Động thái trên diễn ra để đáp trả việc Triều Tiên phóng thử tên lửa đạn đạo liên lục địa (ICBM) đầu tiên có khả năng bắn tới Mỹ.

Đây là thông tin được nhà báo Bob Woodward của tờ The Washington Post tiết lộ trong cuốn sách sắp ra mắt vào ngày 15-9 với tựa đề "Rage" (tạm dịch: Cơn thịnh nộ).

Ông Woodward dẫn lời nhiều quan chức Mỹ, trong đó có cựu Bộ trưởng Quốc phòng James Mattis, cho biết Lực lượng Mỹ Hàn Quốc đã phản ứng bằng một tên lửa chiến thuật bay xa 300 km trước khi rơi xuống biển.

"Đó là khoảng cách chính xác giữa điểm phóng tên lửa của Mỹ và địa điểm thử nghiệm tên lửa của Triều Tiên cũng như căn lều nơi ông Kim Jong-un quan sát quá trình phóng tên lửa. Ý nghĩa của việc này rất rõ ràng: ông Kim cần lo lắng về an toàn của bản thân ông ta" - hãng tin Yonhap trích dẫn các đoạn trích từ cuốn sách của ông Woodward.

Tuy nhiên, nhà báo này nói thêm rằng việc Triều Tiên có nhận được thông điệp trên hay không chưa bao giờ được xác nhận.

Triều Tiên thử nghiệm tên lửa đạn đạo liên lục địa Hwasong - 15 vào ngày 29-8-2017. Ảnh: Yonhap

Theo cuốn sách, Triều Tiên, có lẽ không biết hoặc phớt lờ động thái của Mỹ, vẫn tiếp tục các hành động khiêu khích khi phóng một tên lửa ICBM "có thể đi xa gần 10.000 km và đánh vào phần lớn lục địa Mỹ" vào ngày 28-7.

Vào ngày 29-8-2017, Triều Tiên tiếp tục phóng một tên lửa tầm trung bay qua Nhật Bản. Ông Woodward mô tả hành động này là "sự leo thang rõ rệt" trong hành động khiêu khích "đã thay đổi tính chất của mối đe dọa".

"Ông Mattis có thể nhận thấy Triều Tiên chưa cảm nhận được áp lực quân sự tối đa. Ông bắt đầu cân nhắc các phương án hành động quyết liệt hơn và tự hỏi Mỹ có nên ném bom vào một cảng của Triều Tiên để gửi thông điệp hay không" - ông Woodward viết.

Cuốn sách cũng đề cập đến việc ông Mattis đau đầu suy nghĩ về chuyện ông có phải đưa ra quyết định dùng vũ khí hạt nhân để bảo vệ Mỹ khỏi Triều Tiên không. "Ông Mattis không nghĩ rằng Tổng thống Donald Trump sẽ phát động một cuộc tấn công phủ đầu vào Triều Tiên dù các kế hoạch cho cuộc chiến như vậy đã được chuẩn bị" - nhà báo của tờ Washington Post tiết lộ.

Ông Woodward khẳng định Bộ Chỉ huy Chiến lược Mỹ tại TP Omaha, bang Nebraska, đã cẩn thận nghiên cứu Kế hoạch Hành động 5027 (OPLAN 5027). Kế hoạch này có mục tiêu "thay đổi chế độ tại Triều Tiên" bằng cách "sử dụng 80 vũ khí hạt nhân".

Căng thẳng giữa Washington và Bình Nhưỡng bắt đầu nguội dần vào cuối năm 2017 khi Triều Tiên tuyên bố nước này đã hoàn thiện năng lực hạt nhân và tên lửa đạn đạo. Quan hệ giữa 2 nước càng tiến triển tốt khi ông Trump và ông Kim tổ chức hội nghị thượng đỉnh Mỹ - Triều đầu tiên tại Singapore vào tháng 6-2018.

Triều Tiên vẫn chưa phóng thêm tên lửa tầm xa nào khác kể từ tháng 11-2017.

Ngoài ra, ông Woodward tiết lộ trong sách rằng Tổng thống Trump đã hôn đệ nhất phu nhân Melania Trump trước khi đến khu phi quân sự liên Triều (DMZ) vào năm 2017. “Tôi thức dậy vào sáng nay, hôn tạm biệt Melania và nói: 'Anh có thể không còn gặp lại em nữa’. Theo quyển sách, ông Trump khi đó nói với những người có mặt trên trực thăng rằng ông nói thế không phải vì lo cho bản thân mình.

Tuy nhiên, thời tiết xấu khiến Tổng thống Trump không đến được DMZ như dự kiến. Tổng thống Hàn Quốc Moon Jae-in muốn tham gia nhưng cũng phải quay lại vì lý do tương tự.

Bảo Hạnh (Theo Yonhap)