Theo thống kê của Nielsen, phim này thu hút đến 34,3 triệu lượt xem chỉ trong 10 ngày đầu phát hành kể từ ngày 20-3.

"Tiger King: Murder, Mayhem and Madness" do Eric Goode và Rebecca Chaiklin đạo diễn, kể về cuộc đời Joe Exotic - người được mệnh danh là "vua hổ", chủ sở hữu một sở thú chuyên về những con thú thuộc loại "mèo lớn": hổ, báo, sư tử... Từ cuộc đời của Joe Exotic, phim tài liệu vạch trần mặt tối của thế giới các nhà bảo tồn, nhà sưu tập, các chủ sở thú tư nhân ở Mỹ với những mâu thuẫn, đấu đá, thủ đoạn triệt hạ nhau, kiếm tiền tinh vi từ loài "mèo lớn".

Joe Exotic là chủ Greater Wynnewood Exotic Animal Park (a.k.a. G. W. Zoo) ở Wynnewood, Oklahoma - Mỹ, có đến 187 con hổ, sư tử, báo vây quanh mỗi ngày. Một tay nuôi thú khá lập dị, nổi loạn, thích lai tạo, buôn bán những con vật "mèo lớn". Joe Exotic chọn những con non dễ thương làm thú cưng, vui đùa cùng chúng để chụp ảnh, quay clip quảng bá rồi xử lý bằng phương thức hợp pháp lẫn bất hợp pháp khi chúng trở nên nguy hiểm để chơi cùng. Joe Exotic có đối thủ căm ghét lâu năm là Carole Baskin - Giám đốc điều hành Tổ chức Bảo vệ động vật hoang dã Big Cat Rescue. Carole Baskin tự xưng là nhà hoạt động vì quyền lợi động vật, có nhiệm vụ cung cấp nơi trú ẩn cho loài "mèo lớn". Tuy nhiên, Joe Exotic cho rằng Carole Baskin chỉ đơn giản là chủ một vườn thú đối thủ. Carole Baskin phản đối hành vi lai giống các loài "mèo lớn" của Joe Exotic. Joe Exotic cho rằng Carole Baskin có liên quan đến sự mất tích của Don Lewis - chồng thứ hai của bà, có thể đã bị giết. Cả hai chỉ trích, công kích, tấn công nhau đến mức đưa nhau ra tòa. Vụ việc náo động lôi kéo các tổ chức bảo vệ động vật tham gia. Cuối cùng, năm 2019, Joe Exotic bị kết án 17 tội về ngược đãi động vật, cũng như tội thuê sát thủ ám sát Carole Baskin, phải thụ án 22 năm tù giam, đe dọa phơi bày toàn bộ đường dây bí mật mua bán "mèo lớn" mà mình tham gia bấy lâu. Một số chuyện ngược đãi "mèo lớn" kinh khủng được Joe Exotic tiết lộ sau song sắt.

Vua hổ: Trần trụi và xót xa! - Ảnh 1.

Cảnh trong phim “Vua hổ”. Ảnh: NETFLIX

Câu chuyện phim tài liệu hấp dẫn, cuốn hút khiến khán giả khó có thể rời màn hình. Những cuộc phỏng vấn của nhà làm phim với nhân viên sở thú đã phơi bày thế giới đau khổ của loài "mèo lớn" phía sau lồng kính, cửa sắt. Ngoài lên án nạn ngược đãi động vật, phim còn cho thấy không phải nhà sưu tập, người bảo tồn động vật hoang dã nào cũng xuất phát từ lòng yêu động vật.

Nhiều cây bút phê bình đánh giá cao loạt phim tài liệu này. Caroline Framke của tạp chí Variety đánh giá loạt phim "lộn xộn nhưng vẫn hấp dẫn" và "Vua hổ" đáp ứng được yêu cầu cao từ những người yêu thích thể loại tài liệu tội phạm. Joshua Rivera của The Verge nhận định "Vua hổ" mang bất ngờ ở mỗi phút, một sự lôi cuốn với những câu chuyện đáng kinh ngạc được kể.

Phim này cũng trở thành chủ đề quan tâm trên nhiều diễn đàn lớn, mạng xã hội có đông lượng người theo dõi, được hàng loạt người nổi tiếng nhắc đến. Nhiều người cho rằng phim sẽ là ứng cử viên sáng giá cho các giải thưởng điện ảnh trong năm. 

Minh Khuê