Dẫu còn nhiều vấn đề nhân sự ở hàng phòng ngự nhưng có thể nói, đội hình ra sân của Liverpool trong chuyến làm khách trước Southampton hoàn toàn không hề yếu, thậm chí cực mạnh ở khâu tấn công. Oxlade-Chamberlain trở lại, hợp cùng Wijnaldum và Thiago Alcantara tạo thành tuyến tiền vệ đáng mơ ước, đủ sức làm bóng cho bộ ba tiền đạo Mane-Salah-Firmino ở phía trên.

Trắng tay trước Southampton, Liverpool chỉ trích trọng tài và... Man United - Ảnh 1.

Các tiền dạo Liverpool liên tục gây sức ép trước thủ môn Fraser Forster

Có rất nhiều thời điểm, Liverpool hoàn toàn lấn lướt đội chủ nhà cả về thế trận lẫn sức công phá nhưng điều duy nhất mà đoàn quân của Jurgen Klopp không làm được lại vô cùng quan trọng: Bàn thắng… Pha lập công ngay ở thời điểm 1 phút 50 giây của Danny Ings – một người cũ của chính Liverpool – khiến đội khách điên cuồng tấn công suốt 88 phút thi đấu chính thức còn lại và cả 3 phút bù giờ nhưng tất cả đều vô vọng.

Trắng tay trước Southampton, Liverpool chỉ trích trọng tài và... Man United - Ảnh 2.

Pha ghi bàn thứ 50 của Danny Ings ở giải Ngoại hạng Anh

Sau trận đấu, HLV Jurgen Klopp không ngần ngại chỉ trích trọng tài Andre Mariner vì đã từ chối cho Liverpool hưởng hai quả phạt đền. Đó là tình huống trung vệ chủ nhà Jack Stephens để bóng chạm tay trong vòng cấm sau cú sút của Wijnaldum ở phút 50 và sau đó, Sadio Mane bị ngã trong vòng cấm sau tác động của Kyle Walker-Peters. Klopp nói với Sky Sports: "Có hai tình huống mà nếu là các đội khác, trọng tài sẽ cho họ hưởng quả phạt đền. Tôi biết Man United đã có nhiều quả phạt đền hơn trong 2 năm qua so với chúng tôi trong 5 năm rưỡi. Thật vô lý!".

Trắng tay trước Southampton, Liverpool chỉ trích trọng tài và... Man United - Ảnh 3.

HLV Jurgen Klopp chỉ trích trọng tài và dá xéo Man United

Thất bại 0-1 trước Southampton chưa tước đi ngôi đầu bảng của Liverpool ngay lập tức khi "The Kop" vẫn đang xếp trên Man United khi có cùng điểm số nhưng hơn đối thủ về hiệu số bàn thắng bại. Vấn đề nằm ở chỗ Liverpool hiện đã đá nhiều hơn một trận và Man United hoàn toàn có thể soán vị trí số 1 từ tay "Lữ đoàn Đỏ" nếu họ giành trọn 3 điểm trước Burnley ở trận đấu bù vòng khai mạc vào ngày 13-1 tới đây.

Trắng tay trước Southampton, Liverpool chỉ trích trọng tài và... Man United - Ảnh 4.

Man United tràn trề cơ hội lên ngôi đầu bảng sau 8 năm

8 năm trôi qua kể từ khi rời "vòng tay" của Sir Alex Ferguson, trải qua 4 đời HLV trưởng và chiêu mộ tổng cộng 36 tân binh với số tiền xấp xỉ 1 tỉ bảng, Man United đã chờ quá lâu và đánh đổi quá nhiều để chuẩn bị tiếp nhận cảm giác hạnh phúc của một đội quân chinh phục lên đến đỉnh.

Trắng tay trước Southampton, Liverpool chỉ trích trọng tài và... Man United - Ảnh 5.

Man United đang phát huy sức mạnh của dàn cầu thủ ngôi sao

Burnley không phải là đối thủ có thể cản bước nổi Man United ở thời điểm này và Liverpool có cơ sở để lo lắng nhiều hơn. Giả sử Man United lên ngôi đầu với sự hưng phấn cao độ vào ngày 13-1, liệu bốn ngày sau đó, Liverpool có đủ sức ngăn "Quỷ đỏ thành Manchester" khi đôi bên đối đầu trực tiếp ở vòng 19 mà đội thắng chắc chắn sẽ trở thành nhà vô địch lượt đi của giải Ngoại hạng Anh?

Trắng tay trước Southampton, Liverpool chỉ trích trọng tài và... Man United - Ảnh 6.

Southampton tận hường những khoảnh khắc tuyệt vời

Với Southampton, chiến thắng quả cảm này giúp họ leo lên vị trí thứ 6 trên bảng xếp hạng, bằng điểm với Tottenham, Man City và Everton nhưng đã chơi nhiều trận hơn. Việc quật ngã Liverpool sẽ mang lại nguồn động lực tuyệt vời cho thầy trò HLV Hasenhuttl. Thống kê cho thấy, Southampton là đội bóng đầu tiên trong lịch sử Ngoại hạng Anh đánh bại được 7 đội đương kim vô địch ở mùa giải sau khi họ đăng quang. Danny Ings với bàn thắng vào lưới đội bóng cũ đã có pha lập công thứ 50 ở giải Ngoại hạng Anh.

Đông Linh - Ảnh: Reuters