Quan chức nói trên tiết lộ cuộc tuần tra tiếp theo trong quần đảo Trường Sa có thể được tiến hành vào tháng 12 tới.

Hồi tháng này, một quan chức quốc phòng Washington cho biết Hải quân Mỹ đang lên kế hoạch thực hiện thêm 2 hoặc nhiều cuộc tuần tra hơn ở biển Đông nhằm thực thi quyền tự do hàng hải quốc tế và nhắc nhở Trung Quốc không vượt quá giới hạn.

Cuối tháng 10 vừa qua, tàu khu trục tên lửa dẫn đường USS Lassen tuần tra quanh bãi đá Xu Bi và Vành Khăn mà Bắc Kinh cải tạo trái phép trong quần đảo Trường Sa, cách 7-8 hải lý. Hồi tuần trước, Mỹ cũng điều 2 máy bay B-52 bay gần các đảo nhân tạo của Trung Quốc trước chuyến thăm của Tổng thống Barack Obama tới Hội nghị thượng đỉnh APEC ở Philippines.

 

Bãi đá Xu Bi mà Trung Quốc đang cải tạo trái phép. Ảnh: Reuters
Bãi đá Xu Bi mà Trung Quốc đang cải tạo trái phép. Ảnh: Reuters

 

 

Hôm 20-11, Đô đốc Ngô Thắng Lợi, Tư lệnh Hải quân của Quân Giải phóng Nhân dân Trung Quốc (PLA), cùng ngày đưa ra cảnh báo rằng Bắc Kinh sẵn sàng đáp trả hành vi vi phạm chủ quyền nước này. Ông Ngô gọi hành động của Mỹ là khiêu khích và cho biết lực lượng của ông đã “hết sức kiềm chế” khi đối mặt các hành vi lặp lại liên tục này.

Cùng ngày, Tổng thống Mỹ tuyên bố tranh chấp ở biển Đông sẽ là vấn đề trọng tâm trong chương trình nghị sự giữa nguyên thủ các nước tại hội nghị thượng đỉnh ASEAN ở thủ đô Kuala Lumpur – Malaysia vào cuối tuần này. Trước đó, hôm 18-11, ông yêu cầu Trung Quốc ngưng các hành động cải tạo đất trái phép khi hội đàm với Tổng thống Philippines Benigno Aquino bên lề APEC.

P.Nghĩa (Theo Reuters)