Reuters hôm 19-11 dẫn lời thủ lĩnh Đảng Dân chủ Maldives, Mohamed Nasheed, người dẫn đầu liên minh cầm quyền liên bang, cho biết: "Sự mất cân bằng thương mại giữa Trung Quốc và Maldives là rất lớn, đến mức không ai nghĩ rằng sẽ thiết lập một FTA trong hoàn cảnh như vậy. Trung Quốc không mua bất cứ thứ gì từ chúng tôi. Đó là hiệp định một chiều".

Hôm 17-11, sau khi nhậm chức, tân Tổng thống Maldives Ibrahim Mohamed Solih tuyên bố kho bạc nhà nước đã bị "cướp bóc", đồng thời cảnh báo nước này đang gặp khó khăn về tài chính sau khi nợ các công ty cho vay đến từ Trung Quốc.

Maldives rục rịch rút khỏi hiệp định thương mại với Trung Quốc - Ảnh 1.

Tân Tổng thống Maldives Ibrahim Mohamed Solih (trái) trong lễ tuyên thệ nhậm chức hôm 17-11. Ảnh: Asian Tribune

Cựu Tổng thống Abdullah Yameen, người đã thua trong cuộc bầu cử hồi tháng 9, ký kết FTA trong chuyến thăm Bắc Kinh vào tháng 12 năm ngoái. Cùng tháng đó, quốc hội của ông phê chuẩn hiệp định bất chấp sự phản đối của phe đối lập rằng ông vội vã thông qua tài liệu dài 1.000 trang trong vòng chưa đến 1 giờ mà không có bất kỳ ý kiến nào.

Theo ông Nasheed, người cũng từng là cựu Tổng thống Maldives và hiện là cố vấn cho ông Solih, quốc hội sẽ không thông qua luật sửa đổi để áp dụng mức thuế quan bằng 0.

Đại sứ quán Trung Quốc tại Male không bình luận khi được Reuters hỏi về hiệp định thương mại nói trên. Tuy nhiên, Bộ Ngoại giao Trung Quốc cho biết Bộ trưởng Bộ Văn hóa và Du lịch Lạc Thụ Cương, đặc phái viên của Chủ tịch Tập Cận Bình đến dự lễ nhậm chức của tân Tổng thống Maldives, nói với ông Solih rằng Trung Quốc rất quan tâm đến việc phát triển quan hệ với Maldives.

Maldives nằm trong số vài quốc gia nhỏ mà Trung Quốc đã đầu tư hàng tỉ USD để xây dựng đường cao tốc và nhà ở như một phần của sáng kiến ​​Vành đai và Con đường (BRI). Thông qua sáng kiến ​​đó, Bắc Kinh hy vọng sẽ cải thiện dòng chảy thương mại và đầu tư với phần lớn các nước châu Á.

Đáp lại, các nhà phê bình ở Maldives lo ngại sự bùng nổ cơ sở hạ tầng do Trung Quốc xây dựng sẽ khiến quốc gia nhỏ bé với hơn 400.000 người dân mắc phải nợ nần và một FTA có thể làm cho tình hình tồi tệ hơn.

Từ tháng 1 đến tháng 8 năm nay, nhập khẩu của Maldives từ Trung Quốc ước tính vào khoảng 342 triệu USD, trong khi xuất khẩu sang Trung Quốc chỉ đạt 265.270 USD, theo số liệu của Cơ quan Hải quan Maldives. Quốc đảo này đã mua thịt, nông sản, hoa, cây trồng, đồ điện tử và đồ chơi từ Trung Quốc bên cạnh nhiều mặt hàng khác.

Nếu bị Maldives quay lưng, đây sẽ là trở ngại mới nhất đối với Trung Quốc khi Bắc Kinh đang đối mặt với sự phản đối từ Malaysia đến Nepal, thậm chí là cả đồng minh Pakistan, liên quan đến các dự án trong BRI.


Phạm Nghĩa (Theo Reuters)