Đang cạnh tranh trực tiếp một suất dự Champions League mùa giải tới thông qua cuộc chiến khốc liệt ở tốp 4 Ngoại hạng Anh, Chelsea và Leicester sẽ phải tạm gác tất cả để dồn sức cho màn thư hùng ở chung kết FA Cup. Chinh phục thành công ngôi vô địch của giải đấu lâu đời bậc nhất sân cỏ nước Anh luôn có ý nghĩa đặc biệt với các ông thầy ngoại quốc và lần này lịch sử đang chờ gọi tên Thomas Tuchel.

Được bổ nhiệm thay thế Frank Lampard từ tháng 1-2021, Thomas Tuchel đã làm thay đổi hẳn diện mạo của Chelsea, biến tập thể này trở thành một trong những đội bóng khó đánh bại nhất châu Âu với việc giữ sạch lưới 19/26 trận đã đấu và duy nhất một trận để thủng lưới nhiều hơn 1 bàn trong 4 tháng qua. 

Hàng công không quá nhạy bén ở khâu kết thúc của Chelsea cũng kịp ghi được số bàn thắng nhiều thứ 6 tại Giải Ngoại hạng Anh, kết quả từ nỗ lực của chính ông thầy Tuchel khi cố gắng tạo được sự cân bằng giữa các tuyến, cải thiện tận gốc các vấn đề đã làm đội bóng này khốn khó trong nửa chặng đường đầu tiên của mùa giải.

Thomas Tuchel mơ lên đỉnh FA Cup - Ảnh 1.

Leicester sẵn sàng cho màn lật đổ ứng viên Chelsea ở chung kết FA Cup Ảnh: REUTERS

Thất bại 0-1 dưới tay Arsenal cách đây vài ngày được xác định chỉ là cú vấp không đáng ngại đối với Chelsea, nhất là khi "The Blues" cần dưỡng chân dàn cầu thủ trụ cột cho loạt trận quan trọng phía trước. HLV Tuchel đã "cất" Edouard Mendy, Timo Werner, Hakim Ziyech lên băng ghế dự bị, thậm chí còn không đăng ký N’Golo Kante trong danh sách thi đấu để dồn sức cho 2 cuộc đối đầu nảy lửa với Leicester trong vòng vài ngày tới, sau trận chung kết FA Cup là một trận "chung kết" khác định đoạt thứ hạng của cả 2 trong tốp 4 Premier League.

Nhà cầm quân người Đức hiện rất cần giành danh hiệu vô địch FA Cup để khẳng định hiệu quả về lối chơi mà ông đã xây dựng tại Chelsea thời gian qua. Hai cuộc đối đầu với Leicester trong vòng 4 ngày tới chính là cuộc rà soát cần thiết công cuộc chuẩn bị của "The Blues" trước khi bước vào trận chung kết Champions League diễn ra vào cuối tháng này trên đất Bồ Đào Nha.

Nếu Thomas Tuchel khao khát thể hiện năng lực cầm quân ở làng túc cầu Anh thì đồng nghiệp Brendan Rodgers cũng mơ mộng không ít về việc cùng Leicester đoạt cúp. Danh hiệu FA Cup sẽ là sự bổ sung quan trọng vào bộ sưu tập thành tích của "bầy cáo", đội bóng chưa một lần được hưởng niềm vui chiến thắng dù đã có đến 4 lần lọt vào trận chung kết từ cách đây hơn… 50 năm!

Chelsea được giới chuyên môn đánh giá cao trước giờ bóng lăn thì Leicester chắc chắn cũng chẳng chịu lép vế. Chính thất bại của Chelsea trước Arsenal đã mở ra cơ hội để Leicester đòi lại vị trí thứ 3 trên bảng xếp hạng Ngoại hạng với 2 điểm nhiều hơn đối thủ thành London. 

Sự sa sút phong độ thời gian gần đây tuy ảnh hưởng nhất định đến thứ hạng của Leicester nhưng người hâm mộ không quên "bầy cáo" mới là đội tạo nhiều kỳ tích, đặc biệt với các đối thủ thuộc nhóm Big Six như thắng Man City 5-2, hạ Arsenal 1-0, quật ngã Chelsea và Tottenham cùng tỉ số 2-0, đánh bại Liverpool 3-1 và thắng Man United ở cả FA Cup lẫn Giải Ngoại hạng… 

Đông Linh