Tuy nhiên, đi sâu vào cuộc sống bên trong đất nước này, kết bạn với những con người Triều Tiên, chàng sinh viên 24 tuổi người Anh Benjamin Griffin đã khám phá ra những góc thực sự lý thú, không thô ráp và gai góc như nhiều người vẫn tưởng.

Mở mang tầm mắt

"Chúng ta đã vội vàng gắn mác "cấm đoán", "khép kín", "điên rồ" và "khốn khổ" cho Triều Tiên. Nhưng tôi muốn vượt qua cái bức tường ngăn cách mà cả thế giới đã tạo nên, có thể chỉ trong chốc lát, và mở ra một cái nhìn về cuộc sống của con người ở Triều Tiên" – Griffin chia sẻ.

Trước khi đặt chân tới Triều Tiên 4 năm trước đây, những hiểu biết của Griffin về đất nước này chỉ gói gọn trong một số tài liệu ít ỏi và những clip trên mạng chia sẻ Youtube. Thế nên, lên đường khám phá Triều Tiên theo một gói du lịch của công ty lữ hành Juche (JTS) – một công ty của nhà nước Triều Tiên, đã giúp chàng sinh viên trẻ mở mang tầm mắt.

Gặp chàng sinh viên Anh mê du học Triều Tiên - Ảnh 1.

Benjamin Griffin trong giờ uống trà tại trường du lịch ở Bình Nhưỡng, bên cạnh là hai nữ học viên. Ảnh: BBC

"Khi lần đầu tiên được tới Bình Nhưỡng năm 2013, tôi đã tưởng mình sẽ được chứng kiến những đội quân ở khắp nơi… Thực tế tôi lại gặp những con người bình thường, họ làm việc, mua sắm, ăn uống, và có cả những người nhảy múa trong công viên"- Griffin kể. Điều bất ngờ với chàng sinh viên từ xứ sở sương mù lại chính là cuộc sống thường ngày của những người dân ở đất nước bị cô lập nhất thế giới này.

Chàng sinh viên Anh nói thêm: "Sự thật là trong cuộc sống thường ngày của người dân Bình Nhưỡng, họ không đoái hoài tới việc phải làm thế nào tốt nhất để đánh bại Mỹ hay chê bai tư bản xấu xa ra sao. Điều họ quan tâm là "Hôm nay đi mua sắm ở chỗ nào thì hay? Phải làm sao để khẳng định bản thân trong công việc? Liệu con gái tôi có lấy được chồng không?".

Gặp chàng sinh viên Anh mê du học Triều Tiên - Ảnh 2.

Những chàng trai, cô gái Triều Tiên nhảy múa trong công viên. Ảnh: BBC

Sau chuyến đi đầu tiên, Griffin đã quyết định quay lại Triều Tiên tình nguyện làm giáo viên tiếng Anh tại một trường cao đẳng du lịch ở Bình Nhưỡng, khi đó anh mới 21 tuổi. Rồi anh trở thành một hướng dẫn viên du lịch của JTS và nay chàng sinh viên trẻ đang tạo ra một "tour du học" cho mọi người ở mọi độ tuổi và mọi quốc tịch có thể tham gia học tập, nghiên cứu tại Đại học Kim Nhật Thành vào tháng 7 tới.

Gặp chàng sinh viên Anh mê du học Triều Tiên - Ảnh 3.

Đại học Kim Nhật Thành. Ảnh: BBC

Những người tham gia sẽ được sống trong ký túc xá của trường và học tiếng Triều Tiên 4 giờ/ngày. Thời gian còn lại họ có thể đi tham quan hay tham gia vào các hoạt động như bơi lội, nhảy múa hay đá bóng… Đó sẽ là cơ hội để gặp gỡ người dân Triều Tiên và tìm hiểu cuộc sống của họ.

Theo lời Griffin, tất nhiên Triều Tiên còn nhiều vấn đề khiến người ta quan tâm như chính trị, chương trình hạt nhân, hay nhân quyền… nhưng "tour" học tập của anh chỉ tập trung vào những tương tác giữa con người với con người.

"Tour" du học Triều Tiên

Chàng sinh viên trẻ người Anh vốn đang được các học viên ở Triều Tiên của mình gọi là "Giáo sư", không phủ nhận những thực tế của cuộc sống ở Triều Tiên, như nạn đói, thiên tai... Nhưng con người ở đây vẫn giữ một thái độ lao động đáng ngưỡng mộ. Tại Bình Nhưỡng, một thành phố dành cho những gia đình ở tầng lớp tinh túy, mọi người thường làm việc 6 ngày/tuần, khoảng 10-12 giờ/ngày. Còn ngày Chủ nhật được dành cho nghỉ ngơi và những công việc tình nguyện, như cắt cỏ hay tổng duyệt các chương trình văn nghệ.

"Chẳng có nhiều thời gian thảnh thơi một mình" – Griffin nói.

Bên cạnh đó, dù các chiến dịch tuyên truyền rất gắt gao bài trừ phương Tây, song một số người Triều Tiên vẫn rất quan tâm tới văn hóa phương Tây, Griffin nói thêm. Những hãng thời trang như Nike hay Adidas, cả hàng thật và hàng nhái, vẫn tìm được đường vào đất nước này. Và những học viên từ những gia đình khá giả mà Griffin dạy học hồi năm 2014 đã thừa nhận rằng họ có biết tới các bộ phim và nghệ sĩ phương Tây.

"Tôi nhớ họ từng hỏi tôi vài tin đồn về Beyonce – về một bộ váy nữ ca sĩ này mặc trong một lễ trao giải – Tôi đã sửng sốt không rõ họ lấy tin tức này ở đâu. Họ còn xem cả những bộ phim Mỹ và Anh mà thậm chí tôi còn chưa từng biết tới"- Griffin kể.

Gặp chàng sinh viên Anh mê du học Triều Tiên - Ảnh 4.

Benjamin Griffin cùng các học viên tại trường du lịch ở Bình Nhưỡng. Ảnh: BBC

Một điều khiến Griffin cảm thấy rất thú vị trên cương vị một thầy giáo ở Triều Tiên đó là anh không gặp vấn đề trong việc giữ kỷ luật trong lớp học.

Gặp chàng sinh viên Anh mê du học Triều Tiên - Ảnh 5.

Benjamin Griffin dạy tiếng Anh tại trường du lịch ở Bình Nhưỡng. Ảnh: BBC

Anh kể: "Lúc đầu, các học sinh của tôi mang một tác phong có vẻ quân đội. Khi tôi bước vào phòng, chúng ngay lập tức ngưng nói chuyện và đứng lên. Tôi liền nói: Không cần làm vậy đâu. Nay họ chỉ đồng thanh: Xin chào, Giáo sư Ben".

"Chuyện tiển triển tốt hơn với những lần tôi bắt gặp một số học sinh của mình ở bên ngoài trường học. Chúng kể cho tôi về những câu chuyện bạn trai, bạn gái, hay chuyện ăn trưa ở đâu… Chúng muốn tôi nói chuyện bằng tiếng Anh để có thể thu âm vào điện thoại"- Griffin cho hay.

Chàng thanh niên người Anh cũng bác bỏ những ý kiến cho rằng rút hầu bao để đi du lịch Triều Tiên là đổ tiền vào chương trình hạt nhân của nước này. Anh cho biết toàn bộ số tiền từ những người tham gia tour du học của anh tổ chức đều dùng để trang trải cho chuyến đi.

Đỗ Quyên (Theo BBC)