Không muốn bị loại sớm khỏi vòng bảng Giải U23 châu Á 2020 với vị thế là đội chủ nhà, thầy trò HLV Akira Nishino nhanh chóng đẩy cao đội hình với sơ đồ 4-4-2, kiểm soát thế trận trong cuộc chạm trán với U23 Iraq ở lượt đấu cuối bảng A diễn ra tối 14-1.

Tung ra sân với đội hình không phải mạnh nhất vì những chấn thương đáng tiếc ở vòng đấu trước đó nhưng chủ nhà Thái Lan vẫn sớm có lợi thế dẫn bàn bằng pha lập công trên chấm phạt đền 11 m của Jaroensak Wonggorn ngay phút thứ 6. Tuy nhiên, các học trò của ông Nishino chỉ bảo toàn được lợi thế đến hết hiệp 1, khi tiền đạo U23 Iraq Mohammad Qasem có pha dứt điểm gọn gàng đánh bại thủ môn Nareechan của Thái Lan, gỡ hòa 1-1.

U23 Thái Lan lách khe cửa hẹp vào tứ kết - Ảnh 1.

U23 Thái Lan vào tứ kết U23 châu Á 2020 với vị trí nhì bảng AẢnh: AFC

Đấu pháp và chiến thuật hiện đại của chiến lược gia người Nhật Bản biến U23 Thái Lan trở thành một đối thủ lợi hại với những mảng miếng tấn công đa dạng, gây nhiều bất ngờ khi chạm trán những đối thủ mạnh. Nhưng trong những thời khắc quan trọng nhất, đội chủ nhà đã đánh mất chiến thắng, thậm chí sống trong sợ hãi ở những phút cuối trận. Vấn đề của các cầu thủ trẻ xứ chùa vàng nằm ở khâu dứt điểm cùng việc phân phối sức thiếu hợp lý. Điều này thể hiện rõ trong trận thua ngược U23 Úc ở vòng 2 và trận hòa với U23 Iraq vừa qua.

Không dưới 5 lần tài năng 17 tuổi Suphanat Mueanta có cơ hội đối mặt khung thành thủ môn Hadi của Iraq ở trận đấu quyết định quyền đi tiếp vào vòng tứ kết nhưng đáng tiếc ngôi sao đang lên của Thái Lan lại kém tinh tế và kinh nghiệm để có thể nâng số bàn thắng của mình lên con số 3 tại giải đấu tổ chức ở quê nhà kỳ này.

Chiếm tỉ lệ kiểm soát bóng đến 61% và tung ra 7 cú sút trúng đích nhưng hiệu quả mang lại không cao khiến HLV Nishino phải liều lĩnh tung bộ đôi Supachai Jaided và Supachok Sarachat vào sân trong hiệp 2 để bảo toàn tỉ số dù cả hai chân sút chủ lực này đều đang chấn thương. Khoảng thời gian ít ỏi còn lại của trận đấu cùng thể trạng chưa hồi phục của cặp "song sát" này không thể giúp Thái Lan có thêm bàn thắng.

Với kết quả này, U23 Thái Lan có 4 điểm sau 3 lượt trận, vượt qua Iraq với hơn 1 điểm và xếp thứ 2 bảng A.

Ở trận đấu cùng giờ, U23 Úc và U23 Bahrain hòa nhau 1-1, qua đó Úc đứng đầu bảng với thành tích bất bại sau vòng đấu bảng, cùng Thái Lan vào tứ kết giải đấu.

Đơn vị đồng hành:

U23 Thái Lan lách khe cửa hẹp vào tứ kết - Ảnh 2.
Tường Phước