Lúc 23 giờ 55 phút ngày 11-8, tay vợt số 1 Việt Nam Nguyễn Tiến Minh sẽ bước vào tranh tài vòng bảng môn cầu lông nội dung đơn nam Olympic Rio 2016. Đối thủ đầu tiên của Tiến Minh ở bảng E sẽ là Vladimir Malkov, tay vợt Nga hạng 61 thế giới, từng thắng anh ở chung kết Giải White Nights 2015.

Tiến Minh chụp ảnh chung với đàn anh Hoàng Xuân Vinh Ảnh: FaceBook nhân vật
Tiến Minh chụp ảnh chung với đàn anh Hoàng Xuân Vinh Ảnh: FaceBook nhân vật

Tiến Minh chia sẻ rằng với sự chênh lệch không quá lớn về tuổi tác (Malkov kém Minh 3 tuổi), tay vợt Việt Nam không lo ngại đối thủ vượt trội hơn về thể lực. “Thời gian qua, tôi chủ yếu tập luyện, không phải bung sức thi đấu quốc tế quá nhiều nên nền tảng thể lực cũng tương đối ổn định. Tôi từng thua Malkov năm ngoái nhưng đối thủ cũng không chơi quá khó chịu. Mục tiêu chính tôi đặt ra là chiến thắng” - tay vợt số 1 Việt Nam tự tin.

Không như Olympic Bắc Kinh 2008 hay London 2012, thể thức thi đấu vòng bảng cùng với việc bốc thăm rơi vào bảng 4 tay vợt đã giúp Tiến Minh được đánh nhiều hơn (ít nhất 3 trận). “Nhiều người nói Tiến Minh không may mắn khi rơi vào bảng có Lin Dan, tay vợt 2 lần vô địch Olympic và đến lúc này vẫn là ứng viên số 1, trên cả Lee Chong Wei. Tuy nhiên, tôi lại nghĩ khác vì đây là Olympic cuối cùng của mình, được đánh đến 3 trận, trong đó có trận đấu gặp huyền thoại của cầu lông thế giới là một kỷ niệm quá đẹp. Không phải ai cũng tái hiện được điều này” - Tiến Minh tự hào.

Sau khi gặp Malkov, Tiến Minh sẽ đấu với David Obernosterer của Áo vào ngày 13-8 trước khi chạm trán Lin Dan vào ngày 14-8. Trang chủ của Liên đoàn Cầu lông quốc tế nhận định: “Đòi hỏi huy chương Olympic đối với một tay vợt đã bước qua đỉnh cao như Tiến Minh lúc này là điều quá xa. Ngay cả thời đỉnh cao, tay vợt số 1 Việt Nam cũng chưa tạo được dấu ấn gì ở Olympic cũng như khi gặp Lin Dan. Tuy nhiên, trong lần cuối cùng dự Olympic, đôi khi chính yếu tố thoải mái tinh thần lại là vũ khí rất nguy hiểm của tay vợt có sở trường phòng ngự bền bỉ này. Nếu Lin Dan không cẩn thận, cú sốc lớn nhất môn cầu lông hoàn toàn có thể xảy ra ở bảng E”.

Tiến Minh và bạn gái Vũ Thị Trang đã sang Brazil mà không có HLV kèm cặp. Bù lại, ngoài thời gian cùng nhau tập luyện, làm quen với sân đấu, cả hai có thêm cơ hội gặp gỡ với các thành viên khác trong đoàn thể thao Việt Nam. Đây là lần hiếm hoi mà Tiến Minh có nhiều thời gian chia sẻ cùng các đồng nghiệp giỏi không kém anh như nữ kình ngư Ánh Viên, HCV Olympic môn bắn súng Hoàng Xuân Vinh. “Nghe anh Vinh hay Ánh Viên tâm sự về nghề, cảm thấy mình vẫn còn rất nhiều thứ để học hỏi, cho dù chuẩn bị giải nghệ. Hy vọng những câu chuyện của cả hai sẽ là động lực để Tiến Minh thi đấu một kỳ Olympic đáng nhớ nhất” - tay vợt số 1 Việt Nam chia sẻ.

Anh Dũng