Đội tuyển quần vợt Việt Nam đã giành suất lên nhóm 2 Davis Cup (Cúp quần vợt đồng đội nam thế giới) khu vực châu Á Thái Bình Dương năm 2020, thậm chí còn vô địch nhóm 3 của khu vực sau khi giành 3 trận thắng tuyệt đối để xếp nhất bảng A rồi thắng tiếp Syria nhất bảng B trong trận chung kết khu vực 2019.

Đó là chuyện người hâm mộ nào của quần vợt Việt Nam (QVVN) đều biết. Thậm chí còn biết ĐTVN đã lần lượt thắng Sri Lanka 3-0, Singapore 2-1, Kuwait 3-0 và Syria 2-0 (không đánh trận đôi). Tổng cộng, ĐTVN thắng 10 trận, trong đó có 8 trận đơn, 2 trận đôi và thua 1 trận đôi.

Hoàng Nam, Linh Giang góp công lớn

Chi tiết hơn là Lý Hoàng Nam, Trịnh Linh Giang, hai tay vợt số 1 và số 2 hiện nay của QVVN, mỗi tay vợt toàn thắng 4 trận đơn, riêng Nam còn đóng góp thêm 1 trận thắng đôi khi đứng cặp với Lê Quốc Khánh. Trong khi đó đôi Quốc Khánh – Phạm Minh Tuấn thắng 1 trận và thua 1 trận. Như vậy thành tích này là của tập thể nhưng Hoàng Nam và Linh Giang là 2 tay vợt có công đóng góp nhiều nhất.

Quần vợt Việt Nam: Thách thức còn ở phía trước - Ảnh 1.

Trịnh Ling Giang chia sẻ

Khi đã nói đến Hoàng Nam, Linh Giang thì phải nói đến sự giúp đỡ hết mình của lãnh đạo Công ty Cổ phần Hải Đăng.

Lột xác từ chuyên môn cho đến tính cách

Việt Nam chưa phải là môi trường tốt để giúp một tay vợt phát triển khi họ quyết định theo con đường chuyên nghiệp vì Việt Nam có quá ít giải quốc tế, thiếu HLV giỏi từ trong nước và trên hết là thiếu các tay vợt giỏi để tập luyện chung.

Đó cũng là lý do trình độ của Nam bị chững lại ở tuổi 20 (2017) khi không có người trình độ cao tập cùng, đồng thời không có HLV mới phù hợp để nâng cao trình độ. May mắn đến với Hoàng Nam đến giữa năm 2018, khi CLB Hải Đăng Tây Ninh (HĐ.TN) - đơn vị cùng quê với Nam - đã đồng ý chia sẻ 50% kinh phí vô điều kiện với Becamex Bình Dương (B.BD) để đưa Nam đi tập huấn, thi đấu ở nước ngoài.

Ngày 19-7-2018, khi Nam bắt đầu qua Tây Ban Nha tập huấn theo chương trình hợp tác tài trợ giữa B.BD và Hải Đăng, lúc đó Nam xếp vị trí 553 trên bảng xếp hạng ATP. Nam tập tại Học viện 2 Worlds Tennis Academy ở thủ đô Madrid với HLV Nahum Garcia Sanchez cùng các HLV thể lực và chuyên gia dinh dưỡng. 

Về chuyên môn, trong suốt thời gian ở Tây Ban Nha, Nam thường xuyên được sắp xếp tập luyện với các tay vợt có thứ hạng từ 600 đến 300 ATP. Với chế độ luyện tập như thế này, Nam tiến bộ nhanh chỉ sau 6 tháng và đạt thành tích tốt ở các giải đấu tại Pháp, Thụy Điển. Hai giải Men’s Future 25.000 USD được tổ chức ở quê nhà Tây Ninh, Nam đều vào đến trận chung kết, nhờ thế vươn lên thứ hạng 385 ATP. Điều cải thiện lớn nhất với Nam là thể lực, lên thấy rõ ở các giải Men’s Future tại Tây Ninh cuối tháng 10 và đầu tháng 11-2018.

Với Trịnh Linh Giang khi còn khoác áo B.BD, cũng rơi vào hoàn cảnh như Hoàng Nam và bầu Giang đã tài trợ 100% kinh phí để Linh Giang tập huấn ở Thụy Điển mà không có bất kỳ đòi hỏi gì. Sau này khi Linh Giang hết hợp đồng với B.BD và về Hải Đăng Tây Ninh (HĐ.TN) thì lãnh đạo CLB là người thường xuyên tâm sự, dạy dỗ rồi định hướng luôn cả phong cách sống, quan điểm sống trên đường đời cũng như là trên con đường quần vợt chuyên nghiệp cho Linh Giang.

Quần vợt Việt Nam: Thách thức còn ở phía trước - Ảnh 2.

HLV Quang Vũ khen ngợi Linh Giang sau chiến thắng mở màn trước Syria tại trận chung kết chiều 29-6

"Con ngựa chứng" Linh Giang đã dần dần được thuần phục trước tấm lòng và sự tận tâm, hỗ trợ của những người thật sự vì quần vợt Việt, các HLV, đồng đội. Để rồi dân trong nghề đều ngạc nhiên trước lối chơi và tính cách của Linh Giang qua những trận thắng đầy kịch tính ở Davis Cup. Bởi nếu tính khí thiếu ổn định như trước đây, có lẽ Linh Giang không thể thắng toàn tập như lần này.

Cám ơn những người đồng hành

Chuẩn bị cho Davis Cup, ĐTVN đã tập huấn ở CLB Quần vợt HĐ.TN, nơi tạo mọi điều kiện tốt nhất cho ĐTVN. Bên cạnh đó, Bí thư Tỉnh ủy Tây Ninh, ông Phạm Viết Thanh, cùng các lãnh đạo Sở VH-TT-DL Tây Ninh cũng đã đến CLB tặng hoa, động viên và gởi lời chúc thành công đến ĐTVN.

Nói đến ĐTVN, cần phải nói đến chi tiết HLV thể lực của ĐTVN là ông Faruk (Thổ Nhĩ Kỳ, thạc sĩ – chuyên gia thể lực và hồi phục sức khỏe) cũng chính là HLV thể lực của HĐ.TN. Cùng đi với ĐTVN còn có HLV Nahum Garcia Sanchez, cũng là HLV riêng của Hoàng Nam mà HĐ.TN đã ký hợp đồng.

Quần vợt Việt Nam: Thách thức còn ở phía trước - Ảnh 3.

Ba mẹ và bạn gái đón Lý Hoàng Nam tối 30-6

Đã nói đến thành công của ĐTVN ở Davis Cup là phải nói đầy đủ công sức đóng góp của nhiều thành viên. Từ những trung tâm quần vợt có VĐV góp mặt ở đội tuyển trong quá khứ và hiện tại, ban huấn luyện, nỗ lực của VTF, các nhà tài trợ và cả gia đình, người thân của các HLV, tay vợt - như lời của Chủ tịch VTF Nguyễn Quốc Kỳ trong buổi đón đội, trao thưởng 27.000 USD từ VTF, các nhà tài trợ và ký tài trợ với hãng HEAD đêm 30-6 tại TP HCM. 

Quần vợt Việt Nam: Thách thức còn ở phía trước - Ảnh 4.

Chủ tịch VTF khen tặng HLV Quang Vũ, cộng sự và các VĐV

Nhập tịch và bổ sung sức trẻ

Quần vợt VN đang đi đúng hướng khi phong trào đang phát triển khá tốt, có thêm địa phương đăng cai các giải lớn (như Lạng Sơn vừa qua), nhiều nhà tài trợ bắt đầu quan tâm hơn nhưng thách thức vẫn còn ở phía trước: Trước mắt là mục tiêu giành HCV ở SEA Games 2019 và sang năm là trụ hạng nhóm 2 Davis Cup khu vực châu Á - Thái Bình Dương. Đội VN, hạng 66 thế giới, thăng hạng và vô địch nhóm 3 thật ra không quá bất ngờ vì chúng ta xếp hạng cao nhất (66). Nhưng ở nhóm 2, VN sẽ phải đối đầu 3 đối thủ khu vực đáng gờm như Thái Lan (hạng 40), Philippines (hạng 53) và Indonesia (hạng 60).

Để mơ về HCV SEA Games 2019, VTF và các đơn vị liên quan không chỉ tiếp tục hỗ trợ giúp Hoàng Nam và đồng đội cải thiện chuyên môn, thể lực mà còn dự định gấp rút nhập tích 2 tay vợt Mỹ gốc Việt từng nằm trong tốp 200, 300 ATP là Daniel Nguyễn (từng về VN thi đấu và vô địch), Thái Sơn Kwiatkowski.

Đây cũng là hai sự bổ sung cần thiết cho đội tuyển Davis Cup 2020 khi chúng ta phải thi đấu theo thể thức 4 trận đơn và 1 trận đôi. "Chuyên gia" đánh đôi Lê Quốc Khánh đã 37 tuổi nên VN cần gấp rút tìm người thay dần bên cạnh đưa tài năng trẻ Văn Phương lên tuyển tạo sự cạnh tranh, làm quen với môi trường cọ xát tích cực... 

Quần vợt Việt Nam: Thách thức còn ở phía trước - Ảnh 5.

Quan trọng nhất là phải tạo điều kiện cho các tay vợt hàng đầu được cọ xát quốc tế liên tục bằng các giải quốc tế trong và ngoài nước...

Chủ tịch VTF Nguyễn Quốc Kỳ khẳng định sẽ tiếp tục đầu tư cho đội tuyển một cách mạnh mẽ vì cuộc chiến trụ hạng nhóm II vất vả, nhất định quần vợt VN khi đã lên nhóm 2 rồi sẽ không để tuột lại như vài năm trước. 


Hoàng Tú - Trần Đoàn; Ảnh: VTF, Trần Đoàn