Từ khi ký hợp đồng với LĐBĐ Bỉ làm trợ lý HLV phụ trách hướng dẫn các tiền đạo vào năm 2016, chỉ vài tuần sau khi ông R.Martinez được chỉ định làm HLV trưởng, Henry rất ít tiếp chuyện báo chí. Cựu danh thủ này chỉ mới xuất hiện trong một cuộc trả lời phỏng vấn trên đài truyền hình Bỉ và nhấn mạnh anh muốn tránh xa sự chú ý: "Tôi không phải là HLV trưởng đội tuyển, cũng không phải là trợ lý HLV. Tôi là T3, HLV số 3. Ngay từ đầu, tôi đã bảo mọi người bình tĩnh. Đây không phải là sô diễn của Henry, tôi ở đây hỗ trợ HLV và toàn đội. HLV trưởng sẽ lên tiếng, tôi chỉ giúp đội tốt hơn. Là HLV, anh không phải đề cập chuyện đã làm gì với tư cách cầu thủ trong quá khứ. Và là HLV, tôi cũng chẳng phải chứng tỏ điều gì".

Henry thực ra được HLV R.Rangnick, giờ là Giám đốc bóng đá CLB Leipzig (Đức), giới thiệu với LĐBĐ Bỉ khi ông này ứng cử kế nhiệm ghế HLV trưởng của M.Wilmots. Ít ai biết mức lương mà LĐBĐ Bỉ trả cho Henry rất khiêm tốn, khoảng 10.000 euro/tháng và cựu tiền đạo Pháp cũng tặng nó cho một quỹ từ thiện. Ngược lại, anh được phép làm bình luận viên cho đài truyền hình Sky (Anh), nơi trả cho anh thù lao hậu hĩ hơn. LĐBĐ Bỉ vừa gia hạn hợp đồng 2 năm với HLV Martinez và họ đang hy vọng Henry cũng kéo dài hợp đồng vì mọi người đều rất hài lòng với công việc của anh.

Cựu tiền đạo Pháp chống đội Pháp - Ảnh 1.

Henry tham gia chỉ đạo trong trận Bỉ thắng Brazil ở tứ kết Ảnh: REUTERS

Lukaku đã tiến bộ rõ nét dưới sự chỉ dẫn của đàn anh người Pháp. Anh ghi 4 bàn sau 5 pha dứt điểm trúng mục tiêu. Ở 2 trận gần nhất, ngôi sao 25 tuổi này góp phần quan trọng với pha bỏ bóng cho Chadli lập công trong trận thắng Nhật Bản và đường kiến tạo cho De Bruyne nâng tỉ số 2-0 khi Bỉ hạ Brazil.

Ở tuổi 40, Henry xem ra vẫn còn rất trẻ và cách sống, sinh hoạt của anh chinh phục tất cả tuyển thủ Bỉ. Anh sẵn sàng chơi bóng rổ với Hazard, xem trận đấu cùng Kompany, người tung anh lên cao sau chiến thắng trước Brazil. Còn với tiền vệ Y.Tielemans và tiền đạo Batshuayi thì Henry là thần tượng của các chàng trai trẻ trong đội: "Anh ấy thường cười đùa vui vẻ và vẫn có tâm lý của một người trẻ".

Không rõ là Henry có cười nếu Bỉ chặn đường vào chung kết của Pháp?

Dù vậy, cựu trung vệ M.Desailly tin tưởng hàng thủ Pháp sẽ biết cách chặn Lukaku và đồng đội, nhất là khi có "máy quét" Kante dọn sạch mọi hiểm nguy. Như ở trận tứ kết, hàng thủ của "gà trống Gaulois" cùng Kante không cho Suarez chạm bóng lần nào trong vòng 16,50 m!

Trong khi đó, các tiền đạo Pháp, như Giroud, muốn chứng minh Henry sai lầm khi đầu quân cho Bỉ. Giroud và 2 đối tác của anh trên hàng công của "Les Bleus" đang có vấn đề của riêng mình. Ngôi sao đang chơi cho Chelsea vẫn chưa ghi được bàn nào sau 412 phút tại cúp thế giới trên đất Nga dù đã kiến tạo 1 bàn và vẫn được HLV Deschamps tin tưởng vì anh phù hợp với lối chơi của đội. Griezmann có 3 bàn nhưng 2 đến từ chấm phạt đền và 1 nhờ sai lầm của thủ môn Uruguay. Mbappe gặp vất vả trước hàng thủ lùi sâu như Uruguay và Bỉ hẳn sẽ không chừa quá nhiều khoảng trống cho thần đồng bóng đá 19 tuổi này bứt phá như trước Argentina đá dâng cao, có nhiều hậu vệ chậm chạp.

Các thông tin đáng chú ý

l Điều hành trận đấu là tổ trọng tài Uruguay, với trọng tài chính Andes Cunha. Đây là tin vui cho đội Pháp vì "vua áo đen" này từng cầm còi trận Pháp thắng Úc 2-1 và cho "Les Bleus" hưởng quả phạt đền với sự trợ giúp của công nghệ VAR. Ông cũng điều hành trận Tây Ban Nha - Iran, đội bị từ chối 1 bàn thắng do trợ lý và VAR báo cầu thủ ghi bàn ở vị trí việt vị.

l Kèo châu Á: Pháp chấp đồng banh nửa trái thua 9. Theo tỉ lệ đánh tỉ số, kết quả hòa 1-1 trong 90 phút dễ xảy ra nhất (9/2, tức 1 ăn 4,5); kế tiếp là Pháp thắng 1-0 (6/1); hòa 0-0 hoặc Bỉ thắng 1-0 (7/1); Pháp thắng 2-0 hoặc Bỉ thắng 2-1 (10/1)…

l Hai đội gặp nhau 74 lần, Bỉ thắng 30 trận so với 24 lần của Pháp. Trong khuôn khổ cúp thế giới, Pháp toàn thắng cả 2 trận. Tuy nhiên, họ đã không thắng được láng giềng trong 3 trận gần nhất, trong đó có thất bại mới nhất vào năm 2015.

T.Đ

Trần Đoàn