt số 1 thế giới người Serbia kỳ vọng làm nên những chiến tích đặc biệt, Djokovic lại phải đối mặt với thách thức lớn lao mà thất bại ở chung kết giải Pháp mở rộng hồi tháng 5 là một trải nghiệm thấm đẫm đắng cay. Lần ấy, Wawrinka đã ngăn anh hoàn tất Grand Slam sự nghiệp (giành đủ 4 danh hiệu lớn) và giờ đây, hy vọng hoàn tất bộ sưu tập 9 danh hiệu Masters 1.000 của anh bị Dolgopolov đặt vào tình cảnh “ngàn cân treo sợi tóc”…

Dolgopolov suýt làm nên kỳ tích ở bán kết Cincinnati Masters
Dolgopolov suýt làm nên kỳ tích ở bán kết Cincinnati Masters

Có lẽ cũng ở khoảnh khắc đặc biệt khó khăn ấy, Djokovic mới thể hiện được trọn vẹn phẩm chất của một tay vợt hàng đầu. Anh ghi liền 3 điểm để kết thúc loạt tie-break ở điểm số phụ 7-5 và bùng nổ ở ván quyết định, đánh bại Dolgopolov với cách biệt 6-2! Lần thứ nhì chỉ trong vòng một tuần, Djokovic như “từ cõi chết trở về” kể từ sau lần đối đầu cùng David Goffin.

Djokovic chật vật lội ngược dòng trước tay vợt kém mình 65 bậc
Djokovic chật vật lội ngược dòng trước tay vợt kém mình 65 bậc

Niềm vui khôn tả của Djokovic cũng đồng thời mang lại nỗi tiếc nuối quá lớn cho Dolgopolov, người bỏ lỡ cơ hội lần đầu tiên trong sự nghiệp vào đến chung kết một giải Masters 1.000, đặc biệt khi phải dự tranh từ vòng loại, điều chưa từng có trong lịch sử giải đấu Cincinnati Masters. Tay vợt người Ukraine sau khi bùng nổ dữ dội ở hai ván đầu tiên đã phải cần đến sự chăm sóc của nhân viên y tế ở ván thứ ba và không thể tìm lại được phong độ trước đó. Sau 4 lần tham dự trước đây đều dừng chân ngay tại vòng 1.Cincinnati Masters, Dolgopolov đã tiến một bước rất dài ở giải đấu nhưng cũng chưa thể làm nên kỳ tích đánh bại được Djokovic cũng sau 4 lần thất bại trước đối thủ này.

Ngược dòng thành công, Djokovic tự tin chờ chung kết với Federer
Ngược dòng thành công, Djokovic tự tin chờ chung kết với Federer

Djokovic từng bốn lần tham dự trận chung kết ở Cincinnati nhưng chưa bao giờ thành công. Giờ đây, với phong độ cực kỳ ổn định, Djokovic tràn trề hy vọng sẽ có thể giành được danh hiệu Masters 1.000 duy nhất còn “lẩn trốn” anh. Để làm được điều kỳ diệu này, Djokovic hẳn phải vượt qua “rào chắn cuối cùng” đầy thách đố, không ai khác hơn kỳ phùng địch thủ Roger Federer…

Federer sẽ phải bảo vệ ngôi vô địch trước đối thủ số 1 Djokovic
Federer sẽ phải bảo vệ ngôi vô địch trước đối thủ số 1 Djokovic

Cơ hội đăng quang lần thứ 7 ở Cincinnati cũng như giành lại vị trí số 2 trên bảng xếp hạng ATP đang mở ra phía trước Roger Federer nếu tay vợt Thụy Sĩ bảo vệ thành công ngôi vô địch giành được mùa trước ở trận chung kết diễn ra rạng sáng 24-8 với Novak Djokovic. Thắng lợi đang chia đều cho Federer và Djokovic ở tổng cộng 40 lần họ gặp nhau trước đây và Federer tự tin làm nên chuyện sau khi đánh bại được Andy Murray ở bán kết, cũng chính là tay vợt từng hạ gục chính Djokovic ở chung kết Rogers Cup cách đây gần hai tuần lễ.

Chuỗi trận thắng ấn tượng của Andy Murray dừng lại ở bán kết Cincinnati Masters
Chuỗi trận thắng ấn tượng của Andy Murray dừng lại ở bán kết Cincinnati Masters

Mất đúng 97 phút để vượt qua hạt giống số 3, cũng là ứng viên nặng ký cho chức vô địch giải lần này Andy Murray với tỉ số 6-4, 7-6 không hề là điều dễ dàng cho Federer. Sớm giành break ở bàn thứ 3, Federer suýt bẻ của Murray thêm một bàn cầm giao bóng nữa sau đó nhưng cũng hài lòng khi kết thúc ván đầu tiên với phần thắng 6-4.

Federer vào chung kết năm thứ hai liên tiếp
Federer vào chung kết năm thứ hai liên tiếp

Federer sau đó tiếp tục vượt mặt Murray ở loạt tie-break ván thứ nhì với điểm số phụ 8-6, giành quyền đi tiếp vào trận chung kết và duy trì hy vọng giành danh hiệu Masters 1.000 thứ 24 trong sự nghiệp. Từ đầu năm, Federer và Djokovic đã chạm trán nhau 4 lần, trong đó, Djokovic đã đánh bại được đối thủ ở ba trận chung kết tại Indian Wells, Rome Masters và Wimbledon còn Federer có chiến thắng duy nhất ở chung kết giải đấu ở Dubai, tất nhiên, kém danh giá hơn rất nhiều so với ba danh hiệu kể trên.

Đông Linh - Ảnh: Reuters