Với sự xuất hiện của biến thể Omicron, đại dịch Covid-19 một lần nữa tàn phá kinh tế toàn cầu, ngay cả khi vắc-xin và mũi tiêm bổ trợ được phân phối rộng rãi.

Tốc độ lây lan của Omicron đang mang đến những vấn đề nghiêm trọng cho nhiều gia đình và doanh nghiệp dù biến thể này được cho là gây ra triệu chứng ít nghiêm trọng hơn so với những biến thể trước đó.

"Đây chắc chắn là một bước lùi đối với phục hồi kinh tế" - Giám đốc điều hành (CEO) Kathryn Wylde của Tổ chức Partnership for New York City (Mỹ) khẳng định.

Trong bối cảnh số ca nhiễm tăng mạnh, theo bà Wylde, nhiều công ty tiếp tục yêu cầu nhân viên ở nhà, làm tiêu tan hy vọng của các chủ doanh nghiệp về việc người lao động có thể trở lại làm việc trực tiếp ngay trong tháng 1-2022.

Tình trạng hỗn loạn mà Omicron gây ra được thể hiện rõ nhất tại các sân bay. Theo đài CNN, tính riêng ngày 28-12, thế giới có hơn 2.000 chuyến bay bị hủy. Cùng với thời tiết xấu, những vấn đề liên quan đến Omicron đã tạo ra một "cơn ác mộng" đối với hàng loạt hành khách Mỹ trong mùa lễ cuối năm.

Omicron đe dọa triển vọng phục hồi kinh tế - Ảnh 1.

Máy bay của hãng hàng không Delta đậu tại sân bay quốc tế John F. Kennedy, TP New York - Mỹ, hôm 24-12 sau khi nhiều chuyến bay bị hủy vì Omicron Ảnh: REUTERS

Trong khi đó, nhà hàng - một trong những mô hình kinh doanh bị ảnh hưởng nặng nề nhất vì Covid-19, tiếp tục đối mặt với sức ép gia tăng vì Omicron. Trong quãng thời gian 7 ngày kết thúc vào ngày 13-11, lượng thực khách đến các nhà hàng Mỹ chỉ giảm 5% so với cùng kỳ của năm 2019, Công ty OpenTable (Mỹ) cho biết.

Tuy nhiên, sau khi Omicron xuất hiện vào cuối tháng 11, lượng thực khách đến các nhà hàng Mỹ trong giai đoạn 7 ngày kết thúc vào ngày 27-12 đã giảm 27% so với cùng kỳ của năm 2019.

"Đây không chỉ là sự gián đoạn đối với kế hoạch tái mở cửa. Đây là sự đảo ngược tạm thời" - chuyên gia kinh tế Aneta Markowska của Ngân hàng Jefferies (Mỹ) cho biết.

Tương tự hàng loạt doanh nghiệp khác, Jefferies cũng đã nếm trải tác động tiêu cực của Omicron khi hàng chục nhân viên của họ dương tính với Covid-19 hồi đầu tháng 12, buộc ngân hàng này tái ban bố quy định làm việc tại nhà, hủy bỏ gần như toàn bộ kế hoạch công tác và sự kiện xã hội.

Những diễn biến như trên là nguyên nhân khiến một vài chuyên gia hạ dự báo tăng trưởng kinh tế giai đoạn đầu năm 2022. Theo bà Markowska, tăng trưởng kinh tế Mỹ trong 3 tháng đầu năm 2022 sẽ chỉ tăng 1,5% so với cùng kỳ của năm 2021 - mức tăng thấp nhất kể từ quốc gia này bắt đầu kế hoạch hồi phục kinh tế sau đại dịch.

Chuyên gia David Kelly của Tập đoàn Tài chính JPMorgan (Mỹ) cũng hạ dự báo tăng trưởng kinh tế cho những tháng đầu năm 2022, nói rằng chi tiêu trong giai đoạn này nhiều khả năng yếu đi vì Omicron.

Một vấn đề được giới chuyên gia quan tâm lúc này là Omicron sẽ tác động ra sao đến khủng hoảng cung ứng và lạm phát. Làn sóng lây nhiễm Delta bùng phát vào đầu năm nay đã gia tăng sức ép đáng kể lên chuỗi cung ứng toàn cầu khi buộc nhiều nhà máy phải đóng cửa, đặc biệt là ở châu Á.

Hiện vẫn còn quá sớm để kết luận liệu Omicron có làm đảo ngược những bước tiến gần đây trong nỗ lực gỡ nút thắt, khơi thông chuỗi cung ứng hay không. Trong báo cáo mới đây, Ngân hàng Morgan Stanley (Mỹ) khẳng định chuỗi cung ứng toàn cầu nhìn chung vẫn đang trong tình trạng "dễ bị tổn thương", đặc biệt là khi thế giới đang đánh giá rủi ro liên quan đến Omicron.

Chi phí hậu cần vẫn sẽ ở mức cao trong khi các hạn chế liên quan đến cách ly và đi lại nhiều khả năng vẫn được duy trì đến hết năm 2022 ở các tuyến đường xuyên lục địa quan trọng, báo cáo cho biết thêm, theo đài CNBC.

Sau cùng, tác động của Omicron đối với kinh tế, chuỗi cung ứng sẽ phụ thuộc vào việc làn sóng Omicron kéo dài bao lâu và xã hội phản ứng như thế nào với biến thể này. Chuyên gia Kelly khẳng định chúng ta có lý do để lạc quan bởi sau mỗi làn sóng lây nhiễm mới, ảnh hưởng của Covid-19 đều suy giảm. 

Châu Á chưa hết lo

Làn sóng Covid-19 do biến thể Omicron của virus SARS-CoV-2 gây ra đang càn quét nhiều nước, bao gồm cả Mỹ. Một số bang của nước này ghi nhận số trẻ em nhập viện vì Covid-19 tăng 50% (lên 199.000 ca trong tuần tính đến ngày 23-12) vào tháng này, nguyên nhân bao gồm tỉ lệ tiêm chủng ở trẻ em trên 5 tuổi thấp và Omicron lây lan nhanh.

Tuy nhiên, các bác sĩ và các nhà nghiên cứu cho biết chưa có bằng chứng Omicron đặt ra nguy cơ cao đối với trẻ em hơn những biến thể khác. Theo báo The New York Times, dữ liệu sơ bộ chỉ ra biến thể này dường như gây bệnh nhẹ hơn ở trẻ em, tương tự trên người lớn song cần thêm thời gian để kết luận chính xác.

Mặc dù vậy, Tổ chức Y tế thế giới (WHO) cảnh báo nguy cơ đến từ biến thể Omicron đang ở mức "rất cao" sau khi số ca mắc Covid-19 tăng 11% trên toàn cầu hồi tuần trước.

Nhiều nước báo cáo số ca mắc Covid-19 tăng mạnh bởi biến thể Omicron, cao nhất là ở Mỹ (512.553 ca), Pháp (179.807 ca), Anh (117.093 ca) và Ý (78.000 ca) trong ngày 28-12. Thứ trưởng Y tế Ba Lan Waldemar Kraska ngày 29-12 cho biết nước này có 794 ca tử vong Covid-19 trong 24 giờ qua, cao nhất kể từ làn sóng Covid-19 thứ tư và số ca mắc là 15.571.

Đáng chú ý, các nước châu Á tạm thời ngăn được biến thể Omicron. Nhật Bản, Hàn Quốc và Thái Lan nhanh chóng tái áp đặt các hạn chế nhập cảnh và cách ly trong những tuần gần đây, cộng với quy định đeo khẩu trang giúp làm chậm sự lây lan của biến thể này.

Nhưng cố vấn y tế hàng đầu cho chính phủ Nhật Bản Shigeru Omi cảnh báo làn sóng lây lan Omicron ở châu Á là không thể tránh khỏi bởi một khi tốc độ lây lan của biến thể này tăng lên, số ca mắc theo đó cũng nhân lên nhanh chóng.

Ph.Nghĩa

Cao Lực