Không ai phủ nhận ngôi sao người Serbia đang vươn tới đỉnh cao sự nghiệp ở tuổi 29 và Rio 2016 hẳn phải là thời điểm hết sức thích hợp để Novak Djokovic bước lên ngôi vị cao nhất ở đấu trường Olympic. Thậm chí, giới chuyên môn còn cho rằng, tấm HCV Thế vận hội sẽ là bước cụ thể hóa sự thống trị tuyệt đối của Djokovic ở làng quần vợt nam thế giới sau khi anh liên tục nắm giữ vị trị số 1 trên bảng xếp hạng ATP suốt gần 200 tuần lễ qua, đoạt tổng cộng 6 danh hiệu Grand Slam, 2 ngôi vô địch giải ATP cuối mùa cùng hàng chục danh hiệu lớn nhỏ kể từ năm 2014 đến nay.

Djokovic vất vả đối đầu cùng Del Potro, người vừa trở lại không lâu sau chấn thương
Djokovic vất vả đối đầu cùng Del Potro, người vừa trở lại không lâu sau chấn thương

Không tay vợt nào trong Top 20 thế giới chưa phải nếm mùi thất bại dưới tay Djokovic trong vòng hai năm qua, kể cả nhóm siêu sao như Andy Murray, Roger Federer, Rafael Nadal hay Stan Wawrinka. Tuy vậy, số phận lại run rủi khiến Djokovic gặp lại “cố nhân” Juan Martin del Potro ở trận ra quân tại Rio, người mà 4 năm trước đã đánh bại anh trong hai ván trắng trong trận tranh hạng ba ở London 2012.

Djokovic có lý do để lo lắng khi một lần nữa chạm trán với tay vợt người Argentina. Tuy không còn giữ được vị trí trong tốp các tay vợt hàng đầu vì chấn thương liên miên suốt gần 3 năm qua nhưng sau khi trở lại, Del Potro khẳng định anh vẫn rất đáng gờm. Từ đầu năm 2016, nhiều tay vợt tên tuổi trở thành bại tướng dưới tay anh như Dominic Thiem, Grigor Dimitrov mà gần nhất là Stan Wawrinka ở vòng hai Wimbledon 2016.

Martin Del Potro lần thứ hai liên tiếp đánh bại Djokovic ở Thế vận hội
Martin Del Potro lần thứ hai liên tiếp đánh bại Djokovic ở Thế vận hội

Những cú đánh đầy uy lực từ cuối sân, khôn ngoan và khéo léo không kém đối thủ, Del Potro chỉ cần chưa đầy 3 giờ để quật ngã hạt giống số 1, cũng là tay vợt số 1 thế giới Djokovic đều bằng những loạt tie-break trong cả hai ván đấu (7-6, 7-6). Chỉ riêng việc để thua ở các loạt đấu cân não này cũng đã là một điều bất ngờ bởi Djokovic hiếm khi để đối thủ nào lấn lướt. Thậm chí, ở loạt đấu thứ nhì, Djokovic thua một mạch 5 điểm và gác vợt ở điểm số phụ cách biệt 2/7!

Djokovic tan giấc mơ Olympic
Djokovic tan giấc mơ Olympic

Bỏ qua bỏ qua cơ hội “nghìn năm có một” này, Djokovic coi như cũng chia tay luôn với giấc mơ Olympic bởi sau 4 năm nữa, tuổi tác không chắc sẽ là bạn đồng hành lý tưởng cho anh trong việc chinh phục huy chương. Đó cũng là lý do ngôi sao người Serbia không giấu được "những giọt nước mắt đàn ông" sau thất bại cay đắng này.

Djokovic rơi nước mắt, chia tay Rio
Djokovic rơi nước mắt, chia tay Rio

Trong khi đó, các đối thủ chính của Djokovic đều có được khởi đầu như mong muốn. Hạt giống số 2 Andy Murray dễ dàng vượt qua đồng hương của Djokovic là Viktor Troicki với tỉ số 6-3, 6-2. Đây là trận thua thứ 8 liên tiếp của Troicki trước nhà đương kim vô địch Thế vận hội London 2012.


Andy Murray có kết quả thuận lợi ở trận đấu mở màn

Andy Murray có kết quả thuận lợi ở trận đấu mở màn

Sau biết bao hồi hộp, người hâm mộ Rafael Nadal cũng thở phào khi tay vợt hạt giống số 3 người Tây Ban Nha đã có được kết quả khả quan ở trận đấu đầu tiên của anh trong vòng hơn 2 tháng qua, cũng là trận đấu đầu tiên tại đấu trường Olympic kể từ khi anh giành HCV đơn nam ở Bắc Kinh 2008. Nadal vượt qua đối thủ Federico Delbonis (Argentina) trong vòng hai ván với tỉ số cách biệt 6-2, 6-1.


Nadal tái xuất với khởi đầu suôn sẻ

Nadal tái xuất với khởi đầu suôn sẻ

Ở một số trận đấu khác, hạt giống số 4 Kei Nishikori đánh bại Alberto Ramos-Vinolas (Tây Ban Nha), Jo Wilfried Tsonga vượt qua Malek Jarizi, Marin Cilic loại Grigor Dimitrov, Gilles Simon thắng tài năng trẻ Borna Coric, Jack Sock thua sốc Daniel Taro (Nhật Bản)…

Venus Williams thua cả đơn lẫn đôi ngay trận ra quân
Venus Williams thua cả đơn lẫn đôi ngay trận ra quân

Ở bảng nữ, đương kim vô địch Serena Williams gặp rất nhiều khó khăn ở cuộc đối đầu với Daria Gavrilova, tay vợt người Úc đã đánh bại cô trong vòng 3 ván ở Doha năm 2013. Serena giành chiến thắng chung cuộc 6-4, 6-2. Niềm vui của cô dù vậy cũng không thể trọn vẹn khi cô chị Venus để thua Kirsten Flipken còn hai chị em nhà Williams tan vỡ luôn giấc mơ đăng quang ở nội dung đôi sau khi thua Lucie Safarova/ Barbora Strycova ngay trong trận đấu mở màn.

Radwanska thất bại trước Zheng Saisai
Radwanska thất bại trước Zheng Saisai

Hàng loạt kết quả bất ngờ khác còn diễn ra ở nội dung đơn nữ sau khi hạt giống số 4 Agnieszka Radwanska thất bại trước Zheng Saisai, hạt giống số 10 Timea Bacsinszky để thua một tay vợt Trung Quốc khác là Zhang Shuai, “kiều nữ” Ana Ivanovic bị loại dưới tay Carla Suarez Navarro hay Roberta Vinci gác vợt trước Anna Karolina Schmiedlova…

* Kình ngư Michael Phelps giành tấm HCV thứ 19 trong sự nghiệp khi cùng đội tuyển bơi tiếp sức 4x100 m nam của Mỹ giành HCV. Ngôi sao này đặt mục tiêu giành trọn cả 4 HCV các nội dung mà anh tham dự ở kỳ Thế vận hội tại Brazil, gồm cả 100 m bướm, 200 m bướm và 200 m hỗn hợp. Đây cũng sẽ là lần sau cùng anh còn cơ hội góp mặt ở đấu trường Olympic khi đã bước sang tuổi 31.

Thua sốc Del Potro, Djokovic rơi nước mắt chia tay Olympic

Đông Linh - Ảnh: Reuters