Tân Bộ trưởng Quốc phòng Mỹ Mark Esper lần đầu thăm Việt Nam - Ảnh 1.

Bộ trưởng Quốc phòng Mỹ Mark Esper

Tại buổi họp báo thường kỳ của Bộ Ngoại giao chiều 17-10, phóng viên đã nêu câu hỏi đề nghị xác minh thông tin Bộ trưởng Quốc phòng Mỹ sẽ thăm Việt Nam thời gian tới?

Người phát ngôn Bộ Ngoại giao Việt Nam Lê Thị Thu Hằng cho biết thời gian qua, quan hệ quốc phòng Việt Nam-Mỹ tiếp tục phát triển phù hợp trên cơ sở các cơ chế hợp tác hiện có cũng như khuôn khổ quan hệ đối tác toàn diện giữa hai nước.

Theo tinh thần đó, Bộ trưởng quốc phòng Mỹ Mark Esper dự kiến sẽ có chuyến thăm Việt Nam theo lời mời của Bộ trưởng Quốc phòng Ngô Xuân Lịch vào thời điểm thích hợp.

Ông Mark Esper được Tổng thống Donald Trump đề cử làm Bộ trưởng Quốc phòng Mỹ ngày 15-7-2019 thay cho người tiền nhiệm là ông Jim Mattis đã từ chức hồi tháng 12-2018. Ông Mark Esper đảm nhận vị trí quyền Bộ trưởng Quốc phòng Mỹ từ tháng 6-2019. Thượng viện Mỹ ngày 23-7 đã bỏ phiếu thông qua  với tỷ lệ phiếu 90/8 để chuẩn y đề cử Mark Esper làm Bộ trưởng Quốc phòng của Tổng thống Donald Trump.

Chuyến thăm Việt Nam sắp tới là chuyến thăm Việt Nam đầu tiên trên cương vị Bộ trưởng Quốc phòng Mỹ của ông Mark Esper sau khi nhậm chức. Người tiền nhiệm của ông Mark Esper là Bộ trưởng James Mattis đã hai lần thăm Việt Nam trong năm 2018, các chuyến thăm diễn ra vào tháng 1 và tháng 10-2018.

Hợp tác an ninh - quốc phòng giữa Việt Nam và Mỹ được duy trì trong khuôn khổ Bản ghi nhớ về hợp tác quốc phòng Việt Nam - Mỹ 2011 và Tuyên bố tầm nhìn chung về hợp tác quốc phòng Việt Nam - Mỹ 2015. Mỹ tuyên bố dỡ bỏ hoàn toàn lệnh cấm vận vũ khí sát thương cho Việt Nam (tháng 5-2016). Việt Nam tiếp nhận tàu Hamilton của Mỹ trong năm 2017. Hai bên đã thông qua Kế hoạch hành động 3 năm về hợp tác quốc phòng giai đoạn 2018 – 2021. Tàu sân bay USS Carl Vinson lần đầu tiên thăm cảng Việt Nam (3-2018). Năm 2018, cựu Bộ trưởng Quốc phòng Mỹ James Mattis 2 lần thăm Việt Nam. Tháng 11-2018, hai bên chứng kiến lễ ký thỏa thuận bàn giao lô đất sạch cuối cùng đã xử lý tại Sân bay quốc tế Đà Nẵng. Tháng 4-2019, Dự án tẩy độc dioxin sân bay Biên Hòa chính thức khởi động.

D.Ngọc