Tờ Florida Fort Myers News-Press đưa tin vào khoảng 4 giờ (giờ địa phương) ngày 27-9, trong lúc đang chăm con, cô Sheila O'Leary để ý thấy con trai bắt đầu thở nông nên cảm thấy lo lắng. Tuy nhiên, thay vì gọi bác sĩ, vợ chồng O'Leary vẫn quyết định đi ngủ. 

Đến khi lực lượng cứu hộ được gọi đến vào cùng ngày, họ xác nhận rằng bé trai đã qua đời. Khi đó, cậu bé xấu số chỉ nặng khoảng 7,7 kg, thấp hơn rất nhiều so với cân nặng trung bình của một đứa trẻ cùng tuổi, theo thông tin của Trung tâm Phòng ngừa và Kiểm soát Dịch bệnh.

Vợ chồng Sheila và Ryan O'Leary khai với các nhà điều tra rằng gia đình họ vốn ăn chay, chỉ ăn trái cây, rau củ quả và các loại thực phẩm chưa qua chế biến như xoài, chôm chôm, chuối và bơ. Chế độ dinh dưỡng của cậu bé chỉ được bổ sung thêm sữa mẹ. Ngoài ra, đứa trẻ cũng chào đời tại nhà và chưa từng được đưa đến bác sĩ.

Bị bố mẹ cho ăn chay, bé trai 18 tháng chết vì suy dinh dưỡng - Ảnh 1.

Vợ chồng Sheila và Ryan O'Leary. Ảnh: Lee County Sheriff's Office

Cặp vợ chồng trên đến trình diện trước cơ quan chức năng vào ngày 6-11 sau khi văn phòng giám định y tế công bố kết quả khám nghiệm tử thi. Nguyên nhân cái chết là do suy dinh dưỡng và nhiều yếu tố khác như mất nước, gan nhiễm mỡ, phù chân tay.

Trong thông báo được đăng tải trên trang web của văn phòng luật, luật sư John Musca, người đại diện cho bà mẹ 35 tuổi, cho biết cái chết của bé trai 18 tháng là một "thảm kịch". Theo lời ông Musca, cậu bé đã "bị bệnh trong suốt 6 tháng nên rất khó ăn uống. Người mẹ nói rằng bé đang hồi phục thì bắt đầu mọc răng nên vẫn chưa thể ăn uống bình thường".

Được biết, ngoài bé trai 18 tháng vừa qua đời, vợ chồng O'Leary còn có 2 người con khác, một bé 3 tuổi và một bé 5 tuổi . Tờ News-Press đưa tin một trong hai bé bị sâu và đen răng. Ngoài ra, cả 2 bé đều bị suy dinh dưỡng nghiêm trọng.

Cô Sheila khai với cảnh sát rằng họ cho 2 đứa con lớn học tại nhà nhưng cơ quan điều tra không tìm được hồ sơ đăng ký chương trình giáo dục tại gia của gia đình này. Đài NBC News đưa tin 2 đứa trẻ đã được đưa đến trung tâm Chăm sóc Gia đình và Trẻ em.

Vợ chồng O'Leary đang bị giam ở nhà tù Lee County vì các cáo buộc ngộ sát nghiêm trọng và bỏ bê trẻ em. Số tiền bảo lãnh tại ngoại của cả 2 là 250.000 USD và họ sẽ ra tòa vào ngày 9-12.

Bảo Hạnh (Theo Washington Post)