Vụ hỏa hoạn đã phá hủy 3 toa tàu tại địa điểm gần thị trấn Rahim Yar Khan ở phía Nam tỉnh Punjab khi chuyến tàu đang trên đường từ thành phố Karachi đến Rawalpindi, gần thủ đô, chở theo nhiều người sẽ tham dự một hội nghị tôn giáo.

Đây là thảm họa tồi tệ nhất đối với hệ thống đường sắt của Pakistan trong gần 15 năm qua.

Bà hỏa viếng xe lửa đang chạy, ít nhất 73 người tử vong - Ảnh 1.

Người dân và nhân viên cứu hộ tập trung gần khu vực này sau khi đám cháy bùng phát trên một chuyến tàu chở khách và phá hủy 3 toa tàu gần thị trấn Rahim Yar Khan, Pakistan ngày 31-10. Ảnh: REUTERS

Những người sống sót kể lại cảnh tượng kinh hoàng của những hành khách đồng hành la hét khi họ nhảy qua cửa sổ và ra khỏi tàu, ngọn lửa cuồn cuộn bốc lên từ các toa tàu.

Bộ trưởng Bộ Đường sắt Sheikh Rashid Ahmed cho biết nhiều người đã thiệt mạng khi họ nhảy khỏi đoàn tàu đang di chuyển để thoát khỏi ngọn lửa.

Quan chức đường sắt Shabir Ahmed cho biết thi thể của hành khách nằm rải rác trên một khu vực rộng 2 km.

Theo ông, hành khách lén mang bếp gas nhỏ lên tàu để chuẩn bị bữa ăn trong những chuyến đi dài là chuyện phổ biến. Các quy định an toàn thường bị bỏ qua trong các chuyến tàu quá đông.

Ông Ahmed cho biết trên chuyến tàu định mệnh này, dầu ăn được mang theo lên tàu bởi một nhóm các nhà truyền giáo Hồi giáo đã bốc cháy sau khi bếp nấu ban đầu phát nổ, càng khiến cho ngọn lửa bùng cháy mạnh hơn.

Bà hỏa viếng xe lửa đang chạy, ít nhất 73 người tử vong - Ảnh 3.

Lực lượng chữa cháy và cứu hộ đến hiện trường. Ảnh: REUTERS

Quan chức đường sắt Shabir Ahmed cho biết thi thể của hành khách nằm rải rác trên một khu vực rộng 2 km.

Các quan chức cho biết họ vẫn đang cố gắng xác định danh tính các nạn nhân và danh sách những người thiệt mạng và những người bị thương vẫn chưa được công bố. Một chuyến tàu khác đã được điều động để chở những người sống sót đến thành phố Rawalpindi.

Trong khi đó, một số người sống sót đã đặt câu hỏi liệu có phải ngọn lửa phát sinh do tai nạn trong lúc nấu ăn hay không, đồng thời họ nói với giới truyền thông họ cho rằng nguyên nhân cháy là do chập điện trong hệ thống điện của tàu.

Thủ tướng Imran Khan bày to ông vô cùng đau buồn. "Tôi đã yêu cầu tiến hành một cuộc điều tra ngay lập tức trên cơ sở khẩn cấp" - ông Khan viết trên Twitter.

Mạng lưới đường sắt từ thời thuộc địa của Pakistan đã xuống cấp trầm trọng trong những thập kỷ gần đây do đầu tư và bảo trì kém và thế là tai nạn là phổ biến.

Hồi tháng 7, một đoàn tàu chở khách đã đâm vào một chuyến tàu chở hàng tại nhà ga Walhar ở thị trấn Rahim Yar Khan, khiến ít nhất 20 người thiệt mạng và 74 người bị thương.

Một tháng trước đó, một chuyến tàu chở khách từ thành phố cảng Karachi đi đến thành phố Lahore đã va chạm với một chuyến tàu chở hàng ở thành phố Hyderabad, khiến 3 người thiệt mạng.

Khoảng 130 người đã thiệt mạng vào năm 2005 khi một đoàn tàu đâm vào một đoàn tàu khác tại một nhà ga ở tỉnh Sindh và chuyến tàu thứ ba lao vào đống đổ nát đó.

Hoài Vy (Theo AP, Reuters)