Đối mặt với một TANB đang trên đường trẻ hóa lực lượng, lại được dẫn dắt bởi một HLV cũng còn rất trẻ và tài năng là Bùi Trung Thảo - điều không hề mong muốn đối với nhà đương kim vô địch TP HCM hay bất kỳ đội bóng nào khác ở bán kết.

Việc kỵ rơ TANB về lối chơi cùng với nhiều yếu tố tác động khác từng khiến tuyển TP HCM phải tính toán việc chọn lựa đối thủ bằng kết quả vòng đấu bảng giai đoạn lượt về (nhưng bất thành khi để thua chủ nhà Sanest Khánh Hòa).

Tuy nhiên, đó chỉ là những toan tính chiến thuật cho cả một hành trình dài với mục tiêu cao nhất là bảo vệ thành công ngôi vô địch. Để hoàn thành nhiệm vụ, tuyển TP HCM không còn cách nào khác là mạnh dạn đương đầu với những đối thủ mạnh nhất và phải vượt qua mọi trở ngại.

Chính điều này đã khiến trận bán kết với TANB đêm 18-12 tại Nhà Thi đấu TDTT Khánh Hòa không khác gì một trận chung kết thực sự đối với thầy trò HLV Bùi Huy Châm. Không còn mũi tấn công Phạm Thái Hưng như mùa trước khi cựu tuyển thủ gốc Thể Công đã chuyển sang khoác áo Sanest Khánh Hòa, song tuyển TP HCM chẳng chút băn khoăn khi sức mạnh hàng công vẫn được duy trì với những Lê Quang Khánh, Nguyễn Văn Hạnh, Nguyễn Văn Học, lại được tăng cường phụ công Nguyễn Phúc Lộc từ Bến Tre.

Tuyển bóng chuyền TP HCM: Chờ chiến tích lịch sử - Ảnh 1.

Tuyển TP HCM và cơ hội lập kỳ tích ở môn bóng chuyền nam (Ảnh: ĐÔNG LINH)

Trận bán kết nam thứ nhất được tóm tắt bằng cụm từ "ngược dòng" dù cuộc thư hùng kéo dài đến gần 3 giờ... Tuyển TP HCM bị dẫn trước khá xa ở ván đầu nhưng vẫn kiên trì gỡ điểm và thắng ngược 28-26. TANB nhanh chóng giành lại thế trận và thắng liên tiếp 2 ván sau đó với điểm số 25-21 và 25-17. Đã 3 mùa liền phải dừng chân ở bán kết nên ở thời điểm này, giấc mơ chung kết có lẽ đến gần hơn bao giờ hết với đội bóng cố đô Hoa Lư.

Bản lĩnh nhà vô địch cùng với sự chỉ đạo đầy mưu mẹo của nhà cầm quân lão luyện Bùi Huy Châm đã giúp tuyển TP HCM gượng dậy cho màn quật khởi. Tuyển TP HCM gỡ lại 25-16 ở ván thứ tư và vượt lên mạnh mẽ ở ván quyết định, luôn bỏ xa đối thủ từ 6 đến 8 điểm và thắng với điểm số 15-7.

Giành thắng lợi nghẹt thở 3-2, tuyển TP HCM mùa thứ ba liên tiếp góp mặt ở trận chung kết giải VĐQG, chờ gặp lại chủ nhà Sanest Khánh Hòa, đối thủ từng thắng họ ở vòng 2 với tỉ số 3-1 cách đây ít ngày.

Được sự cổ vũ của đông đảo khán giả Nha Trang, Sanest Khánh Hòa đánh bại Biên Phòng với tỉ số 3-1 trong trận bán kết thứ nhì và hy vọng sẽ đòi lại được "món nợ" trận chung kết mùa giải 2019 (thua 0-3 trước... tuyển TP HCM).

Thông tin LV Post Bank lần thứ 13 góp mặt trong trận chung kết bóng chuyền nữ quốc gia và sẽ giành danh hiệu vô địch thứ 11 trong lịch sử nếu vượt qua gương mặt mới toanh Hóa chất Đức Giang Hà Nội đêm 20-12 tại Nhà Thi đấu TDTT tỉnh Đắk Lắk.

Ở bán kết, đội bóng nữ quân đội vất vả đánh bại Kinh Bắc Bắc Ninh với tỉ số 3-1 còn Hóa chất Đức Giang Hà Nội vượt qua á quân Ngân hàng Công Thương với tỉ số 3-2.

Hai trận tranh suất trụ hạng mùa này sẽ diễn ra giữa Hải Dương - Hải Tiến Thanh Hóa (nữ) và Hà Nội - XSKT Vĩnh Long (nam).

Đào Tùng