Tại vòng loại bảng K Giải Bóng đá U23 châu Á 2020, Huỳnh Tấn Sinh gây bất ngờ lớn khi trở thành sự lựa chọn hàng đầu ở vị trí trung vệ của U23 Việt Nam. Tuy nhiên, sau 3 màn trình diễn của anh trước Brunei, Indonesia và đặc biệt là Thái Lan, người hâm mộ Việt Nam đã hiểu vì sao HLV Park Hang-seo đặt niềm tin vào trung vệ của CLB Quảng Nam này.

Ở 2 trận đấu đầu tiên, Tấn Sinh cùng Ðoàn Văn Hậu và Nguyễn Thành Chung đảm nhận vai trò chốt chặn trước mặt thủ môn Bùi Tiến Dũng. Bộ ba trung vệ có chiều cao trên 1,8 m này đã hoàn thành xuất sắc nhiệm vụ phòng ngự, cho dù có những thời điểm ở trận gặp Indonesia, người hâm mộ thót tim khi đội khách tạo được nhiều tình huống phản công nguy hiểm.

Sau này, khi Ðình Trọng trở lại đá chính ở trận gặp U23 Thái Lan, Tấn Sinh vẫn được thầy Park tin tưởng giao đá cặp cùng Ðình Trọng, Thành Chung, trong khi Văn Hậu được chuyển ra đá vị trí hậu vệ trái sở trường. Khi đó, người hâm mộ nhận ra rằng sắp tới, Tấn Sinh sẽ là chốt chặn chính của U23 Việt Nam chinh phục HCV SEA Games 2019.

"Lúc đầu, tôi khó thích nghi với chiến thuật của thầy Park vì thầy xây dựng sơ đồ với lối chơi 3 trung vệ, thiên về kiểm soát bóng, còn thói quen trước đó của tôi là hay chuyền dài. Tôi tự nhủ nếu muốn trụ lại thì phải thay đổi và qua từng ngày, thầy Park giúp tôi chỉnh sửa để hoàn thiện chính mình" - trung vệ sinh năm 1998 cho biết. Trên sân, Tấn Sinh luôn là cầu thủ thi đấu quyết liệt song bên ngoài sân cỏ, cầu thủ có dáng vẻ thư sinh này khá bẽn lẽn. Mỗi câu nói của anh đều rụt rè, ngắt quãng.

Vào tay thầy Park, Tấn Sinh lột xác - Ảnh 1.

Tấn Sinh tiến bộ nhanh chóng nhờ sự uốn nắn của HLV Park Hang-seo. Ảnh: HẢI ANH

Có một điều rất dễ nhận thấy là sự xông xáo, không ngại va chạm của Tấn Sinh khiến anh luôn trở thành nạn nhân của những tình huống đá xấu. Ở 2 trận đấu với U23 Indonesia và đặc biệt là U23 Thái Lan, không phải Đình Trọng mà chính Tấn Sinh mới là người phải ra ngoài để được bác sĩ chăm sóc nhiều nhất.

HLV Park Hang-seo từng nổi giận với ban huấn luyện Indonesia khi phải chứng kiến một pha vào bóng nguy hiểm với Tấn Sinh. Dù vậy, sau mỗi trận đấu, khi được hỏi thăm, trung vệ của CLB Quảng Nam bày tỏ thật thà: "Thầy Park biết cách giúp các cầu thủ tự tin hơn khi bước vào trận đấu. Nhìn hình ảnh thầy nhảy lên phản ứng, bảo vệ học trò làm tôi cảm kích và luôn muốn thi đấu hết mình".

Trung vệ của Quảng Nam FC tiết lộ rằng tất cả cầu thủ đều có tinh thần cao trước trận gặp U23 Thái Lan ở trận đấu cuối cùng. "Ðúng là trước trận đấu, chúng tôi có đôi chút áp lực nhưng toàn đội đều rất tự tin, cảm thấy có thể thắng U23 Thái Lan nên tinh thần thoải mái. Tôi và đồng đội cảm thấy bất ngờ về tỉ số, còn chiến thắng thì không bất ngờ lắm vì thầy Park chuẩn bị chiến thuật rất hợp lý. Với chúng tôi, thắng Thái Lan cũng như thắng các đội khác vậy" - Tấn Sinh thổ lộ.

Điều đáng chú ý là Tấn Sinh được giao đá quả phạt đền ở trận gặp U23 Brunei, còn đến trận gặp Indonesia và Thái Lan, trung vệ này 2 lần được thực hiện những cú đá phạt từ khoảng cách xa. "Khi còn ở đội trẻ Quảng Nam, tôi thường nán lại để tập luyện thêm các tình huống sút phạt. Do Quảng Nam chưa có sân tập phụ nên mỗi lần như thế, tôi lại đem giá phơi đồ ra làm khung thành rồi tập sút bên ngoài đường biên. Ở các tình huống cố định trong 2 trận gặp Brunei và Indonesia, thầy Park muốn cả 3 trung vệ lên tham gia tấn công, còn trận gặp Thái Lan thì tùy tình huống để có người bọc lót ở phần sân nhà, có người lên tấn công. Các hậu vệ đóng góp vào các bàn thắng xuất phát từ yêu cầu của HLV trưởng người Hàn Quốc" - Tấn Sinh giải thích.

Anh Dũng