Đài truyền hình nhà nước Ả Rập Saudi cho biết vụ tấn công khiến ít nhất một máy bay dân sự bốc cháy trên đường băng. Hình ảnh tại hiện trường cho thấy một chiếc Airbus A320 3 năm tuổi của hãng hàng không giá rẻ FlyADeal bắt lửa. Có vẻ như chiếc UAV đã đục một lỗ trên thân máy bay, gây ra những vết cháy xém trên kim loại.

Dù không có người nào bị thương trong vụ tấn công nhưng việc một chiếc máy bay chở khách bị hư hại tại sân bay Abha là lời cảnh tỉnh mạnh mẽ về mối nguy hiểm mà phiến quân Houthi gây ra cho Ả Rập Saudi.

Lực lượng liên kết với Iran này đã nhận trách nhiệm cuộc không kích. Phát ngôn viên của Houthi, Yehia Sarea, tuyên bố họ coi sân bay Abha là mục tiêu quân sự chứ không phải dân sự.

Ả Rập Saudi: Phiến quân tấn công bằng UAV, đốt máy bay dân sự - Ảnh 1.

Có vẻ như chiếc UAV đã đục một lỗ trên thân máy bay, gây ra những vết cháy xém trên kim loại. Ảnh: Al Ekhbariya TV

Ả Rập Saudi: Phiến quân tấn công bằng UAV, đốt máy bay dân sự - Ảnh 2.

Sân bay quốc tế Abha. Ảnh: AP

"Vụ tấn công nhằm đối phó với các cuộc không kích liên tục và vây hãm tàn bạo đất nước chúng tôi. Chúng tôi nhắm mục tiêu sân bay Abha với 4 chiếc UAV chở đầy bom" - phát ngôn viên của Houthi xác nhận.

Phát ngôn viên Bộ Ngoại giao Mỹ Ned Price cho biết Ngoại trưởng Antony Blinken đã nói chuyện với người đồng cấp Ả Rập Saudi sau vụ tấn công. Ông nhắc lại những đảm bảo của Mỹ về việc giúp Ả Rập Saudi tăng cường khả năng tự vệ.

Đại tá Turki al-Maliki, phát ngôn viên của liên quân do Ả Rập Saudi dẫn đầu đang chiến đấu ở Yemen, cho hay lực lượng Ả Rập Saudi trước đó đánh chặn và phá hủy 2 chiếc UAV do Houthi phóng về phía Nam nước này. Ông lên án vụ tấn công là "nỗ lực có hệ thống và có chủ ý nhằm vào dân thường".

Theo hãng tin AP, kể từ năm 2015, Houthi liên tục tấn công các sân bay quốc tế, cơ sở quân sự và cơ sở hạ tầng dầu mỏ quan trọng bên trong lãnh thổ Ả Rập Saudi. Phiến quân cũng nhiều lần sử dụng UAV lao vào các khẩu đội tên lửa Patriot của Ả Rập Saudi, gần đây nhất là vụ tấn công cuối tuần trước, trong đó liên quân Ả Rập Saudi chặn được 5 chiếc UAV.

Những vụ tấn công này thường xảy ra gần các thành phố phía Nam như Abha và Jizan, khiến hàng chục người bị thương và ít nhất một người thiệt mạng trong những năm gần đây.

Hồi cuối tháng 1-2021, lực lượng Mỹ đóng tại căn cứ không quân Prince Sultan gần thủ đô Riyadh đã huấn luyện cho quân đội Ả Rập Saudi cách đối phó với mối đe dọa do UAV gây ra. Loại máy bay này có thể bay thấp, tránh radar và kích nổ các mục tiêu trong vương quốc.

Vào tháng 11-2017, Houthi thậm chí còn tấn công vào sân bay quốc tế ở Riyadh, sâu bên trong Ả Rập Saudi nhưng không làm ai bị thương. Đây là lần đầu tiên một tên lửa của Houthi tiếp cận một khu dân cư đông đúc của Ả Rập Saudi. Riyadh cách biên giới với Yemen khoảng 1.000 km về phía Bắc.

Các quan chức Ả Rập Saudi đổ lỗi cho Iran cung cấp tên lửa đạn đạo cho Houthi sử dụng trong các vụ tấn công chống lại vương quốc. Tuy nhiên, Tehran phủ nhận cáo buộc.

Phạm Nghĩa