Đối mặt với nguy cơ chấn thương và hàng loạt trụ cột cần sự chăm sóc của các bác sĩ, khả năng hồi phục của Croatia sẽ quyết định cơ hội lập nên kỳ tích mới cho đội bóng carô đỏ - trắng trước trận bán kết vào rạng sáng 12-7 tại Moscow.

"Tất nhiên, chúng tôi còn đủ sức cho trận đối đầu với tuyển Anh. Chúng tôi không muốn phải dừng lại lúc này". Dù HLV Zlatko Dalic vẫn ra sức nói cứng như vậy nhưng thật không dễ để Croatia còn đủ năng lượng dự trữ cho trận thư hùng sắp tới với tuyển Anh. Cả đội bóng và bản thân Modric - ứng viên danh hiệu Quả bóng vàng của giải - hẳn cũng đã thấm mệt, cả về tinh thần lẫn thể chất.

Trong hiệp phụ thứ 2 khi đối đầu với "gấu Nga", người ta dễ dàng nhận thấy những bước chân có phần rã rời của các cầu thủ Croatia, một sự gắng sức đến cùng cực. Họ đã chiến đấu bằng tinh thần là chủ yếu trong những phút cuối trước một đội tuyển Nga, mà tính đến tứ kết, là đội chạy nhiều nhất giải đấu.

Croatia: Lực có còn tòng tâm? - Ảnh 1.

Thủ môn Subasic bị căng cơ đùi trong trận tứ kết thắng Nga Ảnh: REUTERS

Nguy cơ chấn thương hiển hiện trước mắt, bắt đầu từ hậu vệ phải Sime Vrsaljko, người được thay ra trong hiệp phụ với những bước chân tập tễnh. Người hùng trong khung gỗ Subasic cũng bị căng cơ đùi trong hiệp 2 trận tứ kết. Sự kết hợp giữa hơi nóng và độ ẩm cao ở Sochi có vẻ như đã bào mòn không ít thể lực của các cầu thủ Croatia ngày hôm đó.

Trong bóng đá không gì là không thể, minh chứng gần đây nhất là Bồ Đào Nha khi họ cũng phải trải qua rất nhiều trận đấu 120 phút trước khi đứng trên đỉnh châu Âu. Nhưng người hâm mộ Croatia không thể không lo lắng khi đối thủ của họ ở bán kết sẽ là tuyển Anh, với những cầu thủ trẻ trung và vẫn đang hừng hực khí thế.

Liệu các cầu thủ Croatia có còn đủ sức để bước vào một màn tra tấn thể lực kế tiếp? Chỉ có tinh thần, chắc chắn sẽ không đủ, thách thức cho HLV Dalic và các học trò lần này sẽ là trở ngại lớn nhất trong suốt chặng đường mà họ đã đi qua.

Mi Trần