Sau cú gây sốc tại VCK Euro 2016 cách đây 2 năm, Iceland tiếp tục khiến thế giới ngạc nhiên với màn ra mắt đấu trường World Cup đầy ấn tượng khi cầm hòa á quân Argentina 1-1 trong trận đấu mà siêu sao Messi tịt ngòi, kể cả khi được hưởng quả đá phạt 11 m. Nhìn lối chơi của Iceland, không ít người đã đặt cửa cho Nigeria sớm bị loại sau cuộc chạm trán lúc 22 giờ ngày 22-6 trên sân Volgograd.

Còn nhớ cách đây 2 năm trên đất Pháp, khi Iceland bất ngờ cầm hòa Bồ Đào Nha 1-1 ở trận mở màn, một số tờ báo cho rằng thầy trò HLV Hallgrimsson đã ăn may. Thế nhưng, kể từ đó Iceland đi liền một mạch đến tận vòng bán kết bằng một phong cách thi đấu chắc chắn, kỷ luật. Đặc biệt, người Iceland khiến cả thế giới phát cuồng trước điệu ăn mừng tập thể của đội nhà với các CĐV theo phong cách quen thuộc của "những chiến binh Viking" xưa.

Iceland - Nigeria: Đừng để Iceland dẫn trước! - Ảnh 1.

Hàng phòng ngự nhiều tầng và chơi chặt chẽ, kỷ luật của Iceland đã làm khổ Messi thì càng không có lý do để sợ đại bàng xanh Ảnh: REUTERS

Bây giờ thì điệu ăn mừng nổi tiếng đó đã được mang đến World Cup 2018 trên đất Nga. Hơn 30.000 CĐV Iceland, tức 1/10 dân số quốc gia này, đã phủ đầy khán đài sân Spartak ở trận đấu với Argentina. Sau khi đội nhà thi đấu xong, họ liên tục tạo nên những tiếng đập tay tập thể vô cùng ấn tượng. Nhiều đội tuyển khác sau khi giành chiến thắng cũng ăn mừng giống Iceland khiến ngày hội cổ vũ trên các khán đài cực kỳ sôi động.

Không chỉ mang đến hình ảnh ấn tượng từ khán đài, người Iceland còn giữ nguyên phong cách chơi bóng rất khó đánh bại. Sau trận hòa 1-1 ngày mở màn bảng D, bên cạnh nhiều chỉ trích nhắm vào Messi và các ngôi sao Argentina, báo chí dành nhiều lời khen ngợi cho các học trò của HLV Heimir Hallgrimsson vì tinh thần thi đấu quật cường. Bị Argentina dẫn trước nhưng Iceland chỉ cần một vài tình huống đẩy cao đội hình là lập tức gỡ hòa. Sau khi có bàn thắng, Iceland gia cố hàng phòng ngự nhiều tầng khiến Messi, Aguero, Di Maria hay Dybala cố gắng cách nào cũng không thể tìm được bàn thắng một lần nữa.

Nhìn lối đá phòng ngự khu vực cùng thể hình cao lớn của các cầu thủ Iceland, các CĐV Nigeria bắt đầu nghĩ đến viễn cảnh đội nhà nối gót Ai Cập chia tay World Cup. Khác với đội bóng xứ băng đảo, Nigeria không những để thua trận ra quân trước Croatia mà còn không để lại ấn tượng nào về mặt đấu pháp.

Lối chơi thiên về sức mạnh không giúp ích được nhiều cho "Đại bàng xanh" khi gặp các đội bóng châu Âu chơi thông minh và có nền tảng thể lực sung mãn không kém. Không những vậy, Nigeria cho thấy họ có hàng phòng ngự rất lỏng lẻo. Bộ tứ vệ dưới sự chỉ huy của William Troost-Ekong thi đấu rối rắm và thiếu thông minh, nhiều lần để lọt tiền đạo đối phương. Trong bối cảnh cần phải thắng Iceland để nuôi hy vọng vào vòng loại trực tiếp, Nigeria buộc phải dâng cao tấn công, đồng nghĩa với khả năng có thể bị thủng lưới bất kỳ lúc nào trước những cầu thủ có kỹ thuật và chọn vị trí rất nhạy bén bên phía Iceland như Gylfi Sigurdsson hay Alfreo Finnbogason.

Trong quá khứ, Iceland và Nigeria chưa chạm trán nhau lần nào. Argentina với Messi còn bất lực trong việc đánh bại Iceland thì một Nigeria đang gặp vấn đề trong cả tấn công lẫn phòng thủ sẽ rất khó tạo ra được điều gì tích cực hơn.

Tờ Telegraph của Anh đưa ra lời khuyên đơn giản là "muốn thắng Iceland, tốt nhất đừng để họ ghi bàn trước" như một lời cảnh báo giá trị cho Nigeria nếu không muốn sớm chia tay World Cup 2018.

Đội hình dự kiến

* NIGERIA: Ezenwa, Aina, Elderson, Eze, Omeruo, Agbo, Ogu, Ajayi, Ighalo, Simon, Agu.

* ICELAND: Halldorsson, Jonsson, Kristinsson, Runarsson, Arnason, Eyjolfsson, Ingason, Bjarnason, Hallfredsson, Traustason, Kjartansson.

Mời bạn đọc tham gia dự đoán trúng thưởng do Báo Người Lao Động tổ chức giữa hai đội Brazil - Costa Rica với phần thưởng 500.000 đồng tại đây.

Anh Dũng