Thủ đô Moscow của Nga nổi tiếng bởi nhiều danh lam thắng cảnh, trong đó có Nhà hát Bolshoi, thánh đường của những nghệ sĩ biểu diễn hàng đầu thế giới. Thể thao Nga ở mọi thời kỳ luôn dẫn đầu thế giới trong nội dung cờ vua với các trường cờ đào tạo những đại kiện tướng suy tính được các phương án phức tạp, lắt léo tới hàng chục nước trước đối thủ. Phải chăng người Nga đã tổng hợp 2 phẩm chất trên để bài binh bố trận ra ván cờ World Cup 2018 đang công diễn hoàn hảo theo kế hoạch của họ?

Câu hỏi đó không khỏi nảy sinh khi người hâm mộ nhìn vào đường đi hướng đến cúp vàng của 8 đội bóng lọt vào vòng tứ kết. Một nhánh quy tụ Pháp, Uruguay, Brazil, Bỉ - tất cả đều gây ấn tượng mạnh bằng chiến thắng rõ ràng trong 90 phút ở vòng 1/8. Brazil thắng Mexico, đội trước đó đã loại đương kim vô địch World Cup 2014 Đức. Pháp thắng Argentina - á quân World Cup 2014. Uruguay thắng Bồ Đào Nha - vô địch Euro 2016 và Bỉ - được đánh giá rất cao không chỉ nhờ vào vị trí thứ 3 trong bảng xếp hạng FIFA mà còn nhờ thực lực và độ chín của các tuyển thủ.

Đồng thời, nhánh này cũng tập hợp 3 thành viên bán kết ở các World Cup gần đây nhất. Pháp là á quân World Cup 2006, Uruguay lọt vào bán kết World Cup 2010, Brazil - đệ tứ anh hào World Cup 2014.

Người Nga diễn sâu! - Ảnh 1.

Ignashevich và tuyển Nga trong buổi tập chiều 4-7 Ảnh: REUTERS

Hãy so sánh với nhánh còn lại quy tụ Nga, Croatia, Thụy Điển, Anh - 3 trong số 4 đội vượt qua vòng 1/8 bằng đá phạt đền, nơi may mắn đóng vai trò không kém bản lĩnh! Đội duy nhất ở nhánh này giành chiến thắng - Thụy Điển lại hưởng lợi từ tình huống bóng chạm chân đối thủ đổi hướng. Còn về bán kết World Cup, cũng có 3/4 thành viên nhóm này lọt đến nhưng hơn… 20 năm trước: Anh - bán kết Italia 90, Thụy Điển - USA 94, Croatia - France 98!

Công bằng nhận xét, trên phương diện ấn tượng, lực lượng và thành tích World Cup đặt 2 nhánh cạnh nhau trông chẳng khác gì bảng ngoại hạng và hạng nhất quốc gia. Điều lý thú nhất là chủ nhà Nga đang nằm trong nhánh được xem nhẹ hơn và đường vào chung kết World Cup dù còn lắm chông gai thực tế vẫn dễ thở hơn hẳn. Chuyện này liệu chỉ ngẫu nhiên chăng, hãy dành kết luận cho lời thổ lộ từ cựu danh thủ Platini - Trưởng Ban Tổ chức France 98: "Nước chủ nhà nào cũng khát khao đi đến trận cuối cùng của giải. Với vài mánh khóe nhỏ, chúng tôi bảo đảm Pháp sẽ có thể đi đến chung kết để đối đầu Brazil - đối thủ được mong chờ nhất"!

Chiêu trò France 98 có tái diễn ở Russia 2018 hay không, câu trả lời chỉ có trong phỏng đoán. Có điều nhìn lịch thi đấu của Nga ở vòng bảng với 2 trận đầu gặp đối thủ Á - Phi dễ chơi hơn rồi trận cuối gặp Uruguay khi tình thế đã ngã ngũ, những người dù không tin vào thuyết âm mưu vẫn lờ mờ cảm nhận được kịch bản đã được thiết kế. Mọi thứ sẽ tuyệt đối hoàn hảo nếu Nga thua Uruguay để lọt vào nhánh-không-Brazil. Họ đã làm điều đó như thế nào: một hàng rào tự vỡ ra trước Suarez tinh quái chuẩn bị sút phạt, bàn phản lưới nhà của Tcherychev và thẻ đỏ của Smolnikov bảo đảm chắc chắn Nga không thể lội ngược dòng!

Mọi chuyện sau đó trước Tây Ban Nha thì ai cũng rõ. Đương nhiên, nói thế không đồng nghĩa với phủ định hoàn toàn sự cố gắng của đội Nga, bởi vì nếu không có thực lực thì chiêu trò đến đâu cũng trở nên bất lực. Nhưng mặt khác, hãy vỗ tay, xem ra Neymar dù bị chỉ trích là diễn sâu ở trận gặp Mexico thật ra vẫn có thể phải nhường bước về độ diễn trước người Nga trong lẫn ngoài sân cỏ! l


Mời bạn đọc hãy tranh thủ tham gia dự đoán để gửi phiếu sớm nhất đến chương trình trận tứ kết giữa hai đội Brazil - Bỉ để có cơ hội nhận giải thưởng 1 triệu đồng tại đây.
LÊ NHI