Tonga, đất nước vừa hứng chịu một trận núi lửa phun trào và sóng thần vào ngày 15-1, đã đề nghị được viện trợ nhưng không có sự tiếp xúc giữa con người vì lo ngại một cuộc bùng phát dịch Covid-19 có thể tàn phá quốc đảo tí hon.

Bộ trưởng Quốc phòng Úc Peter Dutton cho biết 23 quân nhân trên tàu HMAS Adelaide có kết quả dương tính với Covid-19. Con tàu với 600 thủy thủ đoàn rời TP Brisbane vào ngày 21-1, chở theo nhiều viện trợ nhân đạo và vật tư y tế, máy bay trực thăng và thiết bị lọc nước cũng như đội ngũ kỹ sư của quân đội Úc.

Con tàu dự kiến đến Tonga vào sáng sớm 26-1 (giờ địa phương). "Chúng tôi sẽ làm việc với chính quyền Tonga và giữ con tàu ngoài khơi để đảm bảo không có mối đe dọa. Rõ ràng họ rất cần viện trợ nhưng không muốn có rủi ro từ Covid-19" - ông Dutton nói với Sky News.

Nguy hiểm mới chực chờ Tonga sau thảm họa núi lửa - Ảnh 1.

Tàu HMAS Adelaide. Ảnh: Reuters

Trong thông báo tiếp theo, bộ quốc phòng khẳng định HMAS Adelaide vẫn tiếp tục sứ mệnh và đảm bảo hàng viện trợ được giao một cách an toàn. Toàn bộ thủy thủ đoàn đã được tiêm vắc-xin và 23 ca nhiễm Covid-19 không có hoặc chỉ có triệu chứng nhẹ.

Các chuyến bay viện trợ từ Úc và New Zealand đã đến Tonga vào tuần trước với các nguồn cung cấp thiết yếu nhưng việc vận chuyển hàng hóa được thực hiện theo cách không tiếp xúc. Một chuyến bay viện trợ của Úc đã buộc phải quay trở lại căn cứ khi một ca bệnh Covid-19 được phát hiện giữa chuyến bay.

Một tàu cứu trợ của New Zealand đã đến Tonga vào tuần trước và nhiều hàng viện trợ hơn đang được đưa đến bằng đường hàng không và đường biển từ New Zealand, Nhật Bản và Anh.

Liên Hiệp Quốc, Hội Chữ thập Đỏ và các cơ quan cứu trợ khác trên mặt đất ở Tonga đã cảnh báo rằng 1 đợt bùng phát Covid-19 trên đảo sẽ rất thảm khốc vào thời điểm này.

Vụ phun trào núi lửa Hunga Tonga-Hunga Ha'apai gây sóng thần đã phá hủy các ngôi làng, khu nghỉ dưỡng và cắt đứt hệ thống liên lạc của đảo quốc 105.000 dân. Nhà chức trách Tonga thông báo có 3 người thiệt mạng vì thảm họa trên.

Bảo Hạnh